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Exclusivité Adam Peaty : « Les personnes atteintes de TDAH ont un moteur

« Maintenant que je suis papa, je pense: » Est-ce que je veux vraiment être cette personne? . « Mais en même temps, je pense : ‘Oui, parce que c’est ce qui fait de moi le meilleur au monde dans mon travail’. Parfois, je déteste être cette personne. C’est très énergivore et c’est aussi une façon de penser égoïste et étroite d’esprit.

Mais, ajoute-t-il, « j’ai essayé de descendre ce [other] itinéraire mais je ne peux pas. Cela signifie que je cesserai d’être le meilleur au monde. Je ne vais pas donner ça. C’est comme ça que je suis câblé. Je fais les trucs qui me mettent mal à l’aise. Je crois toujours que je peux aller vite, très vite, sinon plus vite que je ne l’ai jamais été.

Peut-être plus important pour comprendre la soif incessante de victoire de Peaty est son milieu familial immédiat. Il est le plus jeune de quatre frères et sœurs (il a deux frères aînés et une sœur) et cite cet ordre familial comme explication de sa rare faim. « Vous devez prouver votre valeur, prouver que vous pouvez être meilleur », dit-il. Il partageait une chambre avec deux de ses frères et « puis une autre personne qui vivait avec nous en même temps. Nous étions quatre dans une chambre. C’était bien parce que c’était très social, mais aussi ennuyeux.

Quand je suggère que ce devait être une maison animée, il rit. « Putain d’enfer. Ma mère est épuisée. Il y a une énorme quantité d’énergie – peut-être était-ce de la colère. Je pouvais canaliser cette énergie. Ils ont dit que les personnes atteintes de TDAH ont un lecteur. C’est comme un hyper-focus. Je ne sais pas d’où ça vient mais je ne peux pas rester assis. J’aime être le meilleur. J’aime dominer. »

Peaty souligne qu’il n’a pas reçu de diagnostic de TDAH, mais connaît d’autres personnes qui en sont atteintes, et estime qu’il est « très probable » qu’il en soit atteint. « C’est très intéressant de voir comment le sport m’a aidé à canaliser cela », dit-il. « J’ai toujours su qu’il y avait quelque chose de différent chez moi dans les 15 derniers mètres d’une course. Chaque fois, je peux creuser plus profondément que quiconque parce que j’ai plus à prouver. Si je n’avais pas fait de sport, j’aurais probablement été perdu pendant pas mal de temps jusqu’à ce que je trouve ce que j’aimais et ma niche.

Sa motivation une fois qu’il a découvert la natation était clairement hors d’échelle. « Ma mère se levait à 4 heures du matin pour m’entraîner une demi-heure à Derby, puis de retour pour l’école », dit-il. «Ensuite, j’avais l’habitude de prendre le bus de l’école à Uttoxeter, ce qui prenait encore 25 minutes – suffisamment de temps pour manger ou dormir – être à la maison pendant 20 minutes, me prendre un repas, puis reprendre l’entraînement pendant encore trois ou quatre heures, voyage compris. J’irais de 4h du matin à 22h30 le soir.

« J’ai besoin de cette sortie quotidienne », poursuit-il. « Si je pars un jour sans effort physique, à moins que ce ne soit un dimanche où je suis battu, ma tête commence à devenir folle. C’est juste une super chaîne pour me concentrer, me défocaliser et sortir mes angoisses, mes ennuis, mais aussi la stratégie et ma façon de penser. Tout vient avec le maintien en forme.

Vous pouvez sentir l’énergie refoulée même assis à parler avec Peaty. Il a donc dû être difficile pour lui de prendre ce qu’il appelle «un risque» après les Jeux olympiques avec une longue pause inspirée par la santé mentale de la monotone discipline quotidienne de la natation qui, en une semaine intense, consiste à parcourir environ 40 milles ( ou plus de 2 500 longueurs d’une piscine normale de 25 m).

« J’étais prêt pour une pause », admet-il. « La natation ne ressemble à aucun autre sport en ce sens que vous vous entraînez pendant si longtemps sans aucune gratification ni validation de ce que votre travail a été. J’étais tellement épuisé d’entendre le mot « Covid ». Je perdais patience. C’était, ajoute-t-il, une chance de « réfléchir, boire de la bière et du vin… être normal. Vous voulez juste éviter l’épuisement autant que vous le pouvez.


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