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Frances Tiafoe contre Carlos Alcaraz : la bataille des étoiles montantes du tennis


Rafael Nadal, Roger Federer et Novak Djokovic sont sans aucun doute les trois plus grands joueurs de tous les temps – quel que soit l’ordre dans lequel vous les avez, cela dépend de vos préférences personnelles – et leurs départs inévitables du Tour laisseront un vide qu’aucun joueur ne pourra combler. .
Cependant, la montée en puissance de jeunes tels que Daniil Medvedev, Alex Zverev et Stefanos Tsitsipas ces dernières années a fourni suffisamment de preuves pour suggérer qu’il ne manquera pas de divertissement et de drame une fois que les « Big Three » auront finalement décidé d’arrêter.
Cette saison, les fans ont vu émerger une autre future superstar à Carlos Alcaraz, tandis que Frances Tiafoe, maintenant âgée de 24 ans, a enfin atteint l’âge adulte à l’US Open et a remporté la percée lors d’un grand chelem que beaucoup prédisent depuis quelques années maintenant. .

Originaire de la région de Murcie en Espagne et spécialiste de la terre battue, Alcaraz a naturellement établi des comparaisons avec son compatriote et idole Nadal.

Mais alors que le joueur de 19 ans a un immense respect pour le joueur qu’il a admiré pendant son enfance, Alcaraz n’a aucune envie d’être surnommé « le prochain Nadal » ou « mini Nadal », comme cela s’est produit à plus d’une occasion pendant sa carrière naissante.

Au lieu de cela, comme il l’a dit à CNN Sport en mars, il veut se tailler son propre héritage et être connu uniquement sous le nom d’Alcaraz.
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Il a certainement déjà parcouru un long chemin pour y parvenir.

Après avoir remporté son premier titre ATP en 2021, Alcaraz a encore prospéré en 2022, remportant quatre titres – dont deux tournois Masters 1000 – pour élever le classement au n ° 4 mondial.

« Je veux dire, tout est venu si vite, deux titres de Masters 1000 – un sur terrain dur, un sur terre battue », a-t-il déclaré à Don Riddell de CNN en mai.

« Donc si au début de la saison, quelqu’un m’a dit que j’allais remporter ces tournois – Barcelone aussi – je n’y croyais pas, je ne le croyais pas. Pour moi, je ne sais quoi dire d’un mois incroyable pour moi.

« C’est bien que tout le monde parle de toi et regarde ton match. Pour moi, c’est plutôt bien. Mais ça me donne beaucoup de pouvoir pour jouer dans les meilleurs stades contre les meilleurs joueurs du monde. Donc pour moi, c’est assez cool. »

Il a participé à l’Open de France de cette année dans une forme sensationnelle et a été pressenti par beaucoup comme l’un des favoris pour gagner, mais a perdu en quart de finale face à Zverev.

Maintenant, à New York, il a atteint les demi-finales d’un Grand Chelem pour la première fois et, en tant qu’homme le mieux classé restant dans le tirage au sort, il sera le favori pour remporter le premier titre majeur de sa carrière.

« Je me sens bien d’être dans ma première demi-finale d’un grand chelem », a déclaré Alcaraz après sa victoire épique en cinq sets sur Janek Sinner. « Je me sens mieux en atteignant la demi-finale ici à l’US Open … Ce tournoi est incroyable. La foule est incroyable, je dirais la meilleure du monde. Je veux dire, l’énergie que je reçois sur ce court à 3 heures du matin, c’était incroyable. »

‘Une histoire de Cendrillon’

Tiafoe, cinq ans l’aîné d’Alcaraz, a remporté son premier titre ATP en 2018 et beaucoup pensaient que ce serait une victoire qui déclencherait une ascension rapide vers le sommet.

Bien que toujours présentée comme une étoile montante, cette ascension a été régulière plutôt que fulgurante. Le mois dernier, Tiafoe a atteint un sommet en carrière au 24e rang mondial – il est actuellement 26e – et cette année a montré des éclairs de la qualité qui, selon beaucoup, le mèneraient au sommet.

Mais ne vous y trompez pas, étant donné la forme décevante de Tiafoe à l’US Open, rien n’indiquait qu’il ferait une course profonde à New York. Cependant, le natif de Washington, DC, qui frappe fort, a mentionné à plus d’une occasion comment le soutien à domicile d’Arthur Ashe l’a poussé vers de nouveaux sommets.

En remportant son quart de finale, Tiafoe est devenu le premier homme noir américain à atteindre une demi-finale de l’US Open depuis Ashe en 1972.

Son père, Constant Tiafoe, a commencé à travailler au Junior Tennis Champions Center à Washington en 1999 et a finalement emménagé dans l’une de ses salles de stockage vacantes tout en travaillant 24 heures sur 24.

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Frances Tiafoe participe à sa première demi-finale du Grand Chelem.

Ses deux jumeaux, Frances et Franklin, restaient parfois avec lui, dormant sur une table de massage, tandis que leur mère travaillait de nuit comme infirmière.

La porte d’entrée inhabituelle dans le sport a donné à Tiafoe l’occasion de commencer à développer ses compétences et, après avoir commencé à s’entraîner dans l’établissement, il n’a pas regardé en arrière.

« De toute évidence, je n’étais pas le gamin riche ou je n’avais pas toutes les nouveautés ou quoi que ce soit. Mais je vivais juste la vie. Je pouvais jouer au tennis gratuitement, le sport que j’aimais », a-t-il déclaré à CNN Sport en 2015, ajoutant qu’il ne changerait son éducation pour rien au monde.

On lui a demandé mercredi quel message les gens devraient tirer de son histoire.

« Je veux dire, tout le monde peut le faire, honnêtement », a-t-il déclaré, ajoutant que sa passion et son obsession étaient le tennis. « Évidemment, c’est un cliché, mais je pense que si vous êtes vraiment passionné par quelque chose… Tout le monde a un don. »

Maintenant, avec Alcaraz qui a dépensé tant d’énergie, cela représente une occasion en or pour l’Américain de poursuivre sa course et il aura certainement le soutien du public local.

« Cela me rend émotif, c’est sûr. Voir les gens crier votre nom, aimer ce que vous faites. C’est génial. C’est de cela qu’il s’agit », a déclaré Tiafoe aux journalistes après le match.

« Vous savez, tout le monde aime une histoire de Cendrillon. [I’m] j’essaie juste d’en faire un. »

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