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Grand Prix de France: Max Verstappen gagne après que Charles Leclerc dévasté se soit écrasé avec une erreur « inacceptable »


Un cri angoissé sur la radio de l’équipe de Leclerc a résumé une autre journée frustrante pour Ferrari, après que le pilote monégasque – ayant mené depuis la pole – a percuté le mur à grande vitesse au 18e tour.

C’est la troisième fois cette saison que le joueur de 24 ans ne parvient pas à terminer une course après avoir mené. Leclerc n’a converti que deux de ses sept pole départs en victoires, le dernier offrant à Verstappen l’opportunité d’ouvrir un écart de 63 points au championnat des pilotes.

Et le champion du monde en titre de Red Bull – après avoir demandé à son équipe si Leclerc allait bien – ne s’est pas trompé en remportant son 27e Grand Prix en carrière, et son deuxième consécutif sur le Circuit Paul Ricard.

« La voiture était rapide aujourd’hui », a déclaré Verstappen. « Pas de chance pour Charles, j’espère qu’il va bien, mais je viens de faire ma course et j’ai soigné les pneus.

« J’essaie toujours d’obtenir le plus de points possible. Certains mouvements, vous voyez qu’ils sont activés, et parfois il suffit de reculer et d’attendre la fin de la course. C’est ce que nous avons fait.

« Il y a beaucoup d’autres courses à venir où vous devez marquer des points. De ce point de vue, aujourd’hui a été une excellente journée. »

Une excellente journée pour Mercedes a vu Lewis Hamilton et George Russell assurer le premier double podium de l’équipe de la saison. Après trois troisièmes places consécutives, Hamilton a fait mieux lors de sa 300e course, tandis que Russell a dépassé Sergio Perez de Red Bull avec deux tours à faire pour couronner une autre performance impressionnante.

Plus de misère pour Leclerc

Terminer quatrième depuis la pole lors de sa course à domicile à Monaco après une stratégie d’arrêt au stand errante, un double DNF en Azerbaïdjan, cinquième au Canada et des frustrations avec les commandes de l’équipe en Grande-Bretagne ; La fortune de Leclerc semblait changer avec une victoire en Autriche au début du mois.

Une première victoire depuis avril avait semblé sur le point de le repousser dans la course au championnat, et le pilote Ferrari a démarré fort en France, s’échappant bien et commençant à prendre progressivement une avance sur Verstappen.

Mais le désastre a frappé au 18e tour lorsque Leclerc a semblé perdre l’arrière de sa voiture avant le virage rapide 11, tournant dans le mur. Une voiture de sécurité a rapidement suivi, mais le joueur de 24 ans est sorti indemne de la voiture.

« Non! » a-t-il crié à la radio de l’équipe, semblant d’abord blâmer un problème d’accélérateur qui lui avait presque coûté la course en Autriche, mais il a admis plus tard que c’était son erreur.

« J’ai dit que je pense que je suis performant au plus haut niveau de ma carrière, mais si je continue à faire ces erreurs, il est inutile de performer à un très haut niveau », a déclaré Leclerc à Sky Sports.

« Si nous perdons le championnat de 32 points à la fin de la saison, je saurai d’où ils viennent et c’est inacceptable. Je dois maîtriser ces choses.

« Ça a été un week-end très difficile pour moi. J’ai beaucoup lutté avec l’équilibre de la voiture… quand il fait chaud comme ça, c’est très difficile d’être régulier. »

Joie Mercedes

Une superbe course de récupération de son coéquipier Carlos Sainz – parti du fond de la grille suite à une pénalité de bloc moteur – a apporté une certaine consolation à Ferrari, mais même sa quatrième place n’a pas été sans incident pour l’équipe.

L’Espagnol avait discuté d’un arrêt au stand potentiel sur la radio de l’équipe avant une bataille tendue avec Perez. Poussant pour dépasser le Mexicain, Sainz était roue contre roue avec son rival lorsque son équipe de la voie des stands est intervenue par radio pour donner des conseils sur la stratégie d’arrêt au stand.

« Pas pas, pas maintenant », a crié Sainz sur la radio de l’équipe, ajoutant plus tard, « Allez les gars. »

Leclerc avait mené Verstappen de la pole.

Perez a ensuite été impliqué dans une autre bataille passionnante avec Russell, prenant du retard sur l’Anglais avec seulement deux tours à faire après avoir réagi lentement à la fin d’une voiture de sécurité virtuelle.

Russell a pris les devants et a conservé son avance pour couronner une belle journée pour Mercedes, alors qu’il se rapproche à un point de Sainz dans le championnat des pilotes, avec un heureux – bien qu’épuisé – Hamilton à 16 points de retard.

« Ce fut une course difficile parce que ma bouteille de boisson n’a pas fonctionné, mais quel excellent résultat étant donné que nous avons été si loin de ces gars tout le week-end », a déclaré Hamilton.

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« La fiabilité est une chose que mon équipe est incroyable, félicitations à l’équipe des usines et à l’équipe ici, sans elles, nous n’obtiendrions pas ce podium. George a également fait un travail incroyable. »


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