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États-Unis contre Angleterre en direct : les Américains ont besoin d’un résultat positif contre le favori de la Coupe du monde


La dernière fois que l’équipe nationale masculine des États-Unis a disputé la Coupe du monde, l’équipe avait un accent allemand notable : cinq joueurs de cette équipe de 2014 ont grandi en Allemagne, tout comme leur entraîneur-chef.

Mais c’était alors. Au cours des huit années qui se sont écoulées, l’équipe a développé une cadence anglaise.

Trois joueurs actuels de l’équipe nationale américaine sont nés en Angleterre. Un quatrième a passé une partie importante de son adolescence et a reçu la majeure partie de son entraînement de football dans le pays. Et même Christian Pulisic – le visage de l’équipe, un natif de Pennsylvanie surnommé «Captain America» – a passé une de ses années de formation à Tackley, un petit village près d’Oxford, en Angleterre.

L’influence anglaise sur l’équipe américaine a été mutuellement bénéfique pour l’équipe et les joueurs, même si elle a provoqué un certain chaos dans leur vie à la maison avant que les pays ne se rencontrent dans une confrontation très attendue du groupe B vendredi soir.

« Avec ma famille, la moitié d’entre eux veulent que nous gagnions », a déclaré Cameron Carter-Vickers, un défenseur central né à Southend-on-Sea, sur la côte sud-est de l’Angleterre, « et la moitié veulent que l’Angleterre gagne. »

Carter-Vickers et l’arrière gauche Antonee Robinson sont nés en Angleterre et y ont vécu toute leur vie d’adolescent (tous deux ont des pères américains). L’attaquant Gio Reyna est né à Sunderland et a vécu en Angleterre jusqu’à l’âge de cinq ans alors que son père, Claudio, jouait en Premier League.

Le milieu de terrain Yunus Musah est né à New York, mais n’y a jamais vécu. Sa famille a vécu en Italie jusqu’à l’âge de neuf ans, puis a déménagé en Angleterre. Musah, qui est d’origine ghanéenne et joue maintenant en Espagne, parle quatre langues. Mais son anglais le fait ressembler à un Londonien.

Musah a représenté les équipes nationales de jeunes d’Angleterre plus de 30 fois avant de passer aux États-Unis après une période de recrutement intensif par l’entraîneur Gregg Berhalter et son équipe.

« J’ai pris la décision parce que je suis né aux États-Unis, c’était l’une des principales raisons, et avoir cette opportunité à un si jeune âge était quelque chose que j’allais saisir », a déclaré Musah cette semaine.

Le multiculturalisme n’est pas une nouvelle caractéristique de l’équipe masculine américaine : les États-Unis sont une nation d’immigrants et le football, en particulier au XXe siècle, était souvent considéré comme un jeu d’immigrants.

Mais le flair allemand et anglais de ces équipes récentes a également des fondements plus intentionnels. Pour les joueurs qui grandissent dans des pays avec de fortes traditions de football et des équipes nationales hautement classées, comme l’Allemagne et l’Angleterre, le chemin vers une formation pour la Coupe du monde peut sembler insurmontable. Pour ceux qui se qualifient, alors l’équipe des États-Unis, malgré sa promesse, peut offrir une route un peu plus ouverte. Les Américains sont la deuxième équipe la plus jeune de cette Coupe du monde et sont clairement dans une période de reconstruction.

L’influence allemande de l’équipe américaine il y a huit ans, par exemple, n’était pas une coïncidence : l’entraîneur de l’équipe, Jurgen Klinsmann, était un ancien joueur vedette de l’Allemagne et considérait son pays d’origine comme un réservoir de talents négligés.

Lors de la Coupe du monde 2014, les États-Unis avaient quatre joueurs nés en Allemagne sur leur liste (John Brooks, Jermaine Jones, Timothy Chandler et Fabian Johnson) et un joueur (Julian Green) né en Amérique mais élevé en Allemagne.

Reyna a déclaré qu’il n’avait jamais envisagé de jouer pour un autre pays, bien qu’il soit également éligible pour l’Argentine, l’Angleterre et le Portugal. Musah, Carter-Vickers et Robinson ont admis nourrir l’espoir d’enfance de représenter l’Angleterre avant de connaître des changements de cœur en fonction des circonstances.

Robinson, par exemple, traversait une période difficile à l’adolescence dans le programme jeunesse d’Everton, un club anglais, se sentant comme si ses talents étaient ignorés pendant que ses coéquipiers étaient recrutés par l’Angleterre. L’offre des États-Unis de représenter le pays au niveau des moins de 18 ans est arrivée à un moment crucial de son développement psychologique.

« J’ai vu les gars préférés d’Everton se faire appeler pour l’Angleterre et tout ça, alors être appelé pour les États-Unis m’a fait sentir 10 pieds de haut et a beaucoup augmenté ma confiance », a-t-il déclaré. « Ils ont en quelque sorte inspiré cet espoir en moi en tant que joueur à l’époque, donc c’était une évidence. »


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