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Politique

États-Unis au départ de Johnson : « OK, au revoir ».


La démission de Johnson en tant que Premier ministre britannique jeudi est un choc pour l’alliance Washington-Londres, sans parler du partenariat occidental qui soutient l’Ukraine dans sa guerre avec la Russie. Le dirigeant britannique calculateur aux cheveux souples, un homme d’une énorme ambition, a annoncé qu’il démissionnait après une série de scandales qui ont conduit la plupart de ses alliés du Parti conservateur à l’abandonner, bien qu’il espère rester Premier ministre par intérim jusqu’à ce qu’un remplaçant est sélectionné.

Extérieurement, les responsables américains se la jouent cool même si la démission a secoué le Royaume-Uni. Si la clameur entourant la myriade de scandales de Johnson s’estompe et qu’un Premier ministre plus solide émerge, cela pourrait profiter à Washington.

« Johnson a vacillé d’une crise politique à l’autre », a souligné Charles Kupchan, un ancien haut responsable américain qui s’est occupé des questions européennes. « Washington pourrait utiliser une main plus ferme à Londres pour aider à guider la communauté transatlantique au milieu de l’agression continue de la Russie contre l’Ukraine, de la concurrence avec la Chine et des niveaux élevés d’inflation et de bouleversement économique. »

Les présidents américains ont tendance à éviter de s’immiscer dans la politique intérieure des alliés, et l’administration Biden a largement évité de commenter directement le péril politique qui a englouti Johnson ces derniers jours. En fait, dans un communiqué après l’annonce de Johnson jeudi, Biden n’a pas mentionné directement son homologue sortant.

« Je suis impatient de poursuivre notre étroite coopération avec le gouvernement du Royaume-Uni, ainsi qu’avec nos alliés et partenaires du monde entier, sur une série de priorités importantes », a déclaré Biden. « Cela inclut le maintien d’une approche forte et unie pour soutenir le peuple ukrainien alors qu’il se défend contre [Russian President Vladimir] La guerre brutale de Poutine contre leur démocratie et la tenue de la responsabilité de la Russie pour ses actes. »

Même si les États-Unis devaient être plus curieux du chaos politique interne britannique, il était peu probable que Johnson trouve beaucoup de réconfort auprès de Biden.

Dans le passé, les deux hommes avaient des différences de style et de fond, et certains des dégâts ont été causés bien avant que Biden ne soit président.

Le Britannique formé à Oxford s’est un jour demandé si l’ancien président Barack Obama, ancien patron de Biden, était enclin à ne pas aimer le passé impérial de la Grande-Bretagne en raison de son héritage en partie kenyan. Il a également comparé l’ancienne secrétaire d’État Hillary Clinton à une « infirmière sadique dans un hôpital psychiatrique ».

Et, bien sûr, Johnson s’était rapproché de Trump, qui soutenait sa campagne pour retirer la Grande-Bretagne de l’Union européenne. En fait, Biden a décrit Johnson comme « une sorte de clone physique et émotionnel » de Trump, dont le mandat erratique et scandaleux à la Maison Blanche n’a pas non plus démêlé les liens américano-britanniques.

L’idée du Brexit n’a jamais été populaire dans les cercles de Biden, et les retombées de cette rupture ont conduit à des tensions persistantes entre Biden et Johnson concernant l’impact sur l’Irlande du Nord et l’accord du Vendredi saint qui y a maintenu la paix. La Grande-Bretagne post-Brexit n’a pas non plus réussi à convaincre l’équipe Biden de lui accorder un accord commercial bilatéral, une profonde frustration pour un gouvernement à Londres qui, à certains égards, a plus que jamais besoin des États-Unis maintenant qu’il a quitté l’UE.

Johnson, quant à lui, a prudemment réprimandé Biden pour le retrait précipité et finalement meurtrier des États-Unis d’Afghanistan.

Pourtant, Biden et Johnson ont réussi à coopérer sur d’autres fronts, dont le moindre n’est pas de rallier le soutien en Europe et au-delà à l’Ukraine alors qu’elle a lutté contre une invasion brutale. Biden a également amené le Royaume-Uni dans un pacte de défense avec l’Australie qui a laissé de côté et mis en colère le «plus vieil allié» de l’Amérique, la France. Les deux dirigeants ont également partagé les mêmes idées sur l’importance de lutter contre le changement climatique.

L’impact au jour le jour, voire à long terme, de la sortie de Johnson sur les relations entre les gouvernements américain et britannique devrait être mineur, selon d’anciens responsables et analystes. Le système, géré principalement par des fonctionnaires de carrière, est conçu pour être largement à l’abri de ces vicissitudes politiques. Cela est particulièrement vrai de la coopération militaire et du renseignement, où les deux pays sont exceptionnellement proches.

Biden et Johnson sont tous les deux « avenants » et « s’entendaient bien » lorsqu’ils se sont rencontrés, a déclaré une personne familière avec la relation.

La personne a noté que les deux hommes apprécient l’histoire et qu’ils se sont liés en partie lorsqu’ils ont regardé une copie de la Charte atlantique originale lors de leur première session en face à face en tant que dirigeants de leurs gouvernements. La charte de 1941, publiée par le président de l’époque Franklin D. Roosevelt et le premier ministre de l’époque Winston Churchill, exposait une vision pour le monde d’après-guerre. Biden et Johnson ont signé une version du 21e siècle de la charte qui comprenait des sujets comme le changement climatique.

D’autres domaines politiques se sont révélés plus controversés.

« Il est difficile de ne pas aimer le jovial et expansif M. Johnson », a déclaré Heather Conley, présidente du German Marshall Fund des États-Unis, « mais le président Biden ne soutient certainement aucun effort visant à compromettre l’accord du Vendredi saint ou à approuver son marque de populisme.

Johnson – qui a grandi dans les cercles d’élite britanniques – a monté cette vague populiste dans un poste de direction infusé par le Brexit. Ses divers scandales comprenaient apparemment l’autorisation de fêtes du personnel malgré les restrictions de Covid-19 et, plus récemment, des questions sur quand et combien il savait sur les allégations d’inconduite sexuelle impliquant un assistant.

Les conservateurs britanniques sont globalement plus modérés que le parti républicain américain, y compris sur des sujets tels que le changement climatique ou l’avortement. En démarrant Johnson, le Parti conservateur a également montré qu’il avait moins de tolérance pour les scandales de leadership que les républicains, qui ont largement soutenu Trump malgré deux destitutions et d’autres conflits.

Peu de gens s’attendent à ce que la Grande-Bretagne sous un autre Premier ministre – probablement l’un des collègues conservateurs de Johnson – influence son soutien à l’Ukraine. Il y a la question, cependant, de l’intensité de ce soutien. Après tout, Johnson a peut-être trouvé que le problème de l’Ukraine était une distraction utile de ses problèmes domestiques.

« Celui qui vient ensuite peut avoir d’autres priorités et des distractions domestiques », a déclaré David Kramer, un ancien haut responsable du département d’État. « J’espère qu’il y aura une continuité pour faire face à la menace russe. »

Un dirigeant mondial qui a exprimé sa «tristesse» au départ de Johnson était le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy.

« Nous ne doutons pas que le soutien de la Grande-Bretagne sera préservé », a déclaré Zelenskyy, selon une lecture de son appel avec Johnson publiée jeudi. « Mais votre leadership personnel et votre charisme l’ont rendu spécial. »


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