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Holbrook est suspendu par un fil aux Titans après que Foxx ait trotté pour un triplé dans le découpage de Canterbury


Le travail de Justin Holbrook ne tient qu’à un fil après une autre défaite embarrassante, les Titans s’inclinant 36-26 contre les Bulldogs de Canterbury au stade CommBank.

Holbrook a quitté la boîte des entraîneurs à la mi-temps et a regardé depuis la ligne de touche alors que son équipe organisait un petit rallye après la pause, bien qu’ils se soient laissés beaucoup trop à faire après avoir mené 26-10 à la pause.

La manière dont son camp a – encore – capitulé en défense n’est plus excusable à ce niveau. Il y en avait certains qui mettaient des niveaux d’engagement supplémentaires, en particulier le capitaine Tino Fa’asuamaleaui et le deuxième joueur Jojo Fifita, mais trop nombreux étaient ceux qui échouaient aux niveaux de base de compétence, d’organisation et d’exécution.

C’est une équipe de Bulldogs qui a revitalisé son attaque depuis que Mick Potter a obtenu le poste, mais ils ne pouvaient pas s’attendre à trouver cela si facile. Josh Addo-Carr a réussi un triplé en 45 minutes, dont deux interceptions à longue distance, et les autres scores de Matt Burton, Jeremy Marshall-King en première mi-temps étaient beaucoup, beaucoup trop faibles.

C’est la neuvième fois en 19 matchs que les Titans encaissent plus de 30 points. Ils sont maintenant sur une série de huit défaites et n’ont pas encore gagné un match à l’extérieur du Queensland en 2022. Seuls les Dogs qui ont mis la queue dans le rack tôt ont gardé le score à moitié respectable.

Jason Kiraz fait une pause. (Photo de Matt King/Getty Images)

Bien que ces deux parties soient bien en dehors de la finale, il y avait un manque de récit. Au-delà de la pression des entraîneurs sur Holbrook, il y a eu la rediffusion de Matt Burton contre Fa’asuamaleaui d’Origin 3, l’exécuteur des Dogs Tevita Pangai jnr ayant promis d’intervenir au nom de son coéquipier si nécessaire.

Tino a été moqué constamment par la foule bruyante de Canterbury, et l’entrée de TPJ à la 25e minute a été accueillie avec beaucoup d’anticipation. Il s’est dirigé vers Fa’asuamaleaui et ils sont venus de toutes parts. Peut-être que la meilleure décision de Holbrook de la journée a été de choisir ce moment pour donner une pause à son skipper.

La foule de 11 726 personnes est venue au stade CommBank dans l’attente d’un spectacle et en a reçu un. Cette équipe de Dogs est au box-office, car ils attaquent avec vigueur mais défendent aussi mal. Les Bulldogs de Trent Barrett ont essayé d’être les Dogs of War, mais ceux de Mick Potter sont The Entertainers.

Balle en main, ils sont une bouffée d’air frais. La volonté de décharger, de s’étendre et d’attaquer via les ailes s’est manifestée ces dernières semaines, où Canterbury a accumulé des scores sur Souths, Parramatta et Wests Tigers, avec seulement un match dans une mousson contre les Sharks une exception.

Le rapport de Burton et Addo-Carr sur le bord gauche va de mieux en mieux et les performances des jeunes Jacob Kiraz et Aaron Schoupp donneront aux fans beaucoup à attendre. Ils ne jouaient peut-être que pour la fierté à ce stade, mais il y en avait beaucoup de la part des joueurs et des fans.

Cela dit, ils sont loin d’être parfaits en défense. Les quatre essais qu’ils ont concédés sur coups de pied étaient tous hautement évitables: l’arrière régulier Jake Averillo manquait à l’appel avec Covid et son remplaçant, Declan Casey, est plus souvent vu dans les centres. On soupçonne qu’après aujourd’hui, l’expérience prendra fin.

Les Titans ont pris la première possession, avec, inévitablement, Fa’asuamaleaui prenant le coup jusqu’à un chœur de huées. Avant que les chants – non imprimables – ne se soient éteints, il avait offert deux points aux Dogs via une pénalité d’escorte.

Burton a pris le coup de pied et sa journée s’améliorerait très rapidement. Canterbury a montré beaucoup de volonté d’attaquer du plus profond de la fin, bien que personne ne semble l’avoir dit aux Titans.

Burton a lancé son propre 20 et a attrapé Patrick Herbert dans une glissade, ouvrant grand la ligne. Addo-Carr a prouvé à quelle vitesse il s’était débarrassé de son problème de fessiers en sprintant sur le côté, en prenant la passe et en se dirigeant vers la ligne.

Alors que les efforts des Bulldogs en attaque ont été impressionnants depuis que Potter a pris les rênes en mai, leur ventre mou demeure. Lors du premier set sérieux des Titans, le talonneur Aaron Booth a glissé un coup de pied et a trouvé Toby Sexton pour un essai très simple.

Si la défense des Dogs peut être faible, le tacle des Titans peut être quasi inexistant. Ils avaient été avertis par un appel rapproché avec Raymond Faitala-Mariner allant pour la ligne, mais n’avaient pas tenu compte de l’avertissement.

Après qu’AJ Brimson n’ait pas réussi à gérer un coup de pied de Burton, entraînant un set sur la ligne des Titans, Marshall-King est passé de la moitié factice sous les poteaux pour un quatre points très, très facile.

Les Titans ont repoussé, mais ont été contre-frappés de façon spectaculaire. Ils ont écopé d’une cinquième pénalité pour tacle – Fa’asuamaleaui a réclamé une entaille à l’œil et Corey Waddell a été mis en cause – et un redémarrage arrêté, mais le désastre a frappé.

Booth a cherché Brimson du côté court, mais Addo-Carr l’a lu, a pris l’interception et est allé jusqu’au bout. Jojo Fifita a fait un superbe effort pour l’atteindre depuis l’autre aile, mais juste assez pour faire tomber le Foxx de ses pieds alors qu’il posait le ballon.

Lorsque Tino a pris son souffle après avoir rencontré TPJ, la Gold Coast est tombée d’une falaise. Kiraz a résisté à Tanah Boyd et a couru 70 m, et tandis que Brimson l’a arrêté, les Dogs se sont simplement écartés vers la gauche jusqu’à Marshall-King, qui a trouvé la ligne tirée et a mis Burton pour un autre.

Cela aurait pu empirer. Kyle Flanagan a repéré Jojo Fifita à l’intérieur et a lancé la longue passe à Kiraz, mais l’ailier des Titans a récupéré pour forcer son homologue à toucher avant l’échouement.

Ils seraient récompensés à l’autre bout. Casey a réussi un trysaver tout aussi bon que Fifita pour nier Herman Ese’ese, mais ce fut en vain car les Dogs ont été défaits par un autre simple coup de pied : cette fois, David Fifita le bénéficiaire.

Les essais se sont enchaînés après la pause. Addo-Carr a complété le tour du chapeau en décrochant une passe de Sexton pour parcourir encore 80 m faciles jusqu’à la ligne.

La défense des coups de pied des Dogs est restée très médiocre. Sexton n’a de nouveau trouvé personne à la maison, Flanagan a eu un mauvais rebond et Philip Sami était sur place pour se rendre au sol avant la ligne de balle morte.

Le thème a continué. Herbert s’est élevé au-dessus d’Aaron Schoupp pour prendre un autre coup de pied, celui-ci de Boyd, et tout à coup il a regardé.

Cela n’a pas duré. La défense s’est à nouveau effondrée, et il n’était pas surprenant qu’Addo-Carr et Burton en soient au cœur: Herbert, encore une fois, a été pris à l’intérieur et bien que le Foxx aurait pu aller chercher la ligne, il a regardé à l’intérieur de son cinq huitième pour Le deuxième de Burton.

Les points ont continué à couler. David Fifita a pris le coup d’envoi court, les Titans se sont déplacés en bon ballon et son cousin Jojo a réussi à centrer pour un premier essai dans la LNR.

La résistance avait été passagère. Bien que la Gold Coast ait montré une certaine fierté de se remettre dans les 10, il y avait toujours le sentiment que leur tacle les laisserait tomber à la fin. Les Dogs en avaient toujours beaucoup trop.



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