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Entre inquiétude et espoir, les dirigeants de Maskwacis se préparent à accueillir le pape François

Le pape se rendra au Canada pour s’excuser pour les pensionnats pour autochtones dirigés par l’Église catholique, pensionnats qui ont traumatisé des générations d’enfants qui y ont séjourné, en plus d’avoir causé la mort de milliers d’entre eux.

Les chefs des Premières Nations cries de la région de Maskwacis, Randy Ermineskin, Vernon Saddleback, Desmond Bull, Leonard Standing on the Road et Wilton Littlechild se disent personnellement satisfaits de la visite du pontife, mais ils savent qu’elle sera controversée et ramènera souvenirs douloureux pour beaucoup de gens.

Je sais que tout le monde n’est pas d’accord pour que Sa Sainteté vienne ici, mais ceux qui ont le désir de pardonner auront la possibilité de le faire. Ceci est ma prière pour cette visitea déclaré Wilton Littlechild, qui a lui-même passé 14 ans dans un pensionnat pour Autochtones.

Le pape commencera sa visite au Canada à Edmonton le 24 juillet, fera une escale à Québec et terminera son voyage à Iqaluit le 29 juillet. Lors de sa visite en Alberta, le pape François visitera notamment le site de l’ancien pensionnat Ermineskin à Maskwacis. , l’une des plus importantes de l’histoire du Canada.

Selon l’archevêque d’Edmonton, Richard Smith, le pape devrait y présenter ses excuses officielles.

Le pape François visitera le site d’un ancien pensionnat indien à Maskwacis.

Photo : La Presse canadienne/Jason Franson

Le pape François s’est excusé pour la première fois en avril pour le conduite déplorable de ces membres de l’Église catholique lors de la visite des délégations indigènes au Vatican. Cependant, de nombreux Métis, Inuits et Premières Nations ont exigé qu’il s’excuse explicitement pour le rôle de l’Église catholique en tant qu’institution, ainsi que pour le projet global des pensionnats indiens.

Ces excuses formelles en sol canadien font partie des appels à l’action formulés par la Commission de vérité et réconciliation.

Une visite qui va rouvrir les cicatrices

Les chefs affirment que tous sont les bienvenus à Maskwacis pour la visite du pape. Ils estiment que jusqu’à 15 000 personnes pourraient s’y installer.

Ils assurent qu’ils offriront un soutien à tous ceux qui en ont besoin, mais cette obligation est lourde à porter.

 » Le pape viendra ici pour s’excuser, puis il partira et tout tombera entre nos mains. Qui va s’occuper de ces personnes ? C’est ce qui m’inquiète. »

Une citation de Randy Ermineskin, chef de la Première Nation d’Ermineskin

Il dit que les Premières Nations Maskwacis ont déjà demandé de l’aide à Santé Canada, en plus des travailleurs locaux en santé mentale. Randy Ermineskin estime qu’une personne-ressource sera disponible pour cent personnes.

Cela suffira-t-il ?se demande-t-il. Nous allons ouvrir les cicatrices. Nous devons être prêts à aider ces personnes.

Avec des informations de Travis McEwan (CBC)

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