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Facebook ne devrait pas faire taire les lanceurs d’alerte : les groupes de défense des droits


FLa société mère d’acebook, Meta, fait face à une forte réaction des groupes de défense des droits de l’homme concernant sa gestion d’un lanceur d’alerte qui allègue dans une affaire judiciaire kenyane que l’entreprise bénéficie de conditions de travail abusives et s’est livrée à la traite des êtres humains, au travail forcé et à la lutte contre les syndicats.

Dans une lettre ouverte publiée mercredi soir, plus de 80 groupes de défense des droits de l’homme, militants et sommités de l’industrie technologique ont appelé Facebook à abandonner sa tentative d’imposer un bâillon contre le dénonciateur sud-africain Daniel Motaung. Les avocats de Facebook et de Sama ont appelé à une ordonnance de bâillonnement contre Motaung lors d’une audience fin juin, arguant qu’il risquait de nuire à l’affaire en s’adressant à la presse.

Facebook n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Motaung a été payé 2,20 dollars de l’heure en tant que modérateur de contenu pour Sama, une société de sous-traitance engagée par Facebook pour filtrer les publications de toute l’Afrique subsaharienne à la recherche de contenu préjudiciable. Il a été licencié en 2019 après avoir tenté de créer un syndicat. Motaung accuse à la fois Sama et Meta d’antisyndicalisme et de traite des êtres humains, entre autres charges. Il poursuit maintenant les deux sociétés devant un tribunal de Nairobi.

La lettre ouverte appelait le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, et la PDG de Sama, Wendy Gonzalez, à « respecter le droit de Daniel à dire sa vérité » et à « cesser immédiatement vos tentatives d’imposer un bâillon ». Il appelle également Facebook et Sama à soutenir la syndicalisation de leurs effectifs de modérateurs de contenu.

Facebook fait valoir qu’il n’a jamais employé Motaung et qu’il devrait donc être radié en tant que défendeur de l’affaire. Sama nie avoir maltraité les travailleurs et dit qu’il soutient la syndicalisation.

Mercy Mutemi, l’avocat de Motaung, a fait valoir devant le tribunal que Motaung et son équipe juridique respectaient déjà les règles du Kenya concernant la discussion des affaires judiciaires en cours. Elle a déclaré que tout ordre de bâillon serait une violation du droit de Motaung à la liberté d’expression.

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Les signataires de la lettre ouverte viennent des États-Unis, d’Afrique, d’Asie et d’Europe. Ils comprennent les groupes de défense des droits Global Witness, la Commission des droits de l’homme du Kenya, Free Press et SumOfUs. Les personnes qui ont signé la lettre comprennent le professeur Shoshana Zuboff, auteur de L’ère du capitalisme de surveillance, l’auteur et militant de la liberté sur Internet Cory Doctorow et la dénonciatrice de Facebook Frances Haugen.

« Meta et Sama prétendent publiquement défendre la liberté d’expression et soutenir les mouvements mondiaux qui luttent pour l’égalité et la justice raciale », indique la lettre. « Il est impossible de concilier de telles déclarations avec vos actions au Kenya et avec votre traitement des travailleurs de la modération de contenu dans le monde. »

« Il semble que Meta et Sama préfèrent faire taire Daniel plutôt que de répondre de manière significative à ses allégations », indique la lettre.

La lettre fait également valoir qu’il existe un écart entre la façon dont Facebook a traité Motaung, qui est noir, et la façon dont il a traité les Blancs cherchant à rendre des comptes dans le passé. Il note que Haugen, qui a divulgué des milliers de pages de documents d’entreprise l’année dernière, et qui est blanc, a été laissé libre de parler. « Il nous apparaît que [Facebook] fait un calcul raciste selon lequel il peut chercher en toute sécurité à faire taire Daniel sans se provoquer une crise de relations publiques », indique la lettre.

La lettre ajoute que Sama, qui se qualifie d’entreprise « d’IA éthique » et prétend avoir sorti plus de 50 000 personnes de la pauvreté, « professe défendre le travail digne pour tous, mais a plutôt traité ses propres travailleurs avec un mépris insensible. […] Il ne pourrait pas être plus clair que Facebook et Sama considèrent Daniel, et les travailleurs comme lui, comme inutiles. »

Motaung a d’abord dénoncé dans une enquête du TIME en février où il a décrit comment il avait été licencié après avoir dirigé un effort pour syndiquer ses collègues, dont certains gagnaient aussi peu que 1,50 $ de l’heure. Leur travail consiste à regarder des vidéos de meurtres, de viols et de maltraitance d’enfants. Motaung a reçu un diagnostic de trouble de stress post-traumatique (SSPT) à la suite de son travail.

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« Daniel et les centaines de collègues qu’il défend font partie intégrante de la main-d’œuvre mondiale de Facebook », indique la lettre. « Leur travail acharné pour passer au crible le contenu le plus toxique et le plus nocif de la plate-forme, y compris les décapitations et la maltraitance des enfants, heure après heure, jour après jour, est ce qui maintient l’entreprise en activité. Leurs expériences doivent être prises au sérieux et ils doivent être encouragés et soutenus à s’exprimer, et non renvoyés de leur travail et bâillonnés.

La prochaine audience dans l’affaire Motaung est prévue pour le 27 juillet. Lors de la dernière audience, le juge a dit aux avocats de Facebook et de Sama d’intenter une procédure pour outrage au tribunal contre Motaung et ses avocats s’ils pensaient avoir des preuves à l’appui. Facebook n’a pas répondu à une question lui demandant s’il prévoyait d’engager une telle procédure.

Lors de la prochaine audience, le juge devrait décider si Facebook doit être radié de l’affaire ou rester défendeur. Il peut également décider si quatre autres modérateurs de contenu, qui demandent l’autorisation de témoigner anonymement à l’appui de Motaung, devraient être autorisés à le faire.

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Écrire à Billy Perrigo à billy.perrigo@time.com.

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