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États-Unis. Un violent incendie continue de se propager en Californie, des milliers de personnes évacuées

Un violent incendie qui ravage la forêt californienne depuis vendredi a continué de se propager dimanche, dans un contexte de forts pics de chaleur touchant des dizaines de millions d’Américains dans tout le pays.

L’incendie, surnommé « Oak Fire », se propage dans le comté de Mariposa, près du parc national de Yosemite et de ses célèbres séquoias géants. Il « s’est considérablement étendu dans la partie nord, se déplaçant plus loin dans la forêt nationale de la Sierra », selon un bulletin du dimanche du Département des forêts et de la protection contre les incendies de Californie.

Favorisé par la « sécheresse extrême », les vents et la hausse des températures, l’incendie, combattu par quelque 2.000 pompiers, a brûlé au moins 5.500 hectares de forêt, détruit 10 propriétés, endommagé cinq autres et menacé plus de 2.500, a indiqué à l’AFP une porte-parole de celle-ci. département.

Des milliers de personnes évacuées

Plus de 6 000 personnes, vivant pour la plupart dans de petites communautés d’altitude, ont dû évacuer samedi, selon un autre porte-parole des pompiers de Californie, cité par le journal. Temps de Los Angeles. « C’était effrayant quand nous sommes partis, parce que nous recevions des cendres sur nous, et nous avions une telle vision de ce nuage (de fumée). On aurait dit qu’il était au-dessus de notre maison et qu’il venait vers nous très rapidement », a déclaré Lynda Reynolds-Brown, une femme qui a dû quitter son domicile, à la chaîne locale KCRA 3.

Le parc de Yosemite, l’un des plus célèbres au monde, avait connu mi-juillet un incendie dont les flammes menaçaient ses séquoias géants.

L’Ouest américain a déjà connu ces dernières années des incendies de forêt d’une ampleur et d’une intensité exceptionnelles, avec un allongement très marqué de la saison des feux, un phénomène que les scientifiques attribuent au changement climatique.

100° Fahrenheit

« Oak Fire » est l’une des manifestations les plus dramatiques de la canicule qui touche les Etats-Unis ce week-end, dans le nord-ouest, le centre et le nord-est. Une carte du National Weather Service (NWS) montre une très grande partie du pays, dont la Californie, tout le sud, puis une grande partie de la côte est, affectée par des températures comprises entre 37 et 43 degrés.

« Ce sera extrêmement oppressant, en particulier dans les grandes régions métropolitaines de Washington à New York et Boston », a écrit le NWS sur Twitter, ajoutant que dans le sud, des températures supérieures à la marque symbolique de 100 degrés Fahrenheit (plus de 37 ° C) continueront. jusqu’à jeudi au moins.

« Les scientifiques prédisent ces événements extraordinaires et catastrophiques depuis des décennies », a déclaré l’ancien vice-président américain Al Gore, qui a reçu le prix Nobel de la paix en 2007 pour son engagement en faveur du climat.

« Aujourd’hui, ils disent que si nous n’arrêtons pas d’utiliser notre atmosphère comme une poubelle, et si nous n’arrêtons pas ces émissions de piégeage de la chaleur (gaz à effet de serre), les choses vont empirer. Davantage de personnes seront tuées et la survie de notre civilisation est en jeu », a-t-il ajouté.

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