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Federer se dirige vers le coucher du soleil avec une défaite mais un amour éternel à la Laver Cup

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Et avec le vainqueur du coup droit sur les lignes de tramway, la merveille était terminée. Roger Federer a pris sa retraite après une défaite en double lors du quatrième match de la Laver Cup 2022.

À ses côtés pour le chant du cygne se trouvait Rafael Nadal, l’ancien ennemi devenu compadre qui l’a aidé à transporter le tennis dans le sublime.

L’Espagnol de 36 ans était en larmes lorsque les hommages vidéo ont explosé sur les écrans géants à l’intérieur de la 02 Arena à près d’une heure du matin samedi matin.

Le capitaine de l’équipe mondiale John McEnroe a nommé Jack Sock et Frances Tiafoe comme méchants lors de la fête d’adieu vendredi soir. Et ils se sont acquittés de leur tâche avec un aplomb admirable.

Les deux Américains – jouant pour la première fois ensemble – sont sortis d’un set down pour sauver une balle de match et prendre le bris d’égalité du troisième set 11 points à neuf.

Ventilateurs

Les 17 000 fans venus assister à la dernière valse glorieuse du Maître suisse a applaudi les compétences des méchants aussi poliment qu’ils ont rugi sur chaque merveille du duo de rêve européen.

Mais leur statut a été fondé sur les prouesses dans les matchs en simple.

Le cadre fracturé de Federer a contrecarré toute chance de match dans cette discipline pendant les trois jours de compétition.

Mais il a réussi à déployer suffisamment de magie à la fin du premier set pour que lui et Nadal volent le premier match 6-4.

Compétences

Leurs adversaires ont cependant été plus tranchants dans le jeu décisif du deuxième set. Ils ont réclamé quatre points consécutifs pour l’emporter 7-2 et envoyer le match dans un match décisif de 10 points.

Vendredi après-midi, Sock a commis quelques erreurs lors d’une fusillade similaire pour perdre son match en simple contre Casper Ruud.

Après la défaite, le vice-capitaine de Team World, Patrick McEnroe, a déclaré que ses joueurs continueraient à se battre pour la moindre chance de remporter des affaires aussi serrées.

Tiafoe et Sock ont ​​confirmé son homélie. Ils ont gardé leur sang-froid face à une balle de match sur le célèbre service de Federer pour marquer neuf points chacun. Leur vaillance fut amplement récompensée.

Grincer

Ils ont également remporté le point suivant avant que le crieur de Sock ne revendique la victoire pour égaliser à deux points chacun après les quatre premiers matchs.

Ce résultat est devenu presque secondaire lorsque les éloges ont commencé à couler des écrans accompagnés des chants de « Roger, Roger » des milliers de personnes qui sont restées pour adorer leur idole.

Forcément, les larmes. Le garçon prodige maladroit qui a pleuré après avoir remporté Wimbledon en 2003 n’a pas été en mesure de produire le stoïcisme d’un homme d’État plus âgé.

Joie

« J’ai dit à mes coéquipiers que j’étais heureux et pas triste », a-t-il déclaré. « Mais j’attachais mes lacets de chaussures pour la dernière fois et j’ai pensé que quelque chose pourrait se passer pendant le match comme mon dos ou quelque chose comme ça », a ajouté le joueur de 41 ans.

« Je suis content d’être arrivé au bout devant autant de légendes. Je voulais que ça ressemble à une fête. J’ai été heureux de jouer au tennis. Cela a été un voyage parfait et je recommencerais.

Le livre des records affichera des statistiques telles que 310 semaines en tant que numéro un mondial, dont un record de 237 semaines consécutives.

Il a été le premier joueur masculin à atteindre 20 titres en simple du Grand Chelem avant d’être dépassé par Nadal et Novak Djokovic.

Réalisations

Bien qu’ils l’aient amélioré dans cette gamme d’argenterie et aient de meilleurs records en tête-à-tête, les puristes le reconnaissent comme l’homme le plus élégant et le plus stylé à orner un court de tennis.

Hors cour, son charme et son esprit lui ont valu des légions d’admirateurs.

« Nous avons braillé là-bas après », a déclaré Sock. «C’était compétitif pendant que nous jouions. Nous avions 99,9 % de la foule contre nous, mais c’était super amusant de faire partie du dernier match de Roger.

Nadal a admis que ses nerfs avaient conduit à sa double faute pour ouvrir la rencontre. « Je tremblais », a déclaré le 22 fois champion du Grand Chelem.

Émotion

« Chaque petite chose a été difficile pendant la journée. Pour moi, ce fut un grand honneur de faire partie de ce moment incroyable de l’histoire de notre sport et en même temps de penser à toutes les années où nous avons partagé des choses ensemble.

« Quand Roger quitte la tournée, une partie importante de ma vie s’en va aussi. C’était émouvant de voir toute sa famille et tout le monde… difficile.

Les deux ont construit une solide amitié. « Je suis heureux de pouvoir appeler Rafa et parler de n’importe quoi », a déclaré Federer.

« Et j’espère qu’il ressent la même chose. Nous avons beaucoup de choses à regarder en arrière et j’ai l’impression que chaque soirée que nous passons ensemble, nous n’avons jamais assez de temps. »

Les 24 années de Federer sur le circuit seront enregistrées comme un trésor lorsque le tennis masculin a connu des joyaux scintillants sous la forme d’Andy Murray, Federer, Nadal et Djokovic.

Seule une poignée de joueurs – Marin Cilic, Juan Martin del Potro et Stan Wawrinka – ont réussi à empêcher Federer, Nadal et Djokovic et dans une moindre mesure Murray de l’annexion des tournois du Grand Chelem.

Nadal et Djokovic, à 36 et 35 ans respectivement, restent les plus susceptibles des anciens « Big Four » de remporter plus de majors.

Djokovic sera présent lors de la deuxième journée de la Laver Cup lorsque deux points sont attribués pour une victoire.

Alex de Minaur a remporté le premier point de la compétition de l’équipe mondiale lorsqu’il est revenu d’un set down pour battre Murray 5-7, 6-3, 10-7.

Le Britannique n’a pas été le seul vétéran à chuter lors de la première journée. Mais il rejouera.

Contrairement à Federer.

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