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Espagne. Plus de 500 menhirs découverts en Andalousie, un site majeur en Europe


Un complexe mégalithique composé de plus de 500 menhirs datant de milliers d’années a été mis au jour dans le sud de l’Espagne, ce qui pourrait en faire l’un des sites les plus importants d’Europe, ont expliqué jeudi des archéologues à l’origine de la découverte.

Le site archéologique est situé sur un terrain de 600 hectares entre Ayamonte et Villablanca, dans la province de Huevla (sud-ouest), près du fleuve Guadiana. Elle était destinée à la production d’avocatiers, mais son « potentiel archéologique » a conduit à des prospections qui ont révélé son importance.

« Il s’agit de la plus grande concentration avec la plus grande diversité de menhirs réunis en un seul site de la péninsule ibérique », indique José Antonio Linares, chercheur à l’université de Huelva, l’un des directeurs du projet.

C’est pour lui « un grand site mégalithique d’Europe ».

Il est probable que les premières pierres verticales de cette zone de La Torre-La Janera aient été érigées au cours de la seconde moitié du VIe et/ou du Ve siècle av.

Un bon état de conservation

Les menhirs sont les plus nombreux : 526 ont été conservés « in situ » (là où ils se trouvaient) ou enterrés et leur taille varie de un à trois mètres de longueur, avec des formes différentes, expliquent les responsables des travaux dans un article publié dans le journal Travaux préhistoriques.

Le site de Carnac, dans le nord-ouest de la France, l’un des plus importants au monde, compte 3 000 menhirs.

Le fait que le domaine La Torre-La Janera concentre des éléments mégalithiques d’une grande diversité et en bon état de conservation lui confère une grande valeur, juge Primitiva Bueno, professeur de préhistoire à l’Université espagnole d’Alcala et co-directrice du projet.

« Qu’il y ait des alignements et des cromlechs sur un même site, ce n’est pas si courant. Ici, il y a de tout : des alignements, des cromlechs et des dolmens et ça attire l’attention », analyse-t-elle, notant leur « excellente conservation ».

Un cromlech est un monument constitué d’une série de pierres ou de menhirs qui entourent un petit espace ovale ou circulaire, un dolmen est une grosse pierre horizontale qui repose sur de grosses pierres verticales et un menhir est une longue pierre installée verticalement.

Les travaux pour déterrer ces monuments étaient initialement prévus jusqu’en 2026 mais en attendant, il y aura une partie qui pourra être visitée, a promis le chercheur.

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