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Honiara, Îles Salomon : du personnel de la défense australien est envoyé alors que les violentes manifestations se poursuivent pour la deuxième journée


Des manifestants de l’île la plus peuplée du pays, Malaita, s’étaient rendus dans la capitale dans un débordement de colère au sujet d’une multitude de problèmes intérieurs, notamment des promesses d’infrastructure non réalisées, ont rapporté les médias. Ils ont exigé la démission du Premier ministre Manasseh Sogevare.

La Force de police royale des Îles Salomon (RSIPF) a déclaré qu’entre 2 000 et 3 000 manifestants étaient descendus dans les rues jeudi, certains incendiant des bâtiments et pillant des magasins dans la partie est d’Honiara. Trente-six personnes ont été arrêtées, ont-ils ajouté.

Des manifestations ont éclaté mercredi soir alors que le Parlement reprenait sur l’absence de réponse du Premier ministre à une pétition citoyenne déposée en août, qui comprenait des demandes pour que le gouvernement respecte les droits à l’autodétermination du peuple Malaita, de limiter les liens avec la Chine et de reprendre les projets de développement à Malaita.

La police avait auparavant déployé des gaz lacrymogènes pour disperser les manifestations.

Lorsqu’il a appelé au verrouillage dans une allocution diffusée mercredi soir, le Premier ministre Sogavare a déclaré: « Notre nation a été témoin d’un autre événement triste et malheureux visant à renverser un gouvernement démocratiquement élu ».

« J’avais honnêtement pensé que nous avions dépassé les jours les plus sombres de l’histoire de notre pays, mais les événements d’aujourd’hui nous rappellent douloureusement que nous avons un long chemin à parcourir », a déclaré Sogavare.

Un verrouillage à Honiara, qui durerait jusqu’à 7 heures du matin vendredi, heure locale, « permettra à nos forces de l’ordre d’enquêter de manière approfondie sur les auteurs des événements d’aujourd’hui et d’empêcher de nouvelles destructions anarchiques », a-t-il déclaré.

En plus du pillage des magasins, des manifestants ont mis le feu à un bâtiment au toit de chaume sur le terrain du Parlement – alors qu’il siégeait – et à un poste de police, a déclaré le Premier ministre.

Le RSIPF a exhorté les personnes fréquentant les écoles et les entreprises autour d’Honiara à rester chez elles pour éviter d’être affectées par les troubles.

« Nous voulons nous assurer que nos rues, écoles et entreprises rouvriront peu de temps après le verrouillage », a déclaré la commissaire adjointe du RSIPF, Juanita Matanga, dans un communiqué.

« Je demande votre coopération jusqu’à ce que la situation redevienne normale. »

L’Australie envoie des troupes et des policiers

Le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré mercredi aux journalistes que des membres de la police fédérale australienne avaient été déployés aux Îles Salomon pour « assurer la stabilité et la sécurité ».

Morrison a déclaré qu’il avait reçu une demande formelle en vertu d’un accord de sécurité bilatéral d’assistance et de soutien au RSIPF. L’Australie a accepté d’envoyer 23 membres du personnel de l’AFP pour soutenir le contrôle des émeutes et jusqu’à 50 autres pour soutenir la sécurité des infrastructures critiques, a-t-il déclaré.

43 autres membres des Forces de défense australiennes seront également déployés.

« Nous espérons et ambitionnons que notre présence cherchera à calmer la situation dans les Îles Salomon et à rétablir une certaine paix qui permettra les moyens pacifiques normaux de chercher à résoudre tous les problèmes là-bas, que l’Australie n’a aucune part à résoudre directement et à permettre à la processus constitutionnels normaux et les processus politiques dans les Îles Salomon pour suivre leur cours », a déclaré Morrison.

Quel est le lien entre la Chine et Taïwan ?

Les Îles Salomon faisaient partie d’une poignée de pays qui entretenaient des relations diplomatiques avec l’île démocratique autonome de Taïwan, mais en 2019, l’archipel a échangé ses allégeances pour la Chine. Pékin considère Taïwan comme faisant partie de la Chine et refuse d’avoir des relations diplomatiques avec toute nation qui ne reconnaît pas sa « politique d’une seule Chine ».

Il a été rapporté que la Chine avait promis environ 500 millions de dollars d’aide financière aux îles Salomon, l’un des pays les plus pauvres du Pacifique.

Alors que le Premier ministre de longue date Sogavare a salué la Chine et les avantages économiques qu’elle promettait, le premier ministre de la province la plus peuplée du pays, Malaita, s’est déclaré catégoriquement opposé au changement. Suidani a même annoncé un référendum sur l’indépendance de Malaita.

Un mouvement d’indépendance mijote depuis des décennies à Malaita, en raison d’un sentiment de longue date de marginalisation de la part du gouvernement central, ont déclaré des experts à CNN.

En octobre 2020, l’Agence des États-Unis pour le développement international a annoncé une subvention de 25 millions de dollars dans le cadre de son programme de renforcement de la compétitivité, de l’agriculture, des moyens de subsistance et de l’environnement axé sur la province de Malaita.

« Le programme SCALE renforcera l’environnement propice pour débloquer des opportunités économiques et augmenter le commerce ; améliorer la gestion des ressources naturelles, y compris la gouvernance forestière ; promouvoir le développement de l’agro-industrie et des petites entreprises ; et étendre les infrastructures critiques à petite échelle et les services essentiels », un communiqué du département d’État américain. mentionné.

Selon Mihai Sora, chercheur au programme des îles du Pacifique à l’institut australien Lowy, la subvention était « 50 fois ce que la province obtiendrait normalement en un an des donateurs ».

En raison de la position pro-Taïwan de la province, la subvention a été considérée « comme une récompense cynique pour l’un des acteurs pro-Taïwan en baisse constante dans le Pacifique », a écrit Sora sur le site Web The Interpreter du Lowy Institute mercredi.

Brad Lendon, Hilary Whiteman et Julia Hollingsworth de CNN ont contribué au reportage.

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