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Euro féminin : la star anglaise Millie Bright a tout vécu


Lorsque Sarina Wiegman faisait la tournée des félicitations des joueurs anglais après leur victoire en quart de finale contre l’Espagne, elle s’est dirigée vers Millie Bright.

À ce moment-là, Wiegman sans méfiance a fait l’expérience de ce que beaucoup d’adversaires de Bright ont vécu au cours des deux dernières semaines, alors que l’imposante défenseure a utilisé sa force pour serrer le manager dans une étreinte d’ours avant de la soulever dans les airs.

Bright avait été exceptionnel, avec des blocages sur la ligne de but, des interceptions cruciales et d’innombrables dégagements de la tête. Mais ce n’était pas seulement en défense que Bright excellait.

Sarina Wiegman s’est dirigée vers Millie Bright après que l’Angleterre a battu l’Espagne mercredi

Alors que l’Angleterre menait 1-0 avant les 10 dernières minutes, Wiegman a renvoyé son centre à l’avant. C’était une tactique qu’elle avait déployée avec succès contre l’Allemagne dans la Coupe Arnold Clark, avec Bright marquant tard dans ce match.

Sa présence a semé le chaos dans la surface de réparation espagnole. Alors que le centre de Lauren Hemp arrivait, Bright avait attiré deux défenseurs, laissant Alessia Russo capable de se diriger vers une Ella Toone non marquée pour terminer.

La constance de Bright aux Euros témoigne de son caractère. Elle serait la première à admettre que la Coupe du monde 2019 n’était pas son meilleur tournoi et qu’elle s’est terminée par le rouge dans les dernières minutes de la défaite de l’Angleterre en demi-finale face aux États-Unis.

Deux ans plus tôt, elle avait marqué un but contre son camp alors que les Lionnes étaient battues 3-0 par les Pays-Bas de Wiegman à l’Euro 2017.

Bright a été nommé joueur du match lors de la victoire des Lionnes en quart de finale contre l'Espagne

Bright a été nommé joueur du match lors de la victoire des Lionnes en quart de finale contre l’Espagne

Euro féminin : la star anglaise Millie Bright a tout vécu

Le défenseur a excellé avec des blocages sur la ligne de but, des interceptions et d’innombrables dégagements de la tête

La douleur de ces défaites déchirantes a été le moteur des performances de Bright et de bon nombre de ses coéquipières cet été.

« Cela vous donne de la motivation et ce peu de feu à l’intérieur de vous quand vous en avez besoin », a déclaré Bright avant le tournoi.

«Vous êtes peut-être un peu fatigué et cela vous fait franchir la colline. Il s’agit de rester sur le chemin et de rester sur l’objectif à venir.

Peu de choses peuvent renverser Bright. Elle n’avait que huit jours lorsqu’elle a reçu un diagnostic de pneumonie et la décennie suivante l’a vue entrer et sortir de l’hôpital avec un asthme sévère et une coqueluche.

« Finalement, j’avais une machine à stéroïdes à la maison pour m’aider, mais avant d’être assez vieux pour cela, je devais prendre une ambulance chaque fois que j’avais une attaque dans la nuit », se souvient Bright en 2018.

Bright a été expulsé lors de la défaite de l'Angleterre en demi-finale de la Coupe du monde contre les États-Unis il y a trois ans

Bright a été expulsé lors de la défaite de l’Angleterre en demi-finale de la Coupe du monde contre les États-Unis il y a trois ans

« Cela se produisait plusieurs fois par semaine. En vieillissant, mon asthme s’est un peu calmé maintenant, mais à l’époque, je devais juste décider si je le laisserais m’empêcher de jouer ou non. Heureusement pour l’Angleterre, ce n’est pas le cas.

Bright, 28 ans, revient dans sa ville natale de Sheffield pour une troisième demi-finale avec l’Angleterre, qui aura lieu à Bramall Lane. En plus d’être un passionné d’équitation, Bright a joué pour l’académie de Sheffield United avant de rejoindre Doncaster Rovers à l’âge de 16 ans.

Mais son parcours chez Rovers a été loin d’être fluide, le club étant relégué en 2013 après un match en raison de son incapacité à répondre aux critères financiers de la Super League féminine.

Bright était alors semi-professionnelle et, lorsqu’une grave blessure à la cheville l’a empêchée de marcher, elle a été forcée de toucher des prestations parce qu’elle ne pouvait pas faire son travail à temps partiel de palefrenier et d’instructeur de conditionnement physique dans un centre de loisirs.

Euro féminin : la star anglaise Millie Bright a tout vécu

La femme de 28 ans a lutté contre une grave blessure à la cheville qui l’a empêchée de marcher

Bright a remporté cinq titres de champion et quatre FA Cup avec Chelsea depuis qu'il a rejoint les Blues en 2015.

Bright a remporté cinq titres de champion et quatre FA Cup avec Chelsea depuis qu’il a rejoint les Blues en 2015.

« Je me souviens de la conversation au centre d’avantages sociaux quand ils m’ont demandé: » Pourquoi jouez-vous au football? «  », A déclaré Bright à la BBC en 2019.

«Je leur ai juste dit que c’était ma carrière. J’ai eu une rééducation au club, mais ma mère et mon père ont aidé à payer le traitement. Je ne sais pas ce que j’aurais fait sans eux, mais les joueurs dans cette situation devraient être mieux soutenus.

Un déménagement à Chelsea a apporté professionnalisme, trophées et football international – et Bright n’a pas regardé en arrière.

Il y a eu des défis en cours de route, mais si Bright peut aider à mener l’Angleterre à sa première grande finale depuis 2009, cela en aura valu la peine.

En avril, elle a été nommée vice-capitaine par Wiegman et elle a plus que pris la responsabilité dans sa foulée.

Le coéquipier de Chelsea et de l'Angleterre, Fran Kirby, a salué l'influence de Bright à l'Euro 2022

Le coéquipier de Chelsea et de l’Angleterre, Fran Kirby, a salué l’influence de Bright à l’Euro 2022

« Millie est quelqu’un qui, je pense, au fil des ans, a progressivement compris son rôle dans l’équipe d’Angleterre en termes d’être plus un leader, plus vocal », a déclaré sa coéquipière de Chelsea et d’Angleterre, Fran Kirby. «Elle donne toujours 110% à chaque séance d’entraînement et à chaque match.

« Je joue avec elle depuis de nombreuses années maintenant, donc j’ai vu comment elle s’est améliorée en termes de jeu de balle, la façon dont elle sélectionne les passes maintenant. Elle a été vraiment, vraiment bonne pour nous ce tournoi.

« Nous savons que si les choses tournent mal, nous pouvons coller Millie Bright devant, je suis sûr qu’aucun défenseur ne veut être en duel avec elle. » C’est quelqu’un qui apporte de la positivité et elle veut que les gens s’expriment et vous savez qu’elle vous soutient.


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