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Hamilton en retard lors des essais du Grand Prix de France alors que Ferrari domine

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ewis Hamilton fait face à un défi de taille pour couronner son 300e Grand Prix d’une victoire après avoir terminé loin cinquième aux essais.

Le pilote de 37 ans élèvera sa triple tonne lors du Grand Prix de France de dimanche, devenant ainsi le sixième pilote de Formule 1 à atteindre le chiffre historique.

Hamilton rejoindra Kimi Raikkonen, Fernando Alonso, Rubens Barrichello, Michael Schumacher et Jenson Button dans le club exclusif de la F1.

Mais le septuple champion du monde, qui a plus de victoires, de pole positions et de podiums que n’importe quel pilote dans l’histoire du sport, a terminé l’entraînement à une seconde du rythme.

Carlos Sainz, qui devrait prendre le départ de la course de dimanche par l’arrière suite à des pannes de moteur, a mené son coéquipier Charles Leclerc dans un doublé Ferrari. Le leader du championnat Max Verstappen a terminé troisième.

L’équipe Mercedes de Hamilton nourrissait de grands espoirs pour le 12e tour de la campagne ici dans la chaleur torride du sud de la France.

Un nouveau sol, associé à l’asphalte lisse du Circuit Paul Ricard, a même conduit certains au sein de Mercedes à croire que Hamilton pourrait mettre fin à sa course stérile et à celle de l’équipe en remportant sa 104e victoire.

Et, bien que les temps d’entraînement doivent être traités avec prudence alors que les équipes testent différentes configurations, Mercedes semble prête à jouer le troisième rôle à la fois pour Ferrari et Red Bull. George Russell a terminé une place plus haut qu’Hamilton mais était toujours à trois quarts de seconde derrière.

« Ce n’est pas là où nous voulons être », a déclaré le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff. « Nous essayons beaucoup de parties, mais nous manquons juste de rythme en ce moment.

« Ce n’est que le début, mais la performance jusqu’à présent a été un peu décevante. »

De manière alarmante pour Hamilton, Raikkonen, Alonso, Barrichello, Schumacher et Button n’ont tous pas réussi à entrer dans le cercle des vainqueurs après avoir dépassé les 300 apparitions.

Hamilton lui-même n’a jamais été aussi loin dans une saison sans monter sur la plus haute marche du podium. Et le pilote britannique, dont le contrat avec Mercedes expire à la fin de l’année prochaine, compte déjà 99 points de retard sur Verstappen.

Le Néerlandais détient un avantage de 38 points sur Leclerc à mi-parcours de la campagne. Mais la victoire complète de Leclerc la dernière fois en Autriche et leur vitesse ici vendredi donneront aux Monégasques l’espoir que Verstappen ne galopera pas vers son deuxième championnat en autant d’années.

En effet, le pilote Red Bull était plus proche des machines Mercedes que des hommes vêtus de rouge, terminant l’heure de course à 0,550 sec de Sainz.

McLaren a apporté plus de mises à niveau en France que toute autre équipe et Lando Norris a terminé sixième et à moins d’un dixième d’Hamilton.

Plus tôt, Hamilton a raté la première action du week-end, avec le pilote de réserve de Mercedes Nyck de Vries dans la machine du Britannique.

Selon les règles de la F1, toutes les 10 équipes de la grille doivent exécuter un pilote recrue lors des premiers essais à deux reprises cette saison, et le champion de Formule E a terminé neuvième, une demi-seconde derrière Russell dans l’autre Mercedes.

Rapports supplémentaires par AP.


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