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Fatmata Binta donne au monde un avant-goût de la culture alimentaire nomade


(CNN) — Fatmata Binta a vécu dans de nombreux endroits tout au long de sa vie, mais peu importe où elle se trouve, la nourriture est toujours sa maison. Sa passion pour la cuisine a commencé alors qu’elle n’avait que cinq ans.

Née en Sierra Leone, en Afrique de l’Ouest, Binta a grandi en apprenant les coutumes du peuple Fulani, l’un des plus grands groupes nomades d’Afrique. Elle se souvient avoir passé une grande partie de son enfance dans la cuisine à aider sa mère et sa grand-mère à préparer des plats traditionnels peuls. « J’ai grandi en les regardant rassembler les gens grâce à la nourriture », a-t-elle déclaré.

Maintenant basée à Accra, la capitale du Ghana, Binta, 37 ans, perpétue cette tradition. En 2018, elle a lancé Dine on a Mat – un restaurant éphémère qui a voyagé dans des villes d’Europe, des États-Unis et d’Afrique, donnant aux gens du monde entier une chance de découvrir sa culture d’origine. Elle a également lancé la Fulani Kitchen Foundation pour autonomiser et soutenir les femmes des communautés rurales du Ghana et de l’Afrique de l’Ouest.

Fatmata Binta prépare un repas pour les invités de son expérience Dine on a Mat à Accra, au Ghana.

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Ces entreprises ont conduit Binta à recevoir l’une de ses plus hautes distinctions à ce jour. En juin, elle remporte le prix du monde culinaire basque. Créé en 2016 par le centre culinaire éponyme en Espagne, le prix est décerné à un chef qui utilise son talent et sa créativité pour transformer la société par la nourriture. Les organisateurs ont déclaré que Binta avait été choisie parmi 1 000 nominés pour sa « capacité à présenter une culture culinaire nomade durable et à explorer la diaspora de la cuisine ouest-africaine » via Dine on a Mat.

« C’était écrasant dans le bon sens », a déclaré Binta à CNN. « Cela signifie tout ce sur quoi nous avons travaillé ces dernières années, c’est enfin célébré et reconnu, et ce n’est que le début de tant d’autres choses qui vont avoir un impact sur des vies. »

Elle a ajouté qu’être le premier Africain à remporter ce titre prestigieux « signifie tellement, pas seulement pour moi », mais pour d’autres « chefs en herbe… (et) des personnes qui travaillent sans relâche dans les coulisses ».

Cuisine peule

Chaque plat servi par Binta rend hommage à son héritage peul. Il y a environ 20 à 45 millions de Peuls, dont beaucoup sont dispersés à travers l’Afrique de l’Ouest.

Binta dit que leur cuisine à base de plantes, qui comprend souvent des légumes séchés au soleil et des céréales anciennes comme le fonio et le millet, est fortement influencée par leur mode de vie nomade. Elle a décrit le partage des repas lorsqu’elle était enfant avec des aînés peuls, disant qu’ils s’asseyaient sur des nattes et « se liaient autour de la nourriture » discutant de la morale et des valeurs – un sens de la communauté qu’elle a vu changer au fil des ans.

« Cela me brise le cœur de voir cela disparaître lentement », a-t-elle déclaré. « Ces jours-ci, nous sommes » à emporter « , tout le monde est pressé. J’ai l’impression que nous devons revenir en arrière et nous connecter à nos racines … en particulier les traditions alimentaires. »

Binta décrit ses plats comme « audacieux », « authentiques » et présentant « beaucoup de saveurs ». Elle apporte une touche moderne aux recettes traditionnelles qu’elle apprend en visitant les communautés peules voisines. Lors d’un voyage, des villageois locaux lui ont appris à utiliser du lait de vache pour faire du Wagashi, un fromage doux et doux.

Binta (à gauche) visite un village peul au Ghana pour s'approvisionner en ingrédients locaux et trouver l'inspiration pour son expérience culinaire Dine on a Mat.

Binta (à gauche) visite un village peul au Ghana pour s’approvisionner en ingrédients locaux et trouver l’inspiration pour son expérience culinaire Dine on a Mat.

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De retour à Accra, Binta infuse le fromage avec de la fumée, l’arrose d’un glaçage au miel et le fait griller, avant de l’associer à des plantains et de le servir dans son pop-up. « C’est l’un de nos favoris du public », a-t-elle déclaré.

Les clients sont ensuite emmenés dans un « voyage » tout au long d’un repas composé de plusieurs plats. Binta explique chaque plat pendant que les convives s’assoient sur des nattes et mangent avec leurs mains. Elle pense que la nourriture a un « langage universel » et que manger dans un cadre traditionnel ouvre la voie à la connexion. « S’asseoir sur les nattes, cela vous ancre… cela apporte de la compassion », a-t-elle déclaré. « Je pense que c’est puissant. »

« Je veux changer le récit de la façon dont les gens voient les Fulani… Je veux que quiconque s’assoit sur mon tapis parte en tant qu’ambassadeur du peuple Fulani », a ajouté Binta.

Après avoir remporté le prix de 100 000 € (100 000 $), Binta a déclaré qu’elle espérait étendre son expérience Dine on a Mat à plus de pays et « collaborer avec de nombreux chefs africains ».

Autonomisation des femmes peules

Le produit de « Dine on a Mat » ira également à la Fulani Kitchen Foundation de Binta. Binta est fière de son héritage, mais affirme également que la tradition peul signifie que les femmes sont souvent considérées principalement comme des épouses et des mères.

« Je veux qu’ils s’impliquent et qu’ils aient quelque chose à espérer et à vivre », a-t-elle déclaré.

Binta a déclaré qu’elle avait évité de justesse de se marier à l’âge de 16 ans et qu’elle a depuis plaidé contre le mariage précoce.

Sa fondation vise à autonomiser les femmes des communautés peules en répondant à leurs besoins sociaux, éducatifs et communautaires. Jusqu’à présent, la fondation a aidé plus de 300 familles dans 12 villages du Ghana, a-t-elle ajouté.

Maintenant, Binta dit qu’elle envisage de déménager à Daboya, dans le nord du Ghana, où elle a acheté quatre acres de terrain pour construire un centre communautaire pour soutenir les femmes peules. « Je veux vraiment avoir un impact positif sur (ces) problèmes, afin que ces filles puissent avoir un espace où elles savent qu’elles peuvent faire beaucoup pour elles-mêmes », a-t-elle déclaré.


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