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Finale de la coupe Stanley : un phénomène rare


TAMPA | La charge de travail des gardiens n’est plus ce qu’elle était. Au cours des sept dernières saisons, un seul d’entre eux a disputé plus de 70 matchs réguliers : Cam Talbot, avec les Oilers d’Edmonton, en 2016-17.

L’objectif derrière cette tendance à diviser le travail entre deux hommes masqués fiables est d’économiser les énergies du gardien de confiance afin qu’il puisse porter l’équipe sur ses épaules tout au long du parcours éliminatoire.

Car sur ce point, les habitudes sont restées les mêmes. À moins d’un désastre, le gardien numéro un passe deux mois devant le filet. Dans l’histoire de la LNH, peu d’équipes ont remporté la Coupe Stanley avec deux gardiens.

En fait, selon les recherches de son collègue Stephen Whyno de l’Associated Press, seuls trois ont utilisé deux gardiens de but pour au moins cinq victoires : les Canadiens de 1969, les Bruins de Boston de 1972 et les Pittsburgh en 2017.

L’Avalanche pourrait se joindre à cette liste restreinte en remportant le précieux trophée. En raison des blessures de Darcy Kuemper au cours des dernières semaines, lui et Pavel Francouz ont contribué presque à parts égales. Avant le quatrième match de la finale, mercredi soir, Kuemper avait signé huit victoires contre six pour le Tchèque.

Dossier de concession

De plus, ce qui est fascinant, c’est que Francouz a égalé une marque de franchise en remportant ses six matchs éliminatoires d’affilée. Un disque qu’il partage avec Philipp Grubauer et… Mario Gosselin. Ce dernier avait établi la marque au printemps 1987 avec les Nordiques.

En temps normal, il arrive souvent que les joueurs soient plus à l’aise avec un gardien qu’avec un autre. Il semble que ce ne soit pas le cas au Colorado.

« Vous l’avez vu depuis le début des séries éliminatoires. Les deux gars ont dû sauter dans la mêlée à un moment ou à un autre et ils ont fait le travail. Peu importe qui est devant le filet, nous sommes confiants », a déclaré le défenseur Jack Johnson.

Cette confiance s’est construite au cours de la saison. Spécifiquement acquis des Coyotes de l’Arizona en juillet dernier pour aider l’Avalanche à atteindre la terre promise, Kuemper a remporté 37 des 57 matchs qu’il a disputés.

« Chaque fois que nous avions besoin de lui pour intensifier son jeu, il l’a fait », s’est vanté l’entraîneur-chef Jared Bednar.

A chacun son travail

Moins occupé, Francouz a tout de même enregistré 15 victoires en 21 matchs.

« Nos deux gardiens ont fait un excellent travail toute la saison, a déclaré l’attaquant JT Compher. C’était comme le reste de notre formation. Des joueurs sont venus en renfort, certains ont remplacé d’autres. Chacun savait comment faire son travail quand il était temps. »

Après la pluie le beau temps

L’histoire de Francouz est particulière. Jamais repêché, le gardien de but de 32 ans a disputé cinq campagnes en République tchèque et trois autres dans la KHL avant de traverser l’Atlantique et de se joindre à l’organisation de l’Avalanche.

« Quand j’étais dans la KHL, j’ai commencé à croire que je pourrais me rendre un jour dans la LNH. Mais jamais, durant mes années en République tchèque, cela ne m’a traversé l’esprit. »

« Au cours de ma première année en Russie. Je n’avais pas fait une bonne saison et j’avais souvent été blessé. Cela m’a fait réaliser que la vie est pleine de hauts et de bas. Quand on est au plus bas, il faut s’encourager en se disant que le beau temps revient toujours après la pluie. »

Il y a fort à parier qu’avec son équipe si proche de la Coupe Stanley, le soleil n’a jamais été aussi radieux.



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