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Elijah McClain : début du procès des ambulanciers paramédicaux accusés de mort


  • Par Bernd Debusmann Jr.
  • BBC News, Washington

Source des images, Le Denver Post via Getty Images

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Les plaidoiries d’ouverture commencent mercredi dans le procès des ambulanciers paramédicaux Jeremy Cooper et Peter Cichuniec

Les ambulanciers chargés de la mort d’Elijah McClain « ont échoué à chaque étape », a déclaré l’accusation alors que le procès des deux hommes commence.

Jeremy Cooper et Peter Cichuniec ont plaidé non coupables d’homicide involontaire, d’homicide par négligence criminelle et de voies de fait au deuxième degré.

Leur procès est le dernier des trois à découler du décès de M. McClain en 2019 dans une banlieue de Denver.

Un policier a été reconnu coupable en octobre d’homicide et de voies de fait.

M. McClain, un homme noir de 23 ans, rentrait chez lui à pied lorsqu’il a été arrêté par trois policiers blancs répondant à un appel concernant un individu « sommaire » dans le quartier.

Au moment des faits, le 24 août 2019, il portait des écouteurs et une cagoule pour se protéger des frissons chroniques causés par l’anémie, a indiqué sa famille. M. McClain a d’abord ignoré les ordres d’arrêt des agents.

Il a été étranglé lors de la confrontation qui a suivi. Les images de la caméra corporelle de l’incident le montrent disant à plusieurs reprises aux policiers : « Je ne peux pas respirer ».

Après avoir été immobilisé, M. Cooper et M. Cichuniec lui ont injecté de la kétamine, un puissant sédatif. Il n’a jamais repris conscience et est décédé après avoir été retiré du système de réanimation trois jours plus tard.

Deux policiers impliqués dans l’incident, Nathan Woodyard et Jason Rosenblatt, ont été acquittés respectivement en novembre et octobre.

M. Woodyard a été réintégré dans la police d’Aurora lundi et recevra 200 000 $ (158 000 £) d’arriérés de salaire, a rapporté The Guardian.

Un troisième policier, Randy Roedema, a été reconnu coupable d’homicide par négligence criminelle et de voies de fait au troisième degré. Les procureurs dans cette affaire ont fait valoir que sa déclaration selon laquelle « il prend définitivement quelque chose » avait contribué à la décision des ambulanciers de lui injecter de la kétamine.

Dans son discours d’ouverture mercredi, la procureure générale du Colorado, Shannon Wells Stevenson, a présenté le dossier de l’accusation, soulignant plusieurs choses qu’elle a dit que les accusés ont faites et qui ont finalement conduit à la mort de M. McClain.

Mme Stevenson a déclaré que les ambulanciers n’auraient pas dû donner à M. McClain 500 mg de kétamine – la dose maximale. M. McClain, qui pesait 145 livres (65 kg), aurait dû recevoir beaucoup moins.

Elle a fait valoir qu’après avoir administré de la kétamine, les accusés auraient dû surveiller M. McClain et n’auraient pas dû le maintenir face contre terre, restreignant ainsi ses voies respiratoires.

« Ils ne lui ont pas dit un mot », a déclaré Mme Stevenson, concluant que M. McClain aurait été mieux si les ambulanciers n’étaient jamais arrivés sur les lieux.

Dans ses remarques, la défense a déclaré que M. McClain était un homme innocent qui devrait être en vie aujourd’hui. Mais ils ont fait valoir que les deux ambulanciers avaient reçu des informations inexactes sur les lieux – on leur a dit qu’il avait fallu trois policiers sur place pour amener M. McClain au sol.

La défense a déclaré qu’on lui avait également dit qu’il avait tenté de s’emparer d’une arme à feu, un fait contesté lors de procès précédents dans cette affaire.

Les ambulanciers tentaient de désamorcer une situation tendue, ont soutenu les avocats, affirmant que les hommes avaient suivi les protocoles appropriés.

Selon l’acte d’accusation initial, les ambulanciers pensaient que M. McClain souffrait de délire excité, une condition qui, selon eux, signifiait qu’il n’était « pas dans le bon état d’esprit » et potentiellement hyper-agressif.

La mort de M. McClain a fait l’objet d’un examen public renouvelé après la mort de George Floyd aux mains de la police du Minnesota l’année suivante.

S’il est rare que les ambulanciers paramédicaux et les premiers intervenants soient confrontés à des accusations criminelles, plusieurs autres affaires similaires sont en cours aux États-Unis.

Dans l’Illinois, par exemple, deux ambulanciers paramédicaux font face à des accusations de meurtre pour la suffocation et la mort d’un patient qui était attaché face contre terre sur une civière.

Dans une autre affaire dans le comté de Los Angeles, une infirmière a été accusée d’homicide involontaire pour avoir prétendument prélevé du sang sur un suspect inconscient qui était coincé par des policiers.

Roedema, le policier, devrait être condamné en janvier.

Légende de la vidéo,

Regarder : La mère d’Elijah McClain réagit à l’acquittement d’un policier

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