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Gerard Piqué : le défenseur barcelonais annonce sa retraite à 35 ans




CNN

Le défenseur barcelonais Gerard Piqué a annoncé sa retraite du football, affirmant que le match de samedi contre Almería serait son dernier.

Dans une vidéo sincère publiée sur ses réseaux sociaux jeudi, Piqué, 35 ans, a déclaré « c’est le moment de mettre fin à cette étape de ma vie » après une carrière légendaire en club et au niveau international.

« Le football m’a tout donné », a-t-il ajoutée. « Barcelone m’a tout donné. Tu, culeurs (fans de Barcelone), m’ont tout donné.

« Et maintenant que les rêves de (cet) enfant sont devenus réalité, je veux vous dire que j’ai décidé que le moment était venu de mettre fin à ce voyage. »

Piqué prend sa retraite en tant que grand barcelonais, après avoir passé 14 ans au sein du club chargé de trophées depuis son retour de Manchester United en 2008.

Il est passé par la célèbre académie La Masia de Barcelone avant de signer pour Manchester United et son légendaire entraîneur Alex Ferguson, où il a remporté la Premier League et la Ligue des champions.

Piqué est revenu au Barca en 2008, où il est devenu un habitué de la première équipe et l’un des meilleurs défenseurs du monde sous la tutelle de Pep Guardiola, qui est maintenant l’entraîneur de Manchester City.

Piqué était un élément essentiel de ces célèbres équipes de Barcelone, connues pour leur style de jeu tiki-taka avec Lionel Messi comme point central.

Le défenseur a disputé 615 matchs – dont 396 en championnat d’Espagne et 126 en Ligue des champions – avec Barcelone, remportant huit titres en Liga et trois fois la Ligue des champions.

Cette saison, Piqué est tombé dans l’ordre hiérarchique alors que Barcelone tente de passer à une nouvelle ère, ce qui signifie qu’il a trouvé son temps de jeu limité.

« J’ai beaucoup réfléchi à … ce que le petit Gérard aurait pensé si tous ses rêves étaient devenus réalité », a-t-il déclaré.

« Qu’il rejoindrait l’équipe première du Barca, qu’il remporterait tous les trophées possibles. Qu’il deviendrait champion d’Europe et champion du monde. Qu’il jouerait aux côtés de certains des meilleurs joueurs de l’histoire, qu’il dirigerait le club et se ferait des amis pour la vie.

Gerard Piqué : le défenseur barcelonais annonce sa retraite à 35 ans

« Cela fait 25 ans que j’ai rejoint le Barça, je suis parti et je suis revenu. Le football m’a tout donné. J’ai toujours dit que je ne serais dans aucune autre équipe après avoir quitté le Barça, et ce sera comme ça. »

Ces dernières années, il y a eu des rumeurs selon lesquelles Piqué pourrait être intéressé à devenir président du club de Barcelone. Et il a laissé entendre que son temps au club n’est pas terminé.

« Je deviendrai un fan régulier », a déclaré Piqué. « Je soutiendrai l’équipe. Je transmettrai mon amour pour le Barça à mes enfants, comme ma famille l’a fait avec moi. Et tu me connais, tôt ou tard, je reviendrai.

Le président de Barcelone, Joan Laporta, a rendu hommage à Piqué, le qualifiant de membre du tissu du club.

« Piqué fait partie de l’insigne du Barca, il a tout réussi avec le club », Laporta a dit.

« Il sera toujours une icône pour le culeurs, il a plus que démontré ce qu’il veut du Barça. 25 ans qu’il est lié au club. Cela a été un honneur de l’avoir comme joueur du Barça. »

Le contrat de Piqué courait jusqu’en 2024, mais selon le journal La Vanguardia, le joueur de 35 ans renoncera à l’année et demie restante de son salaire, un geste qui aidera le Barça compte tenu des problèmes financiers bien documentés du club.

Gerard Piqué : le défenseur barcelonais annonce sa retraite à 35 ans

Piqué était également un pilier de l’équipe nationale espagnole avant de se retirer du football international en 2018.

Il a remporté 102 sélections pour l’Espagne, remportant la Coupe du monde en 2010 et les Championnats d’Europe deux ans plus tard.

En dehors du football, Piqué est devenu propriétaire du club andorran, le FC Andorra, en 2018.

La saison dernière, le club – qui joue dans le système de la ligue espagnole – a été promu au deuxième niveau du football espagnol pour la première fois de son histoire. Et cette saison, il connaît une autre saison stellaire, actuellement neuvième du classement.

En juin, Piqué et sa partenaire de longue date, la pop star colombienne Shakira, ont annoncé leur séparation.



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