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Finucane fait face à une interdiction car Crichton a frappé « c’était comme un accident de voiture » lors de la victoire des Panthers contre Cronulla




Le comité d’examen des matchs de la LNR a accusé l’attaquant des Sharks Dale Finucane de contact dangereux de niveau trois – la pire catégorie applicable – dimanche matin pour son coup controversé sur le centre des Panthers Stephen Crichton.

Penrith a survécu à une première frayeur contre les Cronulla Sharks pour enregistrer une victoire serrée 20-10 au BlueBet Stadium, se déplaçant de 10 points d’avance au sommet de l’échelle de la LNR.

Cela les met en vue du record de l’ère de la LNR, établi par le Melbourne Storm de 2006, d’une marge de victoire de huit points dans la course mineure au premier ministre et de la marque de tous les temps de 11 établie par Souths en 1951.

L’incident tardif de Finucane a provoqué la controverse et l’une des pires blessures de l’année, Crichton souffrant d’une oreille lacérée. Finucane a tiré sur la ligne et est entré en collision tête contre tête avec Crichton, ce qui n’a pas été considéré comme un penalty malgré une manière sans doute imprudente avec laquelle il s’est approché du tacle.

Il ratera deux matches s’il plaide coupable tôt mais risque d’en manquer trois en portant son affaire devant la justice de la LNR.

Crichton a été enlevé avec un HIA et a déclaré à l’ABC après le match qu’il ne se souvenait pas de quelque chose qui s’était passé dans le match. Il a été transporté à l’hôpital et doit voir un chirurgien plasticien.

« Je suis sûr que la dernière chose que Dale Finucane voulait faire était de blesser Critta », a déclaré l’entraîneur des Panthers Ivan Cleary lors de la conférence de presse.

« Historiquement, les affrontements de têtes ont été des affrontements de têtes. Mais je pense juste à quel point il est facile de donner une pénalité pour tacle haut maintenant, contact avec la tête. Ça avait juste l’air mauvais.

«Critta n’est pas très bien. Il y a certainement un argument pour la négligence. Mais c’est actuellement le jeu et les interprétations.

«Je pensais que nous aurions au moins un penalty. Je ne suis pas exactement sûr des interprétations, mais c’est clairement un contact avec la tête. Ça l’assomme.

« C’était comme un accident de voiture. C’est bizarre que ça aille, mais le moindre tapotement ne va parfois pas.

Ce n’est pas seulement Crichton qui a fait les choses à la dure : toute l’équipe a dû se frayer un chemin vers les deux points. Cronulla a pris une avance de dix points au début et a mis les Panthers hors de leur jeu d’une manière que peu ont réussi, mais ont été progressivement rattrapés et révisés par cette équipe implacable de Penrith.

Ce n’était pas du football au champagne : alors que la pluie tombait au pied des montagnes, deux des meilleurs de la LNR ont réussi à produire un errorathon, avec près de 30 entre eux. Aucun des deux ne pouvait accumuler beaucoup de pression.

Avec des signes clairs dès le début que ce serait une affaire à faible score, Cronulla sera probablement ennuyé de ne pas en avoir assez sur le tableau quand ils étaient chauds.

Dix points ne suffiraient probablement jamais et à partir du moment où ils ont marqué leur deuxième essai, les Sharks n’ont réussi que six plaqués dans la zone des 20 m des Panthers.

« Les gars sont déçus parce que nous pensons que nous avons plus à offrir que cela », a déclaré le patron des Sharks, Craig Fitzgibbon.

«Il y a beaucoup de confiance que vous en retirez, de confiance pour entrer dans le bras de fer. Mais nous savions que pour tirer quelque chose de ce soir, nous devions exécuter, donc je suis déçu à ce sujet.

Cronulla a volé hors des blocs. Ils auraient peut-être traversé avant, mais cela valait la peine d’attendre: Jesse Ramien a attrapé un coup de pied, déchargé sur Connor Tracey et il a battu cinq Panthers pour marquer.

La pression a continué et Penrith n’avait pas de réponse. Le coup de pied de Nicho Hynes était trop bon pour Dylan Edwards, avec Royce Hunt sur place pour ramasser les morceaux, et alors que les Panthers surcompensaient leur défense glissante, Matt Moylan s’élança vers la ligne.

Les rediffusions suggéraient qu’il était petit alors qu’Isaah Yeo arrivait pour faire le tacle et le retenir, mais le bunker le laissa glisser.

Penrith a commencé à reprendre lentement une partie du contrôle, mais a été clairement secoué. Leur patience habituelle en possession manquait alors qu’ils forçaient des déchargements et trouvaient des erreurs.

Il a fallu attendre le 35e minute pour que la ligne soit franchie : Api Koroisau retarde la passe à Jerome Luai, qui glisse Izack Tago dans le trou.

Alors qu’il restait quelques secondes à la mi-temps, Nathan Cleary a ajouté une pénalité et le score s’est établi à 10-8, un mauvais retour pour la performance que les Sharks avaient réalisée.

Si vous donnez un pouce à Penrith, ils prendront un mile. À peine 45 secondes après le début de la seconde période, ils ont brisé le bord droit de la défense des Sharks et ont trouvé Taylan May dans l’espace, avec Dylan Edwards exécutant un soutien à l’intérieur pour marquer.

Bien que Penrith ait pris les devants, ils étaient loin d’être en sécurité. Les deux équipes avaient lutté avec des erreurs en première mi-temps, combinant pour 12 entre elles, mais elles ont dépassé cette marque dans les 25 minutes suivant la seconde.

Ce que les deux parties n’ont pas réussi à terminer aidait les Panthers. Cronulla n’a pas pu générer de position sur le terrain et, à mesure que les conditions se détérioraient, il semblait de plus en plus qu’une avance de quatre points pourrait suffire.

Il y avait encore du temps pour une petite controverse, avec l’incident de Crichton avec Finucane avant tard, Luai a ajouté un peu de brillance au score et anéanti tout espoir de retour. En vérité, même avec l’écart à quatre, cela n’avait jamais semblé probable.



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