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Équinoxe d’automne : pourquoi le premier jour de l’automne n’est pas aussi égal que vous pourriez le penser


(CNN) — Deux fois par an, le soleil ne joue pas les favoris. Tout le monde sur Terre est apparemment sur un pied d’égalité – du moins en ce qui concerne la quantité de lumière et d’obscurité qu’ils reçoivent.

Nous sommes entrés dans notre deuxième et dernier équinoxe de 2022. Si vous résidez dans l’hémisphère nord, vous le connaissez comme l’équinoxe d’automne (ou équinoxe d’automne). Pour les personnes au sud de l’équateur, cet équinoxe signale en fait l’arrivée du printemps.

Votre emplacement sur le globe détermine également si vous marquez le jour cette année le jeudi 22 septembre ou le vendredi 23 septembre. Les habitants des Amériques le célébreront jeudi; les différences de fuseau horaire signifient que les gens en Afrique, en Europe et en Asie le marqueront leur vendredi.

Les personnes très proches de l’équateur ont des journées d’environ 12 heures et des nuits de 12 heures toute l’année, elles ne remarqueront donc rien. Mais les gens robustes près des pôles, dans des endroits comme l’Alaska et le nord du Canada et de la Scandinavie, subissent chaque année des fluctuations sauvages du rapport jour / nuit. Ils ont des hivers longs et sombres, puis des étés où la nuit s’immisce à peine.

Mais pendant les équinoxes, tout le monde, d’un pôle à l’autre, profite d’une répartition de 12 heures entre le jour et la nuit. Eh bien, il n’y a qu’un hic – ce n’est pas aussi parfaitement « égal » que vous l’auriez pensé.

Il y a une bonne explication (SCIENCE !) pour expliquer pourquoi vous ne comprenez pas précisément 12 heures de lumière du jour à l’équinoxe. Plus à ce sujet plus bas.

Mais d’abord, voici les réponses à vos autres questions brûlantes sur l’équinoxe :

D’où vient le mot « équinoxe » ?

Extrait de notre fichier CNN Fast Facts : Le terme équinoxe vient du mot latin equinoxium, qui signifie « égalité entre le jour et la nuit ».

Quand se produit précisément l’équinoxe d’automne ?

Le soleil couchant est vu vers l’ouest sur Randolph Street à Chicago quelques jours avant l’équinoxe d’automne en 2019.

Terrence Antonio James/Chicago Tribune/Getty Images

Pour les gens dans des endroits comme Toronto et Washington, DC, c’est 21 h 03, heure locale. Il arrive à 20h03 à Mexico et à Chicago. Out West à San Diego et Vancouver, cela signifie qu’il arrive à 18h03

Mais allez dans l’autre sens à travers l’océan Atlantique, et le changement d’heure vous met au vendredi. Pour les résidents de Madrid, Berlin et Le Caire, il arrive à 3h03 vendredi. En allant plus à l’est, Dubaï marque l’événement exact à 5h03 du matin

Pour les résidents de Bangkok, il est 8h03 alors que Tokyo pointe à 10h03. Vous pouvez cliquer ici pour voir plus de villes (arrondi à une minute et ajusté à l’heure d’été).

L’équinoxe d’automne est-il le premier jour officiel de l’automne ?

Oui. L’automne commence officiellement à l’équinoxe d’automne.

Mais il existe en fait deux mesures des saisons : « les saisons astronomiques » (qui suivent les arrivées des équinoxes et des solstices) et ce qu’on appelle les « saisons météorologiques ».

Allison Chinchar, météorologue CNN, explique les différences :

« La chute astronomique est essentiellement la période allant de l’équinoxe d’automne au solstice d’hiver. Ces dates peuvent varier d’un jour ou deux chaque année », dit-elle.

« La chute météorologique est différente … en ce sens que les dates ne changent jamais et sont basées sur les saisons climatologiques plutôt que sur l’angle de la Terre par rapport au soleil. Ce sont peut-être les saisons que plus de gens connaissent », dit Chinchar.

Le feuillage d'automne peut arriver tôt dans des endroits à haute altitude tels que Kenosha Pass, Colorado.  Cette photo a été prise le 19 septembre 2016, de nuit avec une longue exposition, éclairée par le clair de lune et les phares des voitures qui passaient.

Le feuillage d’automne peut arriver tôt dans des endroits à haute altitude tels que Kenosha Pass, Colorado. Cette photo a été prise le 19 septembre 2016, de nuit avec une longue exposition, éclairée par le clair de lune et les phares des voitures qui passaient.

RJ Sangosti/Denver Post/Getty Images

Les saisons météorologiques sont définies comme suit : du 1er mars au 31 mai, c’est le printemps ; Du 1er juin au 31 août, c’est l’été ; Du 1er septembre au 30 novembre, c’est l’automne ; et du 1er décembre au 28 février, c’est l’hiver.

« Cela rend certaines dates délicates », dit Chinchar. « Par exemple, le 10 décembre, la plupart des gens considéreraient l’hiver, mais si vous utilisez le calendrier astronomique, techniquement, c’est toujours considéré comme l’automne car c’est avant le solstice d’hiver. »

Elle a déclaré que « les météorologues et les climatologues préfèrent utiliser le » calendrier météorologique « car non seulement les dates ne changent pas – ce qui les rend faciles à retenir – mais aussi parce qu’elles correspondent davantage à ce que les gens pensent des saisons traditionnelles ».

Pourquoi l’équinoxe d’automne se produit-il en premier lieu ?

Le soleil levant tente de percer la brume près de la ville de Glastonbury, dans le sud-ouest de l'Angleterre, à l'équinoxe d'automne 2021.

Le soleil levant tente de percer la brume près de la ville de Glastonbury, dans le sud-ouest de l’Angleterre, à l’équinoxe d’automne 2021.

Matt Cardy/Getty Images

La Terre tourne le long d’une ligne imaginaire qui va du pôle Nord au pôle Sud. C’est ce qu’on appelle l’axe, et cette rotation est ce qui nous donne le jour et la nuit.

Cependant, l’axe s’incline à 23,5 degrés, comme l’explique la NASA. Cela positionne un hémisphère de la planète pour obtenir plus de lumière solaire que l’autre pendant la moitié de l’orbite de l’année autour du soleil. Cette différence d’ensoleillement est ce qui déclenche les saisons.

L’effet est à son maximum fin juin et fin décembre. Ce sont les solstices, et ils ont les différences les plus extrêmes entre le jour et la nuit, surtout près des pôles. (C’est pourquoi il reste clair si longtemps chaque jour pendant l’été dans des endroits comme la Scandinavie et l’Alaska.)

Mais depuis le solstice d’été il y a trois mois en juin, vous avez remarqué que nos jours raccourcissent progressivement dans l’hémisphère nord et les nuits plus longues. Et maintenant nous voici à l’équinoxe d’automne !

Que savaient nos ancêtres de tout cela ?

Bien avant l’ère des horloges, des satellites et de la technologie moderne, nos anciens ancêtres en savaient beaucoup sur le mouvement du soleil dans le ciel – assez pour construire des monuments et des temples massifs qui, entre autres, servaient de calendriers géants pour marquer les saisons. .

Voici quelques-uns des sites associés à l’équinoxe et au passage annuel du soleil :

• Temples mégalithiques de Malte : Ces sept temples de l’île méditerranéenne comptent parmi les plus anciens bâtiments en pierre au monde, datant d’il y a 5 000 à 6 000 ans. Aux temples Hagar Qim et Mnajdra, les chambres semi-circulaires sont alignées de sorte que le soleil levant sur un équinoxe soit encadré entre les pierres.
Chichen Itza

Chichen Itza, au Mexique, est une terre sacrée pendant les équinoxes de printemps et d’automne.

Getty Images/zxvisua

• Chichén Itzá (péninsule du Yucatán, Mexique) : El Castillo, la célèbre pyramide de Chichén Itzá, offre un spectacle saisissant aux équinoxes. Construite par le peuple toltèque-maya entre 1050 et 1300, la pyramide a été construite pour projeter une ombre pendant les équinoxes sur la balustrade nord d’El Castillo. Il ressemble à la forme d’un serpent rampant dans les escaliers, et l’ancien effet spécial est rehaussé par les têtes de bêtes sculptées à la base.
• Jantar Mantar (New Delhi, Inde) : D’origine beaucoup plus récente (1724 et 1730), ces édifices de la fin de l’époque moghole sont des observatoires astronomiques.

Quels sont les festivals, les mythes et les rituels encore avec nous ?

Partout dans le monde, l’équinoxe d’automne s’est frayé un chemin dans nos cultures et nos traditions.

Dans la mythologie grecque, l’équinoxe d’automne marque le retour de la déesse Perséphone aux enfers pendant trois mois, où elle retrouve son mari, Hadès.
Les Chinois et les Vietnamiens célèbrent toujours la Harvest Moon (également connue sous le nom de Mid-Autumn Festival). Des lanternes bordent les rues pendant que les gens remercient, regardent la lune et mangent. Les pâtisseries rondes appelées gâteaux de lune sont un favori du festival de la mi-automne. Il a lieu le 15e jour du huitième mois lunaire du calendrier chinois. En 2022, il est tombé le 10 septembre.

Les fêtes des récoltes bien-aimées de la Grande-Bretagne ont leurs racines dans l’équinoxe d’automne depuis les temps païens.

Rikugien, feuilles d'automne de Tokyo

Les jardins Rikugien à Tokyo sont flamboyants en couleurs automnales. L’équinoxe d’automne est une fête nationale au Japon.

courtoisie Kimon Berlin

Les aurores boréales sont-elles vraiment plus actives aux équinoxes ?

Oui – ils organisent souvent plus de spectacles à cette période de l’année.

Il s’avère que l’équinoxe d’automne et le printemps (ou équinoxe vernal) coïncident généralement avec le pic d’activité avec les aurores boréales.

Alors pourquoi l’équinoxe n’est-il pas exactement égal ?

Il s’avère que vous obtenez en fait un peu plus de lumière du jour que d’obscurité à l’équinoxe, selon l’endroit où vous vous trouvez sur la planète. Comment cela se passe-t-il ? La réponse est un peu compliquée mais fascinante.

Comme l’explique le US National Weather Service, les heures « presque » égales du jour et de la nuit sont dues à la manière complexe dont un lever de soleil est mesuré et à la réfraction de la lumière du soleil dans notre atmosphère.
Le soleil du soir brille à travers le feuillage aux couleurs automnales des châtaigniers sur les rives du Landwehrkanal dans le quartier de Kreuzberg à Berlin.

Le soleil du soir brille à travers le feuillage aux couleurs automnales des châtaigniers sur les rives du Landwehrkanal dans le quartier de Kreuzberg à Berlin.

Stefan Jaitner/dpa/photo-alliance/AP

Cette courbure des rayons lumineux fait apparaître le soleil au-dessus de l’horizon lorsque la position réelle du soleil est en dessous de l’horizon. La journée est un peu plus longue aux latitudes plus élevées qu’à l’équateur car le soleil met plus de temps à se lever et à se coucher plus on se rapproche des pôles.

Ainsi, à l’équinoxe d’automne, la durée du jour variera un peu selon l’endroit où vous vous trouvez. Voici quelques ventilations pour vous donner une idée approximative :

• À ou près de l’équateur : environ 12 heures et 6 minutes (Quito, Équateur ; Nairobi, Kenya ; et Singapour)

• À ou près de 30 degrés de latitude nord : environ 12 heures et 8 minutes (Nouvelle-Orléans, Louisiane ; Le Caire, Égypte ; et Shanghai, Chine)

• À ou près de 60 degrés de latitude nord : environ 12 heures et 16 minutes (Helsinki, Finlande et Anchorage, Alaska)

Pour une répartition jour/nuit vraiment égale, il faut attendre des jours voire des semaines après l’équinoxe officiel. Ce jour s’appelle l’équilux, et le moment où il se produit dépend de votre latitude.


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