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Nouvelles du monde

Guerre Israël-Hamas : dernières mises à jour – The New York Times


Les journalistes ont été emmenés samedi dans le nord de Gaza pendant quatre heures pour constater l’ampleur de l’avancée de l’armée israélienne.Crédit…Ronen Bergman/Le New York Times

Le mur d’une école s’est brisé en décombres. Le minaret d’une mosquée penchait d’un côté. Le toit d’une villa en bord de mer avait disparu, laissant un canapé marron exposé aux éléments.

Le long de la côte nord de Gaza, samedi après-midi, tels étaient les signes d’une bataille entre le Hamas, la milice palestinienne qui contrôle la bande de Gaza, et l’armée israélienne, qui tentait depuis huit jours de chasser le Hamas du pouvoir.

Les chefs militaires israéliens ont amené samedi un petit groupe de journalistes étrangers dans le nord de Gaza pendant quatre heures pour constater l’ampleur de l’avancée. Parmi eux, un journaliste du New York Times.

Des milliers de soldats ont commencé leur incursion le long de la côte le 27 octobre, dans le cadre d’une force d’invasion à trois volets visant à vaincre le Hamas, qui a mené un raid effronté sur Israël le mois dernier qui a tué environ 1 400 personnes.

Huit jours plus tard, l’armée israélienne s’est frayée un chemin sur plusieurs kilomètres vers le sud, atteignant la périphérie de la ville de Gaza, le bastion du Hamas, et prenant le contrôle du tronçon nord de la route côtière de Gaza.

Vue sur la côte nord de Gaza.Crédit…Ronen Bergman/Le New York Times

Il y a moins d’un mois, la côte nord de Gaza n’était qu’un front de mer tranquille parsemé ici et là de stations balnéaires et d’hôtels. Samedi, c’était un camp militaire israélien géant.

De longues lignes d’infanterie marchèrent vers le sud le long de la route, soufflant des panaches de poussière dans les airs. Dans les dunes de sable à l’est de la route, de longues rangées de chars et de véhicules blindés dominaient le paysage, s’étendant vers l’horizon.

De nombreux bâtiments ont été détruits, leurs murs criblés de balles. Certains ont très probablement été touchés depuis les airs lors d’une campagne de bombardements israéliens qui a tué plus de 9 000 Gazaouis, selon les autorités sanitaires de Gaza, contrôlées par le Hamas.

Les habitants palestiniens ont fui vers le sud, abandonnant le front de mer aux soldats israéliens et à quelques chiens et chats errants.

Un officier israélien accompagnant les journalistes, le lieutenant-colonel Iddo Ben-Anat, projetait une image de confiance tranquille.

Le Hamas a été mis en déroute ici, a expliqué le colonel, contraint de quitter ses bases dans la mosquée au minaret basculant et l’école au mur brisé.

« C’est comme attraper une souris », a déclaré le colonel Ben-Anat à propos de l’ennemi. « Vous devez le trouver. Vous savez qu’il est là. Vous ne savez pas où il est, mais vous savez que lorsque vous l’attrapez, il a fini.

A proximité, des groupes de soldats se sont rassemblés autour de réchauds de camping portables, faisant bouillir du maïs sucré et des carottes, discutant et plaisantant. Plusieurs arboraient des moustaches bien soignées – un clin d’œil incongru à Movember, une campagne mondiale annuelle de collecte de fonds au cours de laquelle les hommes se laissent laisser pousser la moustache tout au long du mois de novembre.

Toutes les divisions politiques en Israël de l’année dernière – au cours desquelles des milliers de réservistes avaient menacé de refuser de servir en signe de protestation contre le gouvernement israélien – ont disparu, a déclaré le colonel. Beaucoup de ses hommes étaient des réservistes.

« Unis, ensemble », a déclaré le colonel Ben-Anat.

Mais ces expressions de bravade étaient étouffées par les sons d’une guerre inachevée et indécise.

L’armée israélienne se rapproche de la ville de Gaza, où des combats encore plus sanglants les attendent alors que les combattants du Hamas se seraient retranchés dans un réseau de tunnels souterrains.Crédit…Ronen Bergman/Le New York Times

Alors même que certains soldats cuisinaient et se reposaient, d’autres avaient leurs armes dégainées, scrutant l’horizon à la recherche d’assaillants. À tout moment, a déclaré le colonel, les combattants du Hamas pourraient émerger des puits cachés qui mènent à un vaste réseau de tunnels souterrains, long de plusieurs centaines de kilomètres, et tendre une embuscade aux troupes israéliennes.

Les tirs résonnaient constamment et les munitions volaient régulièrement au-dessus de nous.

Peu après l’entrée des journalistes à Gaza par un trou dans le mur qui borde son périmètre, un obus de mortier est tombé à proximité du véhicule blindé qui les transportait vers le sud.

Quelques minutes plus tard, une bombe en bordure de route a explosé au passage du véhicule, créant une brève boule de feu et envoyant du sable vers le ciel.

Un autre barrage d’obus de mortier est tombé à proximité des journalistes alors que ceux-ci se rapprochaient de la ligne de front.

Pour atteindre le front, les journalistes ont voyagé à bord d’un convoi de cinq chars et de deux véhicules blindés. Un journaliste du Times voyageait à bord d’un véhicule blindé connu sous le nom d’Eitan. Il n’y avait pas de fenêtres : pour voir son environnement, le conducteur regardait un écran numérique qui montrait une vidéo en direct de la route devant lui.

Les journalistes palestiniens n’ont pas bénéficié d’une telle protection ; des dizaines de personnes ont été tuées dans des frappes aériennes depuis le début de la guerre, selon le Comité pour la protection des journalistes.

Pour véritablement mettre le Hamas en déroute, Israël devra s’emparer de la totalité de Gaza, a déclaré le colonel.

Des combats plus sanglants attendent les Israéliens dans la ville de Gaza, où les combattants du Hamas sont retranchés dans leurs fortifications souterraines et prépareraient de nombreuses autres embuscades.

Les analystes affirment que de tels combats pourraient causer des pertes civiles catastrophiques – une issue qu’Israël prétend essayer d’éviter.

« Nous faisons de notre mieux pour détruire uniquement le Hamas, sans nuire aux civils », a déclaré le colonel Ben-Anat. « Nous réfléchirons 10 fois avant de faire quelque chose. »

Mais pour les civils de la ville de Gaza, qui ont été témoins de l’une des campagnes de bombardements les plus intenses du 21e siècle, l’approche de l’armée israélienne est terrifiante.

Saher Abu Adgham, 37 ans, graphiste palestinien, cherchait dans les rues de la ville de Gaza du bois pour faire bouillir du riz. À l’approche du crépuscule, il se coucha chez lui au cas où l’armée avancerait à la tombée de la nuit.

« J’ai peur de sortir un soir et de rencontrer un tank », a déclaré M. Abu Adgham lors d’un entretien téléphonique.

Les réseaux mobiles étant souvent hors service, d’autres habitants de la ville de Gaza tentaient d’évaluer l’avancée israélienne en écoutant le bruit des coups de feu.

« Nous n’avons pas Internet pour écouter les informations et savoir ce qui se passe, mais nous pouvons les entendre », a déclaré Majdi Ahmed, 32 ans, chauffeur de taxi réfugié dans un hôpital de la ville.

« Maintenant, j’entends les tirs », a déclaré M. Ahmed dans un message vocal. « On dirait qu’ils se battent maintenant. »

Iyad Abuheweila a contribué au reportage du Caire, Abou Bakr Bashir de Londres et Patrick Kingsley de Jérusalem.

Gn En world

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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