L'Europe

Erdogan reste un casse-tête pour Biden, même après l’accord avec l’Ukraine


WASHINGTON – Lorsque la Russie et l’Ukraine sont parvenues à un accord vendredi pour débloquer les exportations de céréales ukrainiennes, le président turc, Recep Tayyip Erdogan, a joué le rôle d’homme d’État bienveillant.

Assis à côté du secrétaire général des Nations Unies dans un palais ottoman à Istanbul, M. Erdogan a déclaré que l’accord, que la Turquie a aidé à négocier, bénéficierait à « l’ensemble de l’humanité ».

L’administration du président Biden a salué l’accord, qui pourrait soulager une crise alimentaire mondiale intensifiée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie et le blocus de ses ports. Les responsables ont exprimé leur scepticisme quant à la bonne foi de la Russie et des missiles russes ont frappé la ville portuaire ukrainienne d’Odessa moins d’un jour après la signature du pacte. Pourtant, un porte-parole de la Maison Blanche avait félicité M. Erdogan pour ses efforts.

Mais en privé, M. Erdogan est resté une source d’irritation substantielle pour les responsables de l’administration Biden.

Quelques jours avant de présider l’accord sur les céréales, l’autocrate turc a renouvelé un avertissement selon lequel il pourrait opposer son veto aux projets de l’OTAN d’accepter la Suède et la Finlande comme membres dans les mois à venir, un acte qui embarrasserait profondément l’alliance et l’administration Biden alors qu’ils travaillent pour contrer la Russie. . Et le Congrès a exprimé ce mois-ci des doutes quant à la promesse de M. Biden lors d’un sommet de l’OTAN en Espagne le mois dernier de vendre des dizaines d’avions de combat F-16 à la Turquie.

Mardi, M. Erdogan s’est rendu à Téhéran pour des entretiens avec le président iranien, Ebrahim Raisi, et le président russe, Vladimir V. Poutine. Les images de deux principaux rivaux américains avec M. Erdogan, le chef d’un pays de l’OTAN, se sont heurtées au récit occidental d’un Iran et d’une Russie profondément isolés, ont déclaré des analystes.

Puis vendredi, un porte-parole de la Maison Blanche a réitéré les inquiétudes des États-Unis concernant les menaces de M. Erdogan de monter une nouvelle invasion du nord de la Syrie ciblant les combattants kurdes soutenus par les États-Unis qu’il considère comme des terroristes.

Pris ensemble, les actions de M. Erdogan – et la capacité limitée de M. Biden à les contenir – soulignent la position unique du dirigeant turc en tant qu’allié militaire souvent en contradiction avec l’agenda de ses alliés occidentaux. Pour les responsables américains, c’est un rôle souvent exaspérant.

« Erdogan est fondamentalement le Joe Manchin de l’OTAN », a déclaré Elizabeth Shackelford, une ancienne officier du service extérieur, faisant référence au sénateur démocrate conservateur de Virginie-Occidentale qui a contrecarré l’agenda national de M. Biden. « Il fait partie de notre équipe, mais il fait des choses qui ne sont clairement pas bonnes pour notre équipe. Et je ne vois tout simplement pas cela changer.

Mais les responsables de l’administration Biden disent que radier entièrement M. Erdogan serait contre-productif. La position de sa nation au carrefour de l’Est et de l’Ouest est stratégiquement importante et lui permet d’être un interlocuteur avec des voisins encore plus gênants – comme en témoigne l’accord sur les céréales, qui a créé un couloir démilitarisé à travers la mer Noire pour les exportations agricoles de l’Ukraine.

Un haut responsable américain a déclaré qu’une grande partie du comportement problématique de M. Erdogan était fonction de sa faiblesse politique en Turquie, où le taux d’inflation a grimpé à près de 80 % le mois dernier. Espérant détourner l’attention de son économie mal gérée, M. Erdogan s’est tourné vers des démonstrations de nationalisme et de démagogie sur la menace du PKK, un mouvement séparatiste kurde en Turquie, et des groupes kurdes en Syrie.

Les initiatives majeures de l’OTAN, comme l’élargissement proposé de l’alliance de 30 membres pour inclure la Suède et la Finlande, nécessitent un consentement unanime. M. Biden a déclaré en mai qu’il espérait que les deux pays pourraient « rapidement » se joindre à ce qui serait un coup stratégique majeur pour M. Poutine.

Mais M. Erdogan a soulevé des objections, se plaignant que les deux nouveaux membres potentiels aient apporté un soutien politique et financier au PKK, que les États-Unis ont désigné comme organisation terroriste en raison de son passé d’attaques violentes. Les responsables américains et de l’OTAN craignaient que l’expansion prévue ne s’effondre dans une victoire de propagande majeure pour M. Poutine, qui a longtemps travaillé pour diviser l’alliance.

Les dirigeants de l’OTAN ont poussé des soupirs de soulagement lors de leur sommet le mois dernier lorsque M. Erdogan est parvenu à un accord avec les dirigeants suédois et finlandais, qui se sont engagés à agir contre les organisations terroristes et à adhérer aux accords d’extradition avec la Turquie, qui souhaite poursuivre les membres du PKK vivant dans ces pays. .

M. Biden semblait particulièrement reconnaissant pour la percée. « Je tiens particulièrement à vous remercier pour ce que vous avez fait pour mettre en place la situation concernant la Finlande et la Suède », a-t-il déclaré à M. Erdogan en présence de journalistes.

L’accord de deux pages stipulait dans un langage général que la Suède et la Finlande traiteraient les « demandes d’expulsion ou d’extradition en attente de la Turquie de terroristes présumés de manière rapide et approfondie ». Mais les autorités turques ont déclaré s’attendre à l’extradition de plus de 70 personnes. Il n’était pas clair si la Suède et la Finlande seraient d’accord ou comment M. Erdogan pourrait réagir si elles ne l’étaient pas.

Lundi, M. Erdogan a averti qu’il pourrait encore « geler » l’expansion de l’OTAN si ses demandes n’étaient pas satisfaites.

M. Biden a également déclaré à M. Erdogan en Espagne qu’il soutenait la vente de 40 avions de chasse américains F-16 que la Turquie avait demandée l’automne dernier, ainsi que des mises à niveau technologiques pour des dizaines de chasseurs qu’elle possède déjà. La Turquie veut ces avions en partie parce que l’administration Trump a annulé ses plans de vente d’avions de combat F-35 avancés au pays en 2019 après que M. Erdogan, dans l’une de ses récentes actions les plus déroutantes, ait acheté le système de missiles antiaériens S-400 de la Russie au mépris des États-Unis. avertissements.

M. Biden a nié avoir offert les avions pour acheter le soutien de M. Erdogan à l’expansion de l’OTAN. «Et il n’y avait pas de contrepartie avec cela; c’était juste que nous devions vendre », a-t-il déclaré. « Mais j’ai besoin de l’approbation du Congrès pour pouvoir le faire, et je pense que nous pouvons l’obtenir. »

L’approbation du Congrès n’est peut-être pas acquise. Et il n’était pas clair si M. Erdogan pourrait bloquer l’expansion proposée de l’OTAN jusqu’à ce qu’il parvienne à un accord sur les avions F-16.

Ce mois-ci, la Chambre a approuvé un amendement à un projet de loi annuel sur la politique militaire exigeant que M. Biden certifie que toute vente d’avions de chasse est dans l’intérêt national vital de l’Amérique et que la Turquie n’utilisera pas les jets pour violer l’espace aérien de la Grèce, sa mer Égée Voisin de la mer et allié de l’OTAN, avec qui Ankara est engagé dans un âpre différend territorial.

Le représentant Chris Pappas, démocrate du New Hampshire et parrain de l’amendement, a également cité l’achat par M. Erdogan du système de missile russe et sa position équivoque à l’égard de l’invasion russe de l’Ukraine. M. Erdogan a qualifié l’invasion « d’inacceptable » mais n’a pas adhéré aux sanctions imposées par les États-Unis et leurs alliés à la Russie.

« Ça suffit », a déclaré M. Pappas. « La Turquie a joué des deux côtés de la clôture en Ukraine. Ils n’ont pas été l’allié fiable sur lequel nous devrions pouvoir compter.

« Je pense que l’administration Biden doit adopter une position plus ferme », a-t-il ajouté.

Une fois que la Maison Blanche aura officiellement demandé au Congrès d’approuver la vente des avions, M. Biden aura besoin du soutien d’autres membres influents qui ont été très critiques à l’égard de M. Erdogan, notamment le président démocrate de la commission sénatoriale des relations étrangères, Bob Menendez de New Jersey.

M. Menendez s’est déjà demandé si la Turquie appartenait à l’OTAN. Et lors d’une audition le mois dernier sur le projet d’élargissement de l’OTAN, il a déclaré qu' »avec le temps de l’essence, les préoccupations de la onzième heure de la Turquie qui font obstacle à ce processus ne servent que les intérêts de Poutine ».

M. Menendez a également publié le mois dernier une déclaration avec son homologue républicain de la commission des relations étrangères, le sénateur Jim Risch de l’Idaho, mettant sévèrement en garde M. Erdogan contre sa menace d’invasion du nord de la Syrie. Ils ont été rejoints par le président démocrate de la commission des affaires étrangères de la Chambre, le représentant Gregory W. Meeks de New York, et son homologue républicain, le représentant Michael McCaul du Texas.

Dans le communiqué, les législateurs ont déclaré que l’invasion potentielle aurait des « résultats désastreux », menaçant les opérations locales contre les restes de l’État islamique et exacerbant la crise humanitaire en Syrie.

Un responsable du Pentagone a récemment ajouté aux avertissements américains.

« Nous nous opposons fermement à toute opération turque dans le nord de la Syrie et avons clairement exprimé nos objections à la Turquie », a déclaré ce mois-ci Dana Stroul, sous-secrétaire adjointe à la Défense, au Washington Institute for Near East Policy. « ISIS va profiter de cette campagne. »

Certains des critiques les plus sévères de M. Erdogan mettent en garde contre un cycle sans fin, dans lequel le dirigeant turc obtient des concessions des États-Unis et d’autres alliés de l’OTAN, telles que de nouveaux avions de combat et une ligne plus dure contre les combattants de la milice kurde, pour ensuite intensifier ses exigences dans le avenir.

« Cette danse autour du F-16 – c’est la diplomatie des chasseurs à réaction, et c’est un masque de ce qui est vraiment en jeu ici », a déclaré Mark Wallace, fondateur du Turkish Democracy Project, un groupe très critique envers M. Erdogan et son tour à autoritarisme. « Un bon allié – encore moins un bon allié de l’OTAN – n’utilise pas le chantage pour obtenir ce qu’il veut à des moments clés de l’histoire de l’alliance. »

Julian E. Barnes contribution aux reportages d’Aspen, Colorado.


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