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Fran Kirby et Lesley Lloyd, première capitaine lauréate de la FA Cup féminine, se remémorent les 50 ans du célèbre trophée
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« C’était génial d’avoir le trophée. [Former FA secretary] La femme de Denis Follows, Betty, me l’a remis. Elle avait un énorme chapeau, on aurait dit qu’elle allait à Ascot et j’ai été un peu dépassé parce que nous étions tous boueux. »

Lloyd dit que Kirby lui rappelle Pat Davies de Southampton, qui a marqué un triplé lors de la finale de 1971, ajoutant: « Elle était assez petite, très rapide et très difficile. Elle avait un très bon jeu de jambes et était toujours au bon endroit au bon moment , et nous avions Sue Lopez, une légende. Donc nous avions aussi des stars. Vous êtes beaucoup plus habile que nous, et vous avez des entraîneurs de fitness, des nutritionnistes et des kinés, mais une chose que nous avions était la même nature compétitive. En 50 ans, ça ne change pas.

Kirby apprécie pleinement l’importance de la date de la finale de la coupe de cette année, qui a été programmée pour coïncider avec le centenaire de la FA interdisant le football féminin le 5 décembre 1921. La première finale de Lloyd en 1971 a été un moment marquant dans lequel les femmes ont été autorisées à jouer sur un terrain affilié, qui n’avait pas été autorisé depuis 50 ans, et Kirby déclare : « Chaque personne qui a travaillé dans le football féminin devrait être si fière. J’ai l’impression que nous sommes souvent pris dans le « maintenant » et à quel point c’est incroyable, au lieu de défendre ceux qui ont amené le jeu là où il est. Nous ne devons pas oublier les personnes qui ont aidé à construire cela, qui se sont battues pour que nous puissions jouer. »

Lloyd dit qu’elle « n’a jamais rêvé que cela viendrait aussi loin » mais il y a une chose qu’elle veut vraiment savoir de Kirby – aura-t-elle une soirée si Chelsea gagne dimanche ? « Nous étions censés le faire, mais maintenant, avec Covid, c’est un peu plus difficile. Je pense que nous ramenons l’entraîneur à Cobham puis rentrons à la maison. J’espère que lorsque ce sera à nouveau en sécurité, nous pourrons faire quelque chose », a déclaré Kirby. Les célébrations de Lloyd’s en 1971 étaient également discrètes, mais pour des raisons très différentes, se souvient-elle : « Nous sommes montés dans nos voitures et sommes rentrés chez nous. Nous n’avions pas l’argent, c’était dur, nous devions payer nos dépenses. Mais gagner, c’est assez, personne ne peut vous enlever le gain. »

Le statut pleinement professionnel des meilleures équipes féminines aujourd’hui signifie que Kirby et ses coéquipières ne paient certainement pas leur propre essence pour se rendre à Wembley, comme le souligne la jeune femme de 28 ans : « Nous sommes extrêmement bien traités. Nous irons à l’hôtel la veille, puis nous prendrons le petit-déjeuner d’avant-match, tous conçus pour vos besoins spécifiques pour alimenter le jeu. Vous pouvez être vraiment absorbé par l’occasion, vous devez donc rester aussi calme Nous aurons probablement quelques réunions d’équipe PowerPoint, puis des choses nutritionnelles, des gels énergétiques.  » C’est loin des sandwichs au fromage et aux cornichons d’avant-match de Lloyd’s.

Mais ils savent tous les deux qu’il y a encore des progrès à faire. Lorsqu’on lui a demandé où elle aimerait que le jeu soit dans 50 ans, Kirby a déclaré: « Ce serait que les femmes aient les mêmes installations, le même niveau de soins que les joueurs masculins. Les stades, les terrains, ce sont les choses nous voulons nous battre. » Lloyd est convaincu que cela se produira, ajoutant: « Nous allons bien faire les choses. Nous avons de bonnes bases maintenant et cela ne peut que progresser. Les compétences acquises par les femmes jouant de nos jours sont énormes. »

Kirby a une dernière question importante pour Lloyd : « Qui soutiens-tu dimanche ? » Lloyd, fan de Southampton, a l’air légèrement hésitant alors qu’elle explique poliment que son gendre et sa petite-fille sont des supporters d’Arsenal, mais ajoute : « Ce sera une pièce maîtresse. Je pense que vous allez gagner. Chelsea est probablement le favori. . Je veux juste voir un bon match, pour qu’il améliore le football féminin. »

Les espoirs sont en effet grands pour une finale palpitante, les deux meilleures équipes actuelles de la ligue s’affrontant en finale pour la première fois depuis le début du match à Wembley en 2015. Arsenal, vainqueur du record de 14 coupes, est un point de mieux au classement que Chelsea, qui a éliminé avec insistance les tenants de la coupe, Manchester City, avec une victoire 3-0 en demi-finale à l’extérieur, tandis qu’Arsenal a battu Brighton par le même score pour continuer.

Le match pourrait également établir un nouveau record pour une participation à la finale de la FA Cup féminine, des sources indiquant que plus de 47 500 billets ont été vendus. Cela devrait voir la foule éclipser le record de la compétition 45 423 qui a vu Chelsea battre Arsenal 3-1 – y compris un but de Kirby – lors de la finale de 2018.


Les billets pour la finale de la FA Cup féminine Vitality le dimanche 5 décembre sont disponibles à partir de 20 £ pour les adultes et 2,50 £ pour les enfants et les fans peuvent toujours acheter des billets pour la finale en visitant billetterie.thefa.com


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