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Guerre de code: le plan agressif de RA pour cibler la ligue pour la Coupe du monde – mais NRL dit que « le tribalisme et la passion » sont de leur côté


Rugby Australia a annoncé qu’il intensifierait un raid sur les joueurs de la LNR après avoir obtenu une Coupe du monde 2027 à domicile, mais les patrons de la ligue se disent indifférents à la menace d’une guerre des codes.

Le président de la RA, Hamish McLennan, a déclaré au journal Sun-Herald que le PDG Andy Marinos et l’entraîneur des Wallabies Dave Rennie avaient déjà eu des discussions sur le ciblage de « quelques bons joueurs de la ligue qui ont grandi avec le rugby ».

« Ces joueurs adorent le jeu et ils savent qu’une expérience de Coupe du monde de rugby en Australie ne peut pas être reproduite par la ligue. »

Si la déclaration de McLennan était un coup à travers les arcs de la ligue de rugby, le PDG de la LNR Andrew Abdo semblait dédaigneux.

Hamish McLennan. (Photo de Mark Metcalfe/Getty Images)

«Nous nous concentrons sur la ligue de rugby; nous ne nous inquiétons pas trop de ce qui se passe en nous et autour de nous du point de vue des autres sports », a déclaré Abdo au Sun-Herald.

« Les gens ont le droit de dire ce qu’ils veulent et d’exercer leur métier comme ils l’entendent.

«Nous avons vu des talents incroyables dénichés dans notre compétition année après année. Nous voyons de grands joueurs prendre leur retraite, puis vous voyez des joueurs débutants passer et devenir les favoris des fans.

« Nous sommes extrêmement concentrés pour nous assurer que notre compétition est la meilleure au monde. »

Abdo a déclaré que la ligue avait des avantages convaincants sur l’union.

« C’est un match merveilleux à jouer, un match merveilleux à regarder. Nous avons le tribalisme et la passion, une merveilleuse base de soutien, nous avons des clubs qui ont des investissements sans précédent dans des centres d’excellence et de nouveaux stades », a déclaré Abdo.

« Lorsqu’un athlète professionnel fait un choix quant à l’endroit où il joue, il tient compte d’un certain nombre de considérations. Nous sommes certainement convaincus que nous avons les systèmes en place pour attirer et développer les talents. Nous continuerons de le faire.

« Au sortir de la pandémie, nous allons voir le jeu international revitalisé. Nous avons une Coupe du monde cette année au Royaume-Uni, nous avons un programme double dans le Pacifique en juin et nous travaillons sur un calendrier international en octobre et novembre sur une base annuelle.

« Si vous êtes un joueur de la ligue de rugby, vous avez beaucoup à espérer. C’est une proposition assez convaincante.

Rugby Australia est pourchassé depuis plusieurs années et bon nombre de ses meilleures stars ont été braconnées à l’étranger. Ils semblent espérer qu’une injection de financement provenant de la candidature réussie à la Coupe du monde 2027 les aidera à endiguer la marée, puis à pousser sur le territoire de la LNR.

McLennan n’était pas prêt à discuter de cibles potentielles.

L’ancien capitaine des Wallabies, George Gregan, a déclaré que RA devrait faire attention à ses choix.

« Avant d’avoir un carnet de chèques, j’aurais un livre d’attitude », a déclaré Gregan au Sun-Herald.

« Si leur attitude est de concourir sur une scène internationale, de contribuer à l’équipe Wallaby et qu’ils veulent jouer au rugby et essayer d’atteindre les sommets que cela vous permet d’atteindre, alors c’est génial. Le reste s’occupe de lui-même.

« C’était définitivement le cas des joueurs avec qui j’ai eu la chance de jouer au cours de ma carrière et qui venaient de la ligue de rugby. Ils avaient une attitude qui était qu’ils voulaient être champions du monde et faire de leur mieux dans notre jeu. Ils ont apporté cette attitude et cette éthique de travail à l’équipe, ce qui, à mon avis, est vraiment important.

Gregan a évoqué les signatures de Wendell Sailor, Lote Tuqiri et Mat Rogers de la ligue. Ils étaient également de grandes stars du rugby à XV.

« Ils ont gagné leur place et se sont fait les dents en jouant au Super Rugby, en faisant des tournées », a déclaré Gregan. « C’étaient des joueurs de qualité. Les compétences requises pour jouer aux deux jeux, il y a une certaine différence, mais il y a aussi des choses qui sont corrélées. Ils avaient tous un tempérament de grand match. Ils n’ont jamais été intimidés.

Gregan a déclaré que RA pouvait offrir quelque chose que NRL ne pouvait pas.

« Le rugby se sépare de ces deux codes [NRL and AFL] avec une Coupe du monde de rugby », a-t-il déclaré.

« C’est un événement mondial, international, qui attire les meilleurs joueurs du monde et attire un soutien incroyable du monde entier. Vous jouerez devant des arènes qui affichent complet sur une période de sept semaines, ce qui est assez unique. Les autres codes, aussi géniaux soient-ils, ne peuvent tout simplement pas offrir cela. »

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