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Fémicide : les femmes âgées aussi

L’accident a été le déclencheur. Le deuxième accident, en fait. La première fois, Maria (1) a pu prendre le volant et sortir la voiture de la route pour freiner dans les champs. Le couple s’est bien comporté. Lorsque Maria lui a demandé pourquoi il avait fait cela, il a répondu : « Je voulais te tuer. De l’humour, soi-disant. La deuxième fois, en 2015, a été plus angoissante : 13 côtes cassées, épanchement pulmonaire, clavicule endommagée, traumatisme crânien, genoux et orteils cassés. Après trois mois et demi à l’hôpital et dans un centre de rééducation, Maria a compris qu’elle était en danger. Et pendant longtemps. Une escalade de la violence psychologique et morale en soixante ans de vie commune. « Quels sont ces vêtements ? », « T’es moche, va chez le coiffeur ! », « Ta cuisine est dégueulasse ! « J’ai remarqué que cela fait quinze ans qu’il ne m’appelle plus par mon prénom, réalise cette femme de 82 ans. Il parle sans vraiment me parler. « Il a fait plusieurs scandales, proféré des menaces, « mais il ne m’a jamais touché », assure Maria. Et pourtant, ils dorment à part, car elle n’aime pas ses réactions quand il boit. Lorsqu’elle a trouvé des couteaux dans ses affaires, elle les a fait disparaître. Et elle dort toujours « les oreilles pointées ». Quoi qu’il en soit, à son âge, l’octogénaire a le sommeil léger, il a mal au dos et son asthme revient souvent le soir. Alors elle regarde. Est-ce ainsi que les vieilles femmes peuvent vivre ?

Évaporé des recensements officiels

Au vu des études, ces seniors souffrants n’existent pas. Après l’âge de 60 ans ou 70 ans au plus, ces dames s’évaporent des recensements officiels. La première enquête nationale recensant les violences faites aux femmes (Enveff) s’est arrêtée à 59 ans, celle sur le contexte de la sexualité en France à 69 ans, tout comme la précieuse enquête Virage (Violences et relations de genre, réalisée par l’Ined). Et aucune mesure spécifique n’est sortie du Grenelle des violences conjugales en 2019. Pourtant, les cheveux blancs n’ont pas le pouvoir d’arrêter les violences. « Ne pas inclure les femmes âgées de 70 à 90 ans dans ces enquêtes rend le phénomène très invisible », alerte Carole Keruzore, directrice de l’association parisienne Libre Terres des femmes, spécialisée dans les violences faites aux femmes. « Nous ne parlons jamais de ce public. Pourtant, depuis cinq ans, j’ai vu ces femmes venir à nous. Chaque année, nous accueillons entre 25 et 30 personnes de plus de 70 ans. N’oublions pas que ces dames âgées représentent 21% des féminicides. » Aucune campagne de prévention ne vise cette cible pour l’informer sur la domination, l’influence, le contrôle coercitif, l’isolement, l’intimidation, le chantage des enfants, etc.

Pour Patrizia Romito, professeur de psychologie sociale à l’Université de Trieste et auteur de Un silence de mortles préjugés sont encore trop puissants quand il s’agit des seniors. « C’est encore une question qui a peu de visibilité sociale. On pense à tort que les femmes âgées sont moins victimes de violence. Lorsqu’ils manifestent l’apparition d’une démence, leur discours apparaît moins crédible. Difficile de croiser les deux clés de lecture qui les concernent : celle du genre et celle de la vieillesse. Ils sont placés dans deux cases distinctes. Or, les personnes âgées, vulnérables, peuvent être victimes de violences en institution, par des partenaires, des proches, et aussi victimes de violences sexuelles. »

« J’ai rencontré mon mari en 1963, se souvient de maria . Avec ma tante, nous allions danser tous les samedis soirs dans un café qui faisait un bal. Nous nous sommes rencontrés : nous étions très amoureux l’un de l’autre. Je me demande maintenant pourquoi il m’a épousé. Je me pose beaucoup de questions. Toute ma vie, il m’a vexé par ses gestes, ses paroles. Je croyais que cela changerait avec le temps, avec l’amour, avec la patience. Mais ça a empiré. » C’est l’assistante sociale locale qui a orienté Maria vers une association. Jusqu’à présent, comme de nombreuses victimes, elle n’osait pas quitter son mari, le père de ses enfants. Les proches ne l’ont pas aidée. « Quand les enfants étaient petits, j’ai pensé à divorcer. Mais ma mère m’a dit que je devais penser à eux. Si je le quittais, qui voudrait d’une femme avec des enfants ? Elle savait que je les aimais. J’ai réessayé il y a cinq ans. J’avais même engagé un avocat. Mais mon mari commençait à tomber malade. Ma fille m’a dit que je ne pouvais pas l’abandonner, le laisser seul. Elle sait que j’ai raison, mais elle aime aussi son père. Et il m’a juré beaucoup de choses, et j’ai abandonné. J’ai tellement donné pendant des années. Je voulais croire que cette fois était la bonne. »

A la retraite, « une vie sociale qui dépérit »

Carole Keruzore observe souvent une forme très forte de culpabilité de la part de la famille.  » Parfois, explique la directrice de Women’s Free Lands, la solidarité familiale n’existe plus. Les enfants en ont eu toute leur jeunesse et en ont marre. Ou ils ont pris leurs distances. Une dame de 70 ans est venue nous voir avec sa fille, qui vivait en Australie et revenait de temps en temps en Europe. Elle savait bien ce qui se passait chez elle puisqu’elle le vivait déjà enfant. Elle voulait quelque chose mis en place pour sa mère. Les magazines présentent souvent la retraite comme idyllique, avec des photos de jeunes retraités amoureux, joyeux… Mais pour beaucoup, cela signifie aussi moins d’argent, une vie sociale qui se dessèche, des enfants disparus et un tête-à-tête difficile entre conjoints. » D’autant plus difficile quand le mari était violent, jeune. Il ne ramollira pas avec le temps. Mais avec l’âge, la violence psychologique prend le pas sur la violence physique. « La violence psychologique est pire, dit Maria. Parce que ça ne se voit pas. Mais c’est continu. A la moindre chose, mon mari se moquait de moi, des vêtements que je faisais moi-même parce que je n’avais pas d’argent. Ça fait mal. »

Si Maria bénéficie de l’accès au compte joint, de l’inscription de son nom sur le chéquier, elle reste économiquement dépendante de son mari, comme beaucoup de femmes de son âge. Une partie de sa génération n’a jamais travaillé, confinée toute sa vie au ménage et à la cuisine. Sans autonomie financière, ils ne peuvent pas fuir le foyer. Maria a toujours été couturière. Aujourd’hui encore, elle redonne vie à ses vieilles robes, réajuste ses chemisiers, en éternelle coquette. « J’étais vendeur de vêtements et j’ai fait des retouches pour trois autres commerçants. Je cousais la nuit et le matin je m’occupais des enfants. J’ai gagné de l’argent ! Mais comme c’était noir, aujourd’hui je reçois 270 euros à la retraite. J’avais des fiches de paie en tant que vendeuse, mais quand je suis allée à la caisse de retraite, je n’apparaissais nulle part. Il était trop tard, l’entreprise avait fermé. Alors maintenant, mon mari m’a à cause de ça. J’ai fait une demande de HLM mais je ne l’ai jamais eu car nous sommes propriétaires de notre appartement. Nous avons nos deux noms dessus. Sinon, il m’aurait viré. J’en suis certain. »

Baisse des salaires, carrières interrompues pour congé parental, travail à temps partiel, emplois précaires : la pension moyenne de droit direct perçue par les femmes est inférieure de 39,3 % à celle des hommes… Les pensions de réversion et la majoration pour les enfants ont réduit l’écart moyen à 25,2 %.  » Pleurer « confie Carole Keruzore, qui tente tant bien que mal de trouver des solutions pour les femmes qui franchissent la porte de son association. « On peut leur conseiller de demander le divorce, déposer plainte, éventuellement demander une ordonnance de protection. Mais ces démarches sont plus ou moins longues et peu évidentes. Là où la difficulté est extrême, c’est quand il y a un patrimoine commun. Si le monsieur ne veut pas vendre, cela peut prendre beaucoup de temps. Mais monsieur a une pension beaucoup plus élevée que madame, et il peut faire durer la situation. Ou déménager plus facilement. D’autres ne sont même pas mariés sous le régime communautaire. L’équation standard est : femme + divorce = appauvrissement. Mais vieille femme + divorce = super paupérisation. À une dame de 35 ans, on peut dire « tu vas rebondir ». A une dame de 75 ans, on ne peut pas lui dire « tu vas trouver un boulot ». »

Une absence d’établissements spécifiques

Maria a essayé de divorcer et de trouver une nouvelle maison, mais aucune agence de location ne voulait d’une vieille femme avec un mauvais crédit. Son mari, il l’a découvert en fouillant dans son courrier. Les séparations sont souvent la cause de violences meurtrières. Maria est sur ses gardes. « Il faut repenser les solutions pour ces femmes âgées », précise Françoise Brié, directrice générale de la Fédération nationale Solidarité femmes. Son réseau associatif gère entre autres le 3919, une plateforme nationale d’écoute des femmes victimes de violences ; 10,3% des appels proviennent de personnes de plus de 70 ans. Un chiffre en constante augmentation depuis 2016. « Même si ce n’est pas la tranche d’âge la plus touchée, poursuit Françoise Brié, notre réseau constate de plus en plus la présence de femmes âgées qui ont de la difficulté à sortir de chez elles. Ils y ont vécu de nombreuses années, socialisé dans le quartier, et il est difficile de trouver une solution pour eux. On pourrait s’inspirer de nos maisons relais, ou résidences sociales qui sont des lieux partagés, mais en imposant une non-mixité. Mais ça se prépare. Dans le collectif, il faut se rendre à la commission du logement. En effet, ces femmes doivent pouvoir accéder directement à une résidence sociale ou à un réseau relais qui ne leur impose pas de limite de temps. »

Les solutions d’urgence ne sont pas conçues pour ce groupe d’âge. « L’hôtel en banlieue une quinzaine de jours ici, trois semaines là-bas, c’est parfaitement inadapté, alerte Carole Keruzore. Il y a des établissements spécialisés, comme les maisons de retraite, mais c’est une autre forme de vie, et on ne peut pas s’y précipiter. Tout est déjà compliqué, mais ça l’est encore plus pour les femmes plus âgées. Je rêve d’aller au Canada visiter leurs établissements spécialisés ! Tout est pensé de manière ergonomique : des placards pas trop hauts, pas d’escalier…”

Revoir dans notre société la place des anciens

Il faudrait aussi former à grande échelle : médecins généralistes, ophtalmologistes, audioprothésistes au contact des personnes âgées, infirmiers libéraux, aides à domicile, mais aussi proches, pour lutter contre les préjugés, ne pas assimiler M. la violence à une « normalité ». aspect du vieillissement », repérer les signes, faire connaître les organismes dédiés. Et surtout, de revoir la place des anciens dans la société. « Il faut changer l’idée traditionnelle que l’on se fait de prendre en charge la réponse au problème des personnes âgées ! affirme Patrizia Romito. Le mantra est de garder les personnes âgées à la maison, d’éviter les institutions. Mais il y a des situations d’une vieille femme avec un vieux mari violent, dont elle s’occupe aussi parfois. Et elle n’en peut plus. On pourrait envisager, pour cette femme, une maison de retraite de qualité. Il faut renverser l’idée que chez soi c’est toujours mieux. »

Depuis qu’elle fréquente une association, Maria a l’impression de « reprendre le contrôle ». « L’association m’apporte beaucoup de réconfort et une envie de faire des choses que je n’avais plus. Pouvoir dire stop à mon partenaire m’a donné envie de vivre. J’ai repris plus confiance. J’ai de la volonté : quand on a résisté à son mari pendant soixante ans… » Depuis cinq ans, Maria renouvelle chaque année sa demande de logement social et « frapper à la porte de tous les élus ». Elle exhibe fièrement sa carte d’identité renouvelée en 2022. Son « nom de jeune fille » apparaît en gras, d’abord « parce que j’en ai marre d’être appelé par son nom ». « Ça se reprend en main, c’est la liberté », assure-t-elle. Pourtant, elle ne peut toujours pas s’éloigner de son harceleur, même si « de temps en temps, ça hurle dans les chaumières ». Maria a-t-elle encore toute la vie devant elle ?

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