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« Je n’ai pas encore trouvé comment je peux servir au mieux cette nouvelle époque dans laquelle nous vivons », confiait Patti Smith dans une nouvelle interview avec Pierre roulante

Patti Smith n’est pas du genre à être casanier, mais cette année 2020 a évidemment fait exception ; la pandémie l’ayant obligée à rester dans sa ville natale. « Je n’ai pas quitté New York depuis plus d’un an, ce qui est la plus longue période d’ancrage depuis que mes enfants grandissent, confie-t-elle à Rolling Stone USA. Je n’ai pas l’habitude d’être enraciné à un seul endroit. Mais je passais la plupart de mon temps à écrire. »

Maintenant que le monde se remet lentement, l’artiste et musicien globe-trotter est prêt à remonter sur scène. Après avoir donné quelques concerts à New York au cours des derniers mois, elle se prépare à se produire les 22 et 23 mai au festival de printemps en plein air au Kaatsbaan Cultural Park à Tivoli, New York. Ces concerts serviront, en partie, à célébrer le 80e anniversaire de Bob Dylan, qui aura lieu le 24 mai.

Le festival propose également des sculptures, de la nourriture et de la danse, ainsi que des performances de Yo La Tengo et Steve Gunn.  » [Le festival] a été créé il y a longtemps pour la danse, dit Smith. Et ils étendent leur portée cette année, ce qui est excitant.

Pierre roulante pu lui poser quelques questions…

Revenons en arrière : quel a été le dernier concert que vous avez donné avant les confinements ?

Patti Smith : Les trois derniers concerts que nous avons joués, l’un d’eux était un grand spectacle à Los Angeles et faisait partie du festival Pouvoir au peuple! par Herbie Hancock (début mars 2020). Il avait un côté politique très galvanisant. Ensuite, nous sommes allés à San Francisco et avons joué dans l’un de mes endroits préférés [le Fillmore West]. Et bien sûr, c’est un lieu historique. J’y ai joué plusieurs fois, tout le monde y a joué. Vous montez ces longues marches en métal et vous pouvez imaginer Jerry Garcia et toutes sortes de gens qui montent les marches du Fillmore West. Ces deux jours ont été très forts.

Et puis nous étions prêts pour une tournée mondiale. J’avais fait mes valises pour l’Australie. Nous étions censés faire un dernier concert à Seattle, mais il a été annulé le jour où nous y étions. Et puis nous sommes rentrés à la maison et nous nous attendions à être en quarantaine et à traverser tout ce que nous devions traverser. Mais, bien sûr, aucun d’entre nous n’avait prévu que nous serions sans travail pendant peut-être deux ans ou plus.

Dans quoi avez-vous canalisé votre énergie pendant cette période ?

Patti Smith : J’ai beaucoup de chance car j’écris partout où je vais. je n’écris pas d’habitude [à la maison]… Je suis un voyageur. Et ce qui était le plus difficile pour moi, ce n’était même pas de jouer, c’était d’être ancré dans une ville… C’était le manque d’engagement physique qui était difficile. Je ne suis pas une personne qui va à la gym et tout ça. Je veux dire, je vais avoir 75 ans – je fais trois ou quatre spectacles par semaine. C’est vraiment ma détente physique et mon exercice. Donc ça me manque vraiment beaucoup.

Mais j’ai de la chance, j’ai d’autres disciplines. J’ai pu écrire, prendre des photos et m’engager mentalement. Mais je sais que ça a été très, très dur pour mon peuple, pour tous les musiciens, pour ceux qui dépendent vraiment des spectacles et des tournées, non seulement pour leurs revenus mais aussi pour leur façon de créer. Donc je ne peux pas vraiment me plaindre, car j’ai beaucoup de travail à faire.

« Mais je viens d’une autre époque. Je suis un artiste assez irrévérencieux. »

Après avoir vu New York rebondir après des événements comme le 11 septembre et l’ouragan Sandy, comment voyez-vous le retour de la musique de la ville après la pandémie ?

Patti Smith : Je ne m’inquiète pas pour New York, mais pour le monde entier. New York retrouvera son chemin. La situation est mondiale… C’est sans précédent, car c’est le monde entier, partout dans le monde, les gens souffrent de la même manière. New York est une ville qui ne cesse de se reconstruire, de se réinventer et de survivre.

Je suis toujours optimiste. Je pense qu’il est important de rester optimiste et je pense aussi qu’il est important de savoir s’adapter. Nous devons nous adapter; les choses ne resteront pas comme par magie. Nous devons être patients, créatifs et voir comment nous pouvons repenser notre monde.

Vous avez récemment recommencé à jouer en direct. Comment ça va pour vous?

Patti Smith : je n’en ai fait que deux [séries de concerts]. J’ai fait quelque chose au Brooklyn Museum pour les ouvriers [dans le cadre de NY PopsUp]. Et puis j’ai fait deux spectacles à City Winery, tout petit, avec mon fils [Jackson] et mon pianiste, Tony Shanahan. Je dois dire que c’est un défi. Je veux dire, c’est un défi, parce que, d’abord, vous devez vous dépoussiérer. Et puis je suis un artiste tellement viscéral que j’ai l’habitude d’avoir des gens très proches de la scène et d’interagir avec eux physiquement, voire de leur serrer la main. Je pense qu’il est important de faire ces petits pas et de trouver votre chemin. Mais c’est comme tout le reste, il faut renforcer ce muscle de la scène.

Nous devons faire ces choses par étapes. Mais je viens d’un autre temps. Je suis un artiste assez irrévérencieux. J’aime les gens, mais j’aime que les choses soient un peu… pas dangereuses, mais bruyantes. Et même quand je fais un événement autour d’un livre, il y a un certain engagement, et même un engagement physique. Même le simple fait de se lever pour lire un livre peut être engageant.

[Se produire maintenant] demande une certaine dose de compréhension, de compassion et de discipline par rapport aux nouvelles règles. Par exemple, je suis le genre de personne qui aime déplacer les gens, passer du temps avec ceux qui attendent à l’extérieur de la salle, signer des trucs. Je suis une personne qui, quand je chante, a beaucoup de salive dans la bouche (… Je n’ai pas encore trouvé comment je peux servir au mieux cette nouvelle ère dans laquelle nous vivons.

Donc, vous avez ce festival à venir. Dites-nous un peu.

Je suis très excité car ce sera mon premier concert en plein air et j’aime jouer dans cet état (…) Et cet endroit est vraiment magnifique. Je suis allé à Tivoli et c’est un lieu historique. C’est grand, c’est magnifique, là-haut. C’est une belle période de l’année. Je ne sais pas si vous le savez, mais c’était autrefois la ferme équestre des grands-parents d’Eleanor Roosevelt.

Je voulais faire quelque chose là-bas, quelque chose d’intime, mais quelque chose de spécial. Et j’ai réalisé que nous jouions juste deux jours avant l’anniversaire de Bob Dylan. Et il aura 80 ans le 24. Alors j’ai pensé que ce serait vraiment bien de faire quelque chose de spécial pour Bob. Donc nous allons faire, je ne sais pas, cinq ou six chansons de Bob Dylan et quelques chansons à moi et quelques poèmes et tout ça. J’ai écrit quelques poèmes à Bob quand j’étais jeune. Je trouverai quelque chose de spécial.

« J’aimais Bob Dylan depuis que j’avais 16 ans et soudain il était là. »

Pouvez-vous nous parler de la première fois où vous avez rencontré Bob Dylan ?

La première fois que je l’ai rencontré, c’était en 1974, je crois, et il est venu nous voir. Je pense que c’était au Bitter End [à New York]. Nous n’avions pas de contrat d’enregistrement. On jouait juste et il est venu nous voir. Et puis il est venu dans les coulisses. Je veux dire, j’aimais Bob Dylan depuis que j’avais 16 ans et soudain il était là. Il est entré et a dit : « Hé, y a-t-il des poètes par ici ? Et j’ai dit : « Je n’aime pas la poésie. » »

C’est comme si un lycéen était méchant avec une fille parce qu’il l’aime vraiment. C’est ainsi que j’ai agi. Il avait un bon sens de l’humour et nous sommes finalement devenus de bons amis. Et je pense que son soutien à notre groupe nous a vraiment aidés à signer, parce que tout le monde l’a remarqué.

Quel message donneriez-vous à vos collègues artistes qui sortent enfin la tête de l’eau ?

Je veux juste leur dire… Je sympathise vraiment avec ces gens, avec nos danseurs, nos actrices, avec le théâtre, avec les artistes du monde entier. Je suis sûr que le retour sur scène sera magnifique (…) Mais c’est un défi à relever. C’est un défi dans cette situation de distanciation sociale et un défi juste pour reprendre pied. Ce n’est pas plus difficile que lorsqu’on n’a pas roulé depuis un moment et qu’on s’y remet. La première fois, le trajet risque d’être un peu difficile. Et puis la deuxième, la troisième fois, vous volez.

Interview de Brenna Ehrlich

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