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Grenouille pacman, phyllobate terrible, dendrobate fraise : découvrez les grenouilles les plus étonnantes


Chez les grenouilles, les couleurs vives servent souvent d’avertissement aux prédateurs. Un message qui pourrait se traduire par : « Ne me mange pas, je vais te rendre malade (ou pire) ! »

Six des plus petites grenouilles du monde découvertes au Mexique

Il existe de nombreuses espèces « honnêtes » quant à leur toxicité. C’est le cas par exemple du dendrobate bleu, aussi azur que son nom l’indique, de la grenouille de lait avec ses nuances de brun et de bleu pastel, du dendrobate fraise, ou encore du terrible phyllobate – dont la peau dorée suggère sa dangerosité : le venin d’un seul spécimen suffit à tuer une douzaine d’hommes adultes.

Mais il y a aussi… les grenouilles « tricheuses » ! Le superbe Imitateur de Ranitomeya en est une : les individus de cette espèce affichent en effet des couleurs qui ressemblent plus ou moins à l’apparence de deux espèces toxiques. Cependant, ces amphibiens ne sont que très peu venimeux.

Des grenouilles étranges par leurs couleurs mais aussi par leur forme

Cependant, la coloration ne sert pas toujours d’avertissement. La magnifique rainette aux yeux rouges, reconnaissable à son dos vert, son ventre blanc, ses pattes rouge orangé et ses marques bleues et jaunes sur les flancs, a pour habitude d’étaler son corps – et donc ses couleurs chatoyantes – face à un prédateur . . Elle profite alors de l’effet de surprise créé pour « prendre ses jambes autour de son cou » !

EN IMAGES, EN IMAGES Les grenouilles les plus belles et les plus étranges

On ne se lasse pas des couleurs de certaines grenouilles. Mais leur étrangeté réside parfois dans leur forme étonnante. L’exemple le plus emblématique est certainement celui des grenouilles de pluie du désert, qui vivent cachées dans le sable en attendant la saison des pluies. Leur visage plat les fait presque paraître en colère.

La grenouille cornue argentine est surnommée « grenouille pacman » – à cause de sa bouche large et loin de ses yeux. Lorsque ce drôle d’amphibien se cache dans la boue, seules des excroissances au-dessus de ses yeux, semblables à de petites cornes, émergent de la boue. La grenouille feuille a aussi des cornes – mais dans son cas, il vaut mieux se confondre avec les débris végétaux au sol. Un camouflage idéal dans les forêts tropicales d’Asie !

Equateur : découverte de deux nouvelles espèces de grenouilles à ventre transparent

Attention, « fragile grenouille »

Enfin, quand on parle de grenouilles fascinantes et étranges, impossible de ne pas mentionner les grenouilles de verre. Ces espèces de la famille Centrolénidés avoir un ventre transparent. La peau extrêmement fine de ces amphibiens délicats révèle leurs organes fragiles, dont le cœur qui bat et le système digestif.

Dans le monde, environ 30 % des espèces d’amphibiens (grenouilles, crapauds, salamandres et tritons) sont menacées d’extinction. En cause : la destruction, l’assèchement ou encore la pollution de leur habitat, notamment les mares. Leur survie dépend donc de nos efforts pour protéger les zones humides et les forêts tropicales de l’urbanisation et de la déforestation.

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