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Grand soupir de soulagement pour Evgeni Malkin et les Pingouins


Même à 35 ans, Evgeni Malkin demeure dangereux autour du filet adverse et il n’a pas tardé à s’en souvenir lors de son premier match de la saison, ce qui devrait rendre les Penguins de Pittsburgh encore plus difficiles à affronter cet hiver. .

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Après avoir subi une opération au genou droit plus de sept mois auparavant, le Russe a fait ses débuts en 2021-22 mardi, marquant deux buts et une passe décisive lors d’une victoire 4-1 sur les Ducks d’Anaheim. Le numéro 71 montre pourquoi il a plus de 1 100 points en carrière dans la Ligue nationale à son actif.

Lors d’une attaque massive en deuxième période, il a touché la cible pour la première fois en 233 jours avec un tir sur réception suite à une passe de Kristopher Letang. Ensuite, il a complété son doublé en redirigeant un tir de John Marino derrière le gardien Anthony Stolarz. Pour Malkin, ce sont de grandes réalisations après des inquiétudes très légitimes.

« La partie la plus compliquée a été l’avant-match, car ça faisait longtemps que j’attendais ce moment, a admis le principal concerné selon des propos rapportés par le quotidien « Pittsburgh Post-Gazette ». Je savais que j’allais jouer, alors plusieurs pensées étaient dans ma tête : les bonnes et les mauvaises. Par contre, je pense toujours à la rencontre. Quand je me présente sur la glace, les pensées néfastes ne sont plus là et je me concentre sur le jeu. »

Pas étonnant

Aux yeux du chef instructeur Mike Sullivan, cette production instantanée n’est guère surprenante. À en juger par ses propos avant l’affrontement, elle était même attendue. « C’est le genre de joueur de hockey qui a la capacité d’avoir un impact immédiat. Je suis sûr que ce sera le cas dans ce match », avait-il également prédit avec justesse.

« Je peux continuer en parlant de son impact et de la façon dont il améliore notre entraînement. C’est pourquoi cette équipe a connu le succès au fil des années : grâce à son noyau, avec Sid [Sidney Crosby] et Geno en tête du peloton. Depuis plus d’une décennie, ils forment l’un des meilleurs duos de la ligue. « 

Malkin et ses coéquipiers Jeff Carter et Kasperi Kapanen espèrent poursuivre leur succès jeudi, lorsqu’ils rendront visite aux Kings de Los Angeles, l’une des anciennes organisations de Carter.

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