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Faut-il s’inquiéter des missiles hypersoniques de Poutine ?


Les tests de cette semaine du missile de croisière russe 3M22 Zircon (Tsirkon) ont laissé l’Occident se demander si l’affirmation de Moscou selon laquelle l’arme hypersonique pourrait être déployée d’ici la fin de 2022 est une vantardise inutile ou une véritable menace.

Des sources militaires russes ont déclaré à l’agence de presse officielle TASS que les tests de Zircon « sont terminés » et que le missile serait adopté par la marine dans les cinq prochains mois.

En juillet 2021, l’OTAN a déclaré que les nouveaux missiles hypersoniques russes présentaient « un plus grand risque d’escalade et d’erreur de calcul ». Un an plus tard, cet avertissement est encore plus inquiétant étant donné que la guerre provoquée par l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par Poutine entre dans son sixième mois.

Mais même avec la prétendue capacité d’armes hypersoniques de la Russie, un thème constant à la télévision soutenue par le Kremlin depuis le début de la guerre, il y a des doutes quant à savoir si le 3M22 Zircon pourrait changer le calcul en Ukraine.

« Le missile Zircon aurait une relation limitée avec les combats en Ukraine puisqu’il s’agit principalement d’un missile anti-navire », a déclaré Mark Almond, directeur du Crisis Research Institute, à Oxford, en Angleterre. « Son rôle serait de dissuader tout déploiement naval US/OTAN en mer Noire. »

Sur cette photo tirée d’une vidéo diffusée le lundi 29 novembre 2021 par le service de presse du ministère russe de la Défense, la frégate Amiral Gorshkov de la marine russe lance un missile de croisière hypersonique Zircon en mer Blanche. La Russie a déclaré que le missile serait déployé dans la marine russe d’ici la fin de 2022.
Service de presse du ministère russe de la Défense via AP

« Cela dit, la Russie a utilisé certains de ses missiles anti-navires existants pour attaquer des cibles à l’intérieur de l’Ukraine comme des ponts et (il semble) des fournitures d’armes de l’OTAN, de sorte que le Zircon pourrait être déployé plus tard cette année pour effectuer des attaques de précision similaires pour contourner l’Ukraine. défenses aériennes en raison de sa vitesse », a-t-il déclaré Newsweek.

« Mais cela suggérerait que la Russie doit recourir à ses armes les plus modernes car elle manque de missiles existants. »

Poutine se vante du programme de missiles hypersoniques de son pays depuis qu’il a parlé aux législateurs en mars 2018 des soi-disant « super armes », qui sont plus rapides et plus agiles que les armes standard et plus difficiles à intercepter par les systèmes de défense antimissile.

Le Zircon a été testé plusieurs fois depuis janvier 2020 depuis la flotte russe du Nord. Amiral Gorchkov. Moscou dit qu’il peut atteindre des cibles à une distance allant jusqu’à 1 000 kilomètres (660 miles) et peut voyager jusqu’à Mach 9 (6 600 mph), bien que certains l’aient contesté et il est douteux que la Russie puisse se permettre de rendre le missile à capacité nucléaire.

« Le fait que ses résultats de test soient inférieurs à ceux de ses pairs me porte à croire qu’il n’est pas encore à sa capacité opérationnelle », a déclaré le stratège géopolitique Alp Sevimlisoy.

« Cependant, cela montre que l’ensemble de l’appareil de sécurité nationale russe doit inclure l’utilisation de telles armes sur la scène mondiale », a-t-il déclaré. Newsweek.

Sevimlisoy a déclaré qu’un moyen de contrer la menace des armes hypersoniques russes, même si elles n’étaient que pour la posture, serait de placer des armes hypersoniques américaines sur la base aérienne d’Incirlik en Turquie, membre de l’OTAN.

« Cet effet de levier sur la Russie deviendra clairement un levier plus large de l’OTAN qui profitera à tous et apportera, espérons-le, une nouvelle dimension au conflit en faveur du peuple ukrainien et de l’alliance de l’OTAN », a-t-il ajouté.

Les autres soi-disant « super armes » que Poutine a précédemment vantées incluent le Sarmat, l’Avangard, le Poséidon et le Burevestnik, des systèmes stratégiques qui ont une portée supérieure à 3 100 milles.

Un autre qu’il a mentionné était le Khinzhal, ou « poignard », qui a une portée moindre et aurait été utilisé par les forces russes en Syrie. Le ministère russe de la Défense a déclaré que ses forces l’avaient utilisé en mars pour frapper un entrepôt dans la région d’Ivano-Frankivsk, dans l’ouest de l’Ukraine, bien qu’une telle arme ne soit pas nécessaire pour une telle cible.

« Ils n’avaient pas besoin de faire ça. Ils l’ont fait parce qu’ils voulaient faire valoir un point », a déclaré Richard Connolly, directeur du cabinet de conseil Eastern Advisory Group. « Les missiles hypersoniques sont principalement des systèmes de missiles anti-balistiques, conçus pour pénétrer des systèmes sophistiqués de défense aérienne.

« L’Ukraine n’a pas cela. Il n’y a donc aucune raison militaire d’utiliser des missiles hypersoniques », a-t-il déclaré. Newsweek.

Les missiles hypersoniques russes ne feraient pas une grande différence s’il n’y avait pas une amélioration de leurs capacités de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (ISR) pour les rendre efficaces. « Pour frapper quelque chose qui bouge, vous avez besoin de meilleures capacités ISR que celles dont ils disposent actuellement », a déclaré Connolly.

Le président russe Vladimir Poutine
Le président russe Vladimir Poutine le 20 juillet 2022 à Moscou, en Russie. Il s’est vanté à plusieurs reprises des capacités de missiles hypersoniques de son pays alors que la Russie annonçait qu’elle sortirait le missile Zirkon d’ici la fin de l’année.
Getty Images

« Ils ont quelque chose qui pourrait toucher une cible navale apparemment, mais les cibles navales bougent. Et donc, vous avez besoin de capacités sophistiquées de suivi et d’acquisition de cibles ISR », ce qu’ils n’ont pas démontré jusqu’à présent.

« Ils manquent beaucoup de choses parce qu’ils n’ont pas de capacités ISR qui leur permettent d’utiliser les systèmes dont ils disposent », a-t-il ajouté.

Il y avait des spéculations sur la capacité de la Russie à tirer le missile Zircon depuis un sous-marin, ce qui les rendrait plus difficiles à défendre. Mais Connolly a déclaré qu’il semble que la Russie ait abandonné cette idée dans ce qui est « une réduction de l’ambition ».

En outre, des sources de défense russes affirment que le premier porteur du Zircon sera Amiral Golovko, qui sera la première frégate de la classe Admiral Gorshkov à fonctionner sur une unité motrice de fabrication russe, ce qui pourrait ajouter des retards pour des raisons techniques.

« La Russie a utilisé de nombreux missiles de croisière. Ils n’ont pas besoin d’utiliser des missiles hypersoniques pour une raison opérationnelle », a-t-il déclaré, bien qu’ils puissent les utiliser « pour des raisons symboliques ». Concernant le Zircon, Connolly a déclaré: « Je ne pense pas que cela fera une différence aveugle pour l’Ukraine. »

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