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Flightradar24, le site traquant tous les avions dans le ciel


(CNN) — En moyenne, plus de 200 000 vols décollent et atterrissent à travers le monde. Cela comprend les avions commerciaux, cargo et charter – qui représentent environ la moitié du total – ainsi que les jets d’affaires, les avions privés, les hélicoptères, les ambulances aériennes, les avions gouvernementaux et militaires, les drones, les montgolfières et les planeurs.

La plupart d’entre eux sont équipés d’un transpondeur, un appareil qui communique la position de l’avion et d’autres données de vol au contrôle du trafic aérien, et ce signal peut être capté avec des récepteurs peu coûteux basés sur une technologie appelée ADS-B, pour Automatic Dependent Surveillance-Broadcast. C’est ce que font les sites Web de suivi des vols en un mot, fournissant aux utilisateurs un instantané en temps réel de tout ce qui se trouve dans le ciel (à quelques exceptions près).

Un récepteur ADS-B fabriqué par Flightradar24.

Avec l’aimable autorisation de Flightradar24

Cela va maintenant bien au-delà des passionnés d’aviation. Lorsqu’un avion de l’US Air Force transportant la présidente de la Chambre Nancy Pelosi a atterri à Taïwan début août, plus de 700 000 personnes ont été témoins de l’événement en temps réel, via le service de suivi des vols Flightradar24.

L’avion, une version militaire du Boeing 737 baptisé C-40, est parti de Kuala Lumpur en Malaisie avant de s’engager sur une route détournée vers Taïwan, afin d’éviter les rencontres avec l’armée chinoise, ajoutant des heures de vol. Cela n’a pas rendu immédiatement évidente la destination finale, déclenchant des conversations en ligne alors que l’avion virait lentement vers le nord en direction de l’île. En conséquence, il s’agissait du vol le plus suivi de tous les temps sur Flightradar24, avec 2,92 millions de personnes suivant au moins une partie du voyage de sept heures.

Le site Web, qui fait partie d’un groupe de services de suivi des vols populaires avec FlightAware et Plane Finder, a été fondé en Suède en 2006 « complètement par accident », explique le directeur des communications de FlightRadar24, Ian Petchenik, comme un moyen de diriger le trafic vers un vol. service de comparaison de prix.

Il a acquis une reconnaissance mondiale pour la première fois en 2010, lorsque l’éruption d’un volcan islandais a bloqué des milliers de vols et attiré quatre millions de visiteurs : « C’était certainement notre première incursion dans les événements internationaux, et comment l’affichage du trafic aérien au public en temps réel pouvait influencer la façon dont les gens pensaient aux nouvelles du monde », dit Petchenik. « Le nombre de visiteurs que nous avons reçus aurait fait planter le site Web, donc notre grâce salvatrice était qu’il n’y avait rien d’autre à montrer qu’un trou. »

Des intérêts en hausse

Avant le vol de Pelosi, le record du vol le plus suivi sur Flightradar24 appartenait au voyage de retour du chef de l’opposition russe Alexei Navalny en Russie, où il devait être emprisonné. Le vol de janvier 2021 a été suivi par 550 000 personnes, battant un record antérieur établi en avril 2020, lorsque près de 200 000 utilisateurs ont regardé un Boeing 777 dessiner les symboles du croissant et de l’étoile du drapeau national turc dans le ciel au-dessus d’Ankara, pour célébrer le 100e anniversaire de la Turquie. la souveraineté.

Avant cela, en septembre 2017, des milliers de personnes avaient vu un brave Delta Boeing 737 voler droit dans l’ouragan Irma pour atterrir à Porto Rico et décoller 40 minutes plus tard pour JFK en se positionnant soigneusement dans les espaces entre les bras de l’ouragan.

En dehors des grands événements, cependant, le nombre de personnes qui suivent des vols ne cesse d’augmenter : « Nous voyons beaucoup de personnes utiliser le site pour suivre un être cher, suivre leur propre vol ou trouver le vol entrant vers lequel elles se dirigent. être plus tard ce jour-là, pour s’assurer que l’avion arrive », explique Petchenik.

« Un autre cas d’utilisation concerne les personnes qui s’intéressent beaucoup à l’aviation ou qui aiment vraiment suivre certains types d’avions. Ils peuvent également se rendre à l’aéroport, ouvrir l’application et voir ce qui s’en vient. Ensuite, vous avez des personnes qui sont professionnellement investies dans le l’industrie de l’aviation, parce qu’ils possèdent un avion et qu’ils le louent, ou parce qu’ils ont une flotte d’avions et qu’ils veulent garder un œil sur eux. Enfin, il y a des gens qui sont investis professionnellement pour avoir beaucoup de données de vol. les compagnies aériennes, les aéroports, les constructeurs d’avions qui utilisent de grands ensembles de données pour obtenir des informations sur l’industrie. »

Comment les données sont récoltées

Pour recueillir les données, Flightradar a construit son propre réseau de récepteurs ADS-B, qui, selon eux, est maintenant le plus grand au monde avec environ 34 000 unités, couvrant même des régions éloignées comme l’Antarctique.

Flightradar24 a des récepteurs partout dans le monde, y compris dans des endroits éloignés comme l'Antarctique.

Flightradar24 a des récepteurs partout dans le monde, y compris dans des endroits éloignés comme l’Antarctique.

Avec l’aimable autorisation de Flightradar24

Environ un quart des récepteurs ont été construits par Flightradar24 lui-même, mais la majorité sont assemblés par des passionnés qui fournissent les données sur une base volontaire. Parce que la construction d’un récepteur est relativement bon marché – les composants coûtent environ 100 $ au total – beaucoup se sont inscrits depuis que Flightradar24 a commencé à ouvrir son réseau au public en 2009.

Un réseau dense de récepteurs est essentiel pour suivre les vols à l’échelle mondiale, mais il y a un problème évident avec les océans, où le réseau devient clairsemé. Alors, comment obtenez-vous une couverture en eau libre?

« En trouvant des îles partout où nous le pouvons et en nous assurant d’avoir des récepteurs là-bas », explique Petchenik. « Mais plus récemment, nous nous sommes tournés vers des récepteurs ADS-B basés sur des satellites, pour pouvoir mieux suivre les avions au-dessus de l’océan. Cependant, la source de données la plus prédominante reste notre propre réseau terrestre. »

Disposer d’une telle quantité de données granulaires et localisées peut être utile pour avoir un aperçu précoce des urgences et des accidents : « Nous stockons tout ce qui arrive sur nos serveurs et, si nécessaire, nous pouvons retourner dans un récepteur spécifique et extraire les données brutes. C’est généralement fait que s’il y a eu un accident ou si nous avons une demande d’un fournisseur de services de navigation aérienne ou d’une branche d’enquête sur les accidents », explique Petchenik.

Parfois, les données peuvent révéler la cause d’un accident avant qu’une enquête officielle ne le fasse. Dans le cas du vol Germanwings 9525, qui a été délibérément envoyé dans une montagne par le copilote le 24 mars 2015, les données suggéraient une image très claire : « L’un des paramètres qui apparaît dans l’ensemble de données le plus complet, qui nous avons reçu dans le cas du vol Germanwings, est quelque chose appelé MCP ALT – c’est le bouton qui est tourné pour indiquer au pilote automatique de l’avion à quelle altitude voler. En regardant les données sur cet avion, cette valeur d’altitude a été fixée à zéro. « 

Cependant, toutes les données ne sont pas disponibles pour chaque avion, car cela dépend du type de transpondeurs et de récepteurs impliqués.

Les propriétaires ou exploitants d’aéronefs peuvent également décider d’empêcher l’affichage public de leurs données, le plus souvent pour les avions militaires, gouvernementaux ou privés. Par exemple, ils peuvent s’inscrire à un programme tel que LADD, pour « Limiting Aircraft Data Displayed », qui est maintenu par la Federal Aviation Administration : « Nous respectons cette liste », déclare Petchenik.

« Cela permet aux opérateurs d’afficher leurs données différemment, de manière anonyme ou, dans certains cas, de ne pas les afficher du tout. Sur le nombre total d’avions que nous suivons quotidiennement, environ 3 % ont un type de réglementation d’affichage des données. »

Image du haut : Un Boeing C-40C transportant la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, décolle de Taipei Songshan le 3 août 2022, un jour après que le vol SPAR19 soit devenu le vol le plus suivi de Flightradar24.


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