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Gareth Southgate a raison… il est maintenant temps pour l’Angleterre d’expérimenter la Coupe du monde qui se profile

Southgate le sait mieux que quiconque et il n’a fait aucune excuse samedi soir après que son équipe ait subi une première défaite choc en 90 minutes depuis novembre 2020. Il a refusé de blâmer l’attribution douce du penalty qui a donné à la Hongrie une victoire 1-0 ou cette série de quatre matchs de la Ligue des Nations à la fin d’une saison exténuante de Premier League.

Southgate a cependant remis en question ses propres décisions, en particulier concernant la quantité d’expérimentation dans sa sélection à la Puskas Arena. James Justin et Jarrod Bowen ont fait leurs débuts, tandis que l’Angleterre a également joué dans une formation 3-4-3, avec Declan Rice et Jude Bellingham chargés de maintenir le milieu de terrain.

« Au cours de ces quatre matchs, nous essayons d’équilibrer le fait d’examiner les choses, de découvrir les joueurs et d’essayer de gagner », a-t-il déclaré. « Peut-être que je n’ai pas tout à fait trouvé l’équilibre, mais nous avons beaucoup appris de cela.

« Et je dois accepter que vous n’allez pas gagner de matchs et vous devez supporter les critiques qui en découlent avec l’apprentissage qui devrait nous aider plus tard. »

Southgate a raison d’accepter les critiques pour une performance décousue et terne, mais il a également raison de dire que le moment est venu d’expérimenter. L’Angleterre n’a que cinq matchs avant le début de la Coupe du monde au Qatar et si Southgate ne teste pas différentes options maintenant, alors quand le pourra-t-il ?

Dans des circonstances idéales, Bowen et Justin auraient été intégrés lentement à l’équipe. Mais le temps n’est pas du côté de l’Angleterre.

L’équipe de Southgate affrontera l’Allemagne à Munich demain avant les matchs contre l’Italie samedi et la Hongrie mardi prochain. Après cela, il y aura deux matches en septembre avant le match d’ouverture de la Coupe du monde contre l’Iran le 21 novembre.

« Nous n’avons pas de matches amicaux d’ici la Coupe du monde », a déclaré Southgate. « Donc, la seule opportunité d’essayer des choses et de découvrir des gens se trouve dans ces jeux.

Si Southgate ne teste pas différentes options maintenant, alors quand le pourra-t-il ?

« Franchement, c’est mieux que de le découvrir en amical parce qu’on va les voir sous pression dans des matches où la qualité de l’opposition est bonne. »

Toutes les expériences n’obtiennent pas le résultat souhaité et ce fut certainement le cas pour Southgate samedi. Justin a eu du mal à l’arrière gauche, finissant par tomber à la mi-temps avec un coup, et ses difficultés ont mis en évidence le manque de profondeur dans cette position au-delà de Ben Chilwell et Luke Shaw.

Les débuts de Bowen, en revanche, ont été un succès. L’ailier de West Ham a démontré ce qu’il peut offrir et a été l’un des rares points positifs pour l’Angleterre.

Il ressemblait au joueur qu’il a été pour West Ham, plein de course et offrant une approche directe qui fait de lui une menace de but constante. Dans le football à élimination directe lors d’un tournoi majeur, lorsque les matchs sont serrés, quelqu’un comme Bowen pourrait être précieux sur le banc.

La star de West Ham, Jarrod Bowen, impressionnée lors de ses débuts seniors en Angleterre à Budapest

/ Images d’action via Reuters

Southgate a peut-être raison de dire qu’il s’est trompé d’équilibre entre régularité et expérimentation samedi, et il pourrait revenir à d’autres essais éprouvés contre l’Allemagne demain. John Stones, Kalvin Phillips et Raheem Sterling pourraient tous entrer dans l’équipe pour lui donner plus d’ambiance à l’Euro 2020.

Le sélectionneur anglais ne devrait cependant pas complètement abandonner ses projets d’expérimentation. Il lui manque déjà Chilwell, Phil Foden et Shaw, et il pourrait facilement se passer de joueurs clés au Qatar. Il est maintenant temps d’apprendre qui pourrait remplacer ces joueurs si nécessaire.

À bien des égards, cette série de quatre matchs ressemble à ce que sera la Coupe du monde, un revirement serré du football de club avec des joueurs ressentant l’impact d’un calendrier chargé.

L’Angleterre s’est flétrie dans un Budapest brûlant, mais au cours des trois prochains matchs, Southgate devrait être en mesure de découvrir qui peut gérer la chaleur – et qui ne le peut pas.


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