Politique

Il en faudra beaucoup plus pour « niveler » le Royaume-Uni – POLITICO


Brian Groom est un ancien rédacteur en chef adjoint du Financial Times et est l’auteur de « Northerners : A History, from the Ice Age to the Present Day » (HarperNorth).

Le nord de l’Angleterre, où les usines de textile, les mines de charbon, les chantiers navals et les aciéries ont autrefois mené le monde lors de la révolution industrielle, est à nouveau à l’honneur.

Désormais un terrain d’essai clé pour la régénération – avec lequel le monde développé est toujours aux prises – l’avenir de la région aura des conséquences politiques et économiques importantes pour la Grande-Bretagne.

Depuis des décennies, les pays essaient de redonner vie à d’anciennes régions industrielles, avec des résultats mitigés. Selon le Fonds monétaire international, les disparités régionales au sein des pays avancés se creusent depuis la fin des années 1980. Au Royaume-Uni en particulier, les projets de relance du nord de l’Angleterre remontent aux années 1920. Et tandis que certains des programmes ont eu des avantages partiels et temporaires, dans l’ensemble, ils n’ont pas réussi à endiguer le déclin relatif de la région.

La part du Nord dans la production économique de la Grande-Bretagne est passée de 30 % après la Première Guerre mondiale à environ 20 % aujourd’hui – le revers de la croissance de Londres et du Sud-Est. Malgré cela, l’économie du Nord reste plus importante que celle de pays comme l’Argentine, la Belgique, le Danemark, l’Irlande, la Norvège et la Suède, et si elle sous-performe, l’ensemble de l’économie britannique est freinée.

Le Premier ministre Boris Johnson a promis, au milieu d’un certain scepticisme, de « niveler » l’économie du Royaume-Uni, qui abrite certaines des plus grandes disparités géographiques en matière de productivité, de rémunération, de compétences et de santé de toutes les grandes nations. Une tâche difficile au milieu d’une inflation croissante, d’une pression sur le niveau de vie et des retombées de la guerre en Ukraine – et tout cela alors que le Royaume-Uni tente de se forger un avenir en dehors de l’Union européenne.

Dans ce sens, le gouvernement Johnson s’est fixé des objectifs ambitieux à moyen terme. Dans un récent livre blanc, il a proposé 12 « missions », y compris un engagement selon lequel « d’ici 2030, l’emploi et la productivité auront augmenté dans toutes les régions du Royaume-Uni, chacune contenant une ville compétitive à l’échelle mondiale, et l’écart entre les plus performants et les plus performants ». fermeture d’autres zones.

Les objectifs du document ont été largement bien accueillis, mais les critiques ont averti qu’un manque de mise en œuvre détaillée, un manque de financement et une approche prudente de la décentralisation les rendraient difficiles à atteindre.

Les conservateurs de Johnson ont fait une percée majeure dans le nord traditionnellement votant pour les travaillistes lors des dernières élections générales de 2019 – près de la moitié de leurs gains étaient dans des sièges dits de « mur rouge » dans le nord, les Midlands et le nord-est du Pays de Galles Et pour conserver ces sièges, Johnson doit maintenant persuader les électeurs du Nord que le vent tourne.

Mais être en mesure de le faire sera également compliqué par le retrait du Royaume-Uni de l’UE.

Les programmes régionaux de l’UE ont aidé à financer une multitude de projets, dont l’Echo Arena de Liverpool et le Musée national du football de Manchester, ainsi que des centres d’entreprises, des centres technologiques, des formations professionnelles, des logements améliorés et des projets d’énergies renouvelables, environnementaux et à large bande. Et bien que le gouvernement remplace l’argent par un Fonds de prospérité partagée, les groupes de réflexion du Nord se plaignent toujours d’un manque à gagner au cours des trois prochaines années.

En vérité, cependant, bien que précieux, ni les programmes de l’UE ni les efforts de régénération du gouvernement britannique n’ont réduit la fracture économique.

D’autres pays européens pourraient-ils offrir des leçons utiles ?

Sans aucun doute, l’effort de régénération le plus spectaculaire des temps modernes a été la renaissance de l’Allemagne de l’Est.

Au moment de la réunification en 1990, la production par travailleur était d’environ 60 % du niveau de l’ancienne Allemagne de l’Ouest, mais elle est maintenant de 85 %. Les programmes mis en œuvre ont inclus des dépenses sociales, des infrastructures et un soutien aux entreprises. Fondamentalement, il y avait le soutien de tous les partis et les projets étaient conçus pour durer des décennies.

La réunification allemande était, bien sûr, exceptionnelle. Le coût est estimé à 2 000 milliards d’euros, financé en partie par une taxe de solidarité sur les adultes allemands. Le Leveling Up Fund de 4,8 milliards de livres sterling et le Towns Fund de 3,6 milliards de livres sterling du Royaume-Uni semblent modestes en comparaison. Et il semble peu probable que des ressources soient disponibles à une échelle comparable à celle de l’Allemagne.

Une autre question est de savoir si des pouvoirs et des financements suffisants seront dévolus aux maires et aux conseils. Le livre blanc invite neuf régions anglaises à postuler pour des accords de décentralisation, et certains maires actuels dans des endroits tels que le Grand Manchester et les West Midlands se verront offrir des pouvoirs supplémentaires, similaires à ceux de Londres.

Cependant, peu d’autonomie fiscale est offerte ici. Selon le groupe de réflexion Institute for Government, au cours de la dernière décennie, les subventions du gouvernement central aux conseils ont été réduites de 37 % en termes réels.

Le tableau n’est cependant pas entièrement sombre pour le Nord. Ses principales villes, notamment Manchester, Leeds, Newcastle et Liverpool, se sont ravivées à un degré que peu auraient prédit dans les années 1980 – bien qu’elles aient toujours des problèmes de privation.

Ces réalisations ont toutes impliqué un partenariat entre les élus locaux et les entreprises et aussi, dans une certaine mesure, le gouvernement central. Et si les anciennes villes minières, bassins houillers et cités balnéaires sont plus difficiles à faire revivre et peuvent nécessiter des politiques différentes, le même type de partenariat semble indispensable.

À ce jour, la politique de régénération en Angleterre a été entravée par des projets tièdes qui ont haché et changé à chaque changement de gouvernement, et même de premier ministre. Le « nivellement vers le haut » de Johnson suit le « rééquilibrage » et le « Northern Powerhouse » sous David Cameron.

Mais ce sont les gens qui vivent et travaillent dans une région qui savent le mieux ce dont elle a besoin. Et une relance réussie du Nord doit impliquer un partenariat public-privé, des investissements importants, des programmes à long terme, un soutien multipartite, l’adhésion du gouvernement central et l’autonomie locale.

Le nord de l’Angleterre a tant contribué à l’économie et à la culture mondiales, que ce soit par des ingénieurs comme Richard Arkwright, inventeur de la charpente hydraulique pour la filature du coton et développeur du système d’usine, et George Stephenson, père des chemins de fer, ou des réformateurs sociaux comme Joséphine Butler, des militants pour le droit de vote des femmes comme Emmeline Pankhurst et des écrivains comme les Brontës et William Wordsworth.

Le Nord sait ce qui est le mieux pour lui, et il sait aussi ne pas placer son avenir uniquement entre les mains des politiciens nationaux. Il est peu probable qu’un véritable renouveau se produise à moins qu’il n’implique les talents, l’énergie et l’esprit d’entreprise des habitants du Nord eux-mêmes.




Politico En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.
Bouton retour en haut de la page