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Nouvelles du monde

Espèce de mammifère nommée d’après David Attenborough que l’on croyait éteinte redécouverte | Indonésie


Indonésie

Échidné à long bec avec des épines de hérisson et un museau de fourmilier photographié le dernier jour de l’expédition

Reuters

ven. 10 novembre 2023 02h31 HNE

Les scientifiques ont redécouvert une espèce de mammifère disparue depuis longtemps, décrite comme ayant les épines d’un hérisson, le museau d’un fourmilier et les pattes d’une taupe, dans les montagnes des Cyclopes en Indonésie, plus de 60 ans après sa dernière observation.

L’échidné à long bec d’Attenborough, du nom du naturaliste britannique David Attenborough, a été photographié pour la première fois depuis 1961 par une caméra de chasse le dernier jour d’une expédition de quatre semaines menée par des scientifiques de l’Université d’Oxford en juin et juillet.

Descendant des montagnes à la fin du voyage, le biologiste James Kempton a retrouvé les images de la petite créature marchant dans les sous-bois de la forêt sur la dernière carte mémoire récupérée auprès de plus de 80 caméras distantes.

Un échidné se promène dans les montagnes des Cyclopes, en Papouasie, en Indonésie, le 22 juillet 2023, plus de 60 ans après sa première observation. Photographie : Expédition Cyclope/Reuters

« Il y avait un grand sentiment d’euphorie, et aussi un soulagement d’avoir passé si longtemps sur le terrain sans récompense jusqu’au tout dernier jour », a-t-il déclaré, décrivant le moment où il a vu pour la première fois les images avec des collaborateurs du groupe indonésien de conservation Yappenda.

« J’ai crié à mes collègues qui restaient encore… et j’ai dit ‘nous l’avons trouvé, nous l’avons trouvé’ – j’ai couru de mon bureau au salon et j’ai serré les gars dans mes bras. »

Les Echidnas partagent leur nom avec une créature mythologique grecque mi-femme mi-serpent, et ont été décrits par l’équipe comme des habitants des terriers timides et nocturnes qui sont notoirement difficiles à trouver.

« La raison pour laquelle il semble si différent des autres mammifères est qu’il fait partie des monotrèmes, un groupe de pontes qui s’est séparé du reste de l’arbre de vie des mammifères il y a environ 200 millions d’années », a déclaré Kempton.

L’espèce n’a été enregistrée scientifiquement qu’une seule fois auparavant, par un botaniste néerlandais en 1961. Une espèce différente d’échidné se trouve dans toute l’Australie et dans les basses terres de la Nouvelle-Guinée.

L’équipe de Kempton a survécu à un tremblement de terre, au paludisme et même à une sangsue attachée à un globe oculaire pendant leur voyage. Ils ont travaillé avec le village local de Yongsu Sapari pour naviguer et explorer les terrains reculés du nord-est de la Papouasie.

L’échidné est ancré dans la culture locale, y compris une tradition selon laquelle les conflits sont résolus en envoyant une partie en désaccord dans la forêt pour rechercher le mammifère et une autre dans l’océan pour trouver un marlin, selon les anciens de Yongsu Sapari cités par l’organisme. université.

Les deux créatures étaient considérées comme si difficiles à trouver qu’il fallait souvent des décennies, voire une génération, pour les localiser, mais une fois trouvées, les animaux symbolisaient la fin du conflit et le retour à des relations harmonieuses.

Gn En world

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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