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Granit Xhaka révèle comment la « haine pure » des fans l’a presque conduit à quitter Arsenal

Granit Xhaka a révélé qu’il était si proche de quitter Arsenal, au cours de l’hiver tumultueux de 2019, qu’il avait fait ses valises avant un retour en Allemagne.

Le milieu de terrain d’Arsenal et sa famille avaient décidé de quitter le club à cause de la « haine pure » qu’il a reçue des supporters lorsqu’il a été hué à l’Emirates Stadium lors d’un match contre Crystal Palace en octobre 2019.

Dans un article sincère pour The Players ‘Tribune, Xhaka a maintenant écrit qu’il ne voudrait pas que son pire ennemi connaisse le « niveau de haine et d’irrespect » qu’il a enduré ce jour-là alors qu’il réitérait ses appels aux joueurs et aux fans pour qu’ils se traitent les uns les autres avec plus de respect.

Xhaka s’est fait de plus en plus entendre sur la question des abus en ligne ces dernières années, et il a juré de ne jamais changer pour « un type qui se cache derrière un clavier ».

Le joueur de 29 ans a été démis de ses fonctions de capitaine d’Arsenal à la suite de l’incident avec les supporters locaux et il a reconnu que sa relation avec les supporters du club ne serait plus jamais la même qu’avant.

« Quand je ferme les yeux maintenant, je peux encore voir leurs visages », a-t-il déclaré à propos des fans avec lesquels il s’est affronté. « Je peux voir leur colère. Ce n’est pas qu’ils ne m’aiment pas. Non, c’est différent. C’est de la haine. Pure haine. Je n’exagère vraiment pas cela.

Xhaka a ensuite décidé de quitter Arsenal dans la fenêtre d’hiver de janvier 2020 et devait rejoindre un nouveau club, censé être le Hertha Berlin, avant que l’entraîneur-chef nouvellement nommé Mikel Arteta ne change d’avis.

« J’en avais fini avec Arsenal », a écrit Xhaka. « Fini… j’allais juste dire au revoir à Mikel, puis nous embarquerions dans l’avion… nos valises étaient littéralement posées près de la porte.

« Quand j’ai pris une telle décision, il est très difficile de changer d’avis. Mais alors Mikel a commencé à parler de la façon dont j’étais une grande partie de ses plans. J’aimais sa chaleur. Il était honnête, droit. Plans clairs. Je sentais que je pouvais lui faire confiance. Il m’a dit de lui donner six mois pour me prouver le contraire, et puis si je voulais toujours partir, pas de problème.

« Normalement, je passe beaucoup de temps à prendre ces décisions. Je parle à tout le monde autour de moi, je pèse le pour et le contre. Mais ce jour-là, j’ai enfreint mes propres règles. J’ai dit à Mikel, ‘OK’.

Xhaka a insisté à plusieurs reprises sur le fait qu’Arsenal reste proche de son cœur, malgré sa relation tendue avec certains membres de la fanbase, et il a écrit qu’il continuerait à agir comme le capitaine du club bien qu’il ne porte plus le brassard.

Il reste l’un des joueurs les plus importants d’Arteta, sur et en dehors du terrain, et le week-end dernier a remplacé l’équipe en tant qu’arrière gauche de fortune en l’absence de Kieran Tierney, blessé.

« Aujourd’hui, je sais que j’ai pris la bonne décision, absolument, car je suis toujours là », a déclaré Xhaka. « Mais je ne peux pas prétendre que ma relation avec les fans sera toujours la même, car ce moment sera toujours dans mon cœur.

« C’est comme du verre brisé, tu sais ? Vous pouvez le reconstituer, mais les fissures seront toujours là. J’aimerais que nous ayons une meilleure relation. J’aimerais qu’on se comprenne mieux. C’est exactement pourquoi je vous dis tout cela.


telegraph Uk

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