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Actualité santé

Dysfonction sexuelle après l’arrêt des antidépresseurs ISRS


Les médecins et les patients savent depuis longtemps que les antidépresseurs peuvent causer des problèmes sexuels. Pas de libido. Des orgasmes sans plaisir. Organes génitaux engourdis. Plus de la moitié des personnes prenant ce médicament signalent de tels effets secondaires.

Aujourd’hui, un groupe restreint mais bruyant de patients dénonce de graves problèmes sexuels qui perdurent même longtemps après qu’ils ont arrêté de prendre des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine, le type d’antidépresseur le plus populaire. Les effets des drogues ont été dévastateurs, ont-ils déclaré, les laissant incapables de jouir du sexe ou d’entretenir des relations amoureuses.

« Mon clitoris ressemble à une jointure », a déclaré Emily Grey, une jeune femme de 27 ans de Vancouver, en Colombie-Britannique, qui a pris l’un de ces médicaments, Celexa, pour traiter la dépression entre 17 et 23 ans. se réconcilier avec. »

L’étiquette de sécurité du Prozac, l’un des ISRS les plus prescrits, prévient que les problèmes sexuels peuvent persister après l’arrêt du médicament. Et les autorités sanitaires d’Europe et du Canada ont récemment reconnu que ces médicaments pouvaient entraîner des problèmes sexuels durables.

Mais les chercheurs commencent tout juste à quantifier le nombre de personnes souffrant de ces problèmes à long terme, connus sous le nom de dysfonctionnement sexuel post-ISRS. Et cette maladie chronique reste controversée parmi certains psychiatres, qui soulignent que la dépression elle-même peut freiner le désir sexuel. Les essais cliniques n’ont pas suivi les personnes après l’arrêt des médicaments pour déterminer si ces problèmes sexuels provenaient des médicaments.

«Je pense que c’est une dépression récurrente. Jusqu’à preuve du contraire, c’est ce dont il s’agit », a déclaré le Dr Anita Clayton, chef du service de psychiatrie à la faculté de médecine de l’Université de Virginie et chef d’un groupe d’experts qui se réunira en Espagne l’année prochaine pour définir officiellement la maladie.

Le Dr Clayton a publié certaines des premières recherches démontrant que les ISRS entraînent des effets secondaires sexuels répandus. Elle a déclaré que les patients souffrant de ces problèmes devraient parler à leur médecin de la possibilité de passer à un autre antidépresseur ou à une combinaison de médicaments.

Elle craint qu’une trop grande attention accordée à des cas apparemment rares de dysfonctionnement sexuel après l’arrêt des ISRS ne dissuade les patients suicidaires d’essayer ces médicaments. «J’ai une très grande crainte à ce sujet», a-t-elle déclaré.

Au milieu des années 2000, les effets sexuels des ISRS étaient bien reconnus. En fait, les médicaments ont atténué les réponses sexuelles de manière si fiable que les médecins ont commencé à les prescrire aux hommes souffrant d’éjaculation précoce.

Mais les symptômes sexuels qui persistent après l’arrêt du traitement n’ont pas reçu beaucoup d’attention dans la littérature médicale.

En 2006, une poignée de cas d’engourdissement génital persistant ont été signalés au Canada et aux États-Unis. La même année, un bulletin d’information de l’American Psychological Association décrivait les nouvelles données sur les effets sexuels durables des drogues.

« Je crois que nous commençons à peine à apprécier l’omniprésence et la complexité de l’impact de ces médicaments sur la sexualité », a écrit Audrey Bahrick, alors psychologue à l’Université de l’Iowa, dans l’article.

Dans une interview, le Dr Bahrick a déclaré qu’elle ressentait une obligation éthique d’attirer l’attention sur cette maladie parce qu’elle en avait elle-même fait l’expérience.

Elle a commencé à prendre du Prozac en 1993, alors qu’elle avait 37 ans et qu’elle luttait contre un travail difficile dans une nouvelle ville. Un jour après avoir pris la pilule, son clitoris et son vagin étaient engourdis. « C’était comme s’il y avait un gant sur eux – une sensation très, très étouffée », se souvient-elle.

Pendant un certain temps, dit-elle, le compromis en valait la peine : l’antidépresseur lui donnait un sentiment d’énergie et de résilience. Mais après deux ans, elle a arrêté d’en prendre pour le bien de sa relation. Les symptômes sexuels ont cependant persisté et la relation a pris fin.

« Il ne m’est jamais venu à l’esprit que ce serait quelque chose qui, dans ma vie, ne se résoudrait jamais », a déclaré le Dr Bahrick, qui a maintenant 67 ans.

Au cours des décennies qui ont suivi, l’utilisation des ISRS a explosé, notamment chez les adolescents. Ils sont prescrits non seulement pour la dépression et l’anxiété, mais aussi pour toute une série d’autres affections, notamment le syndrome du côlon irritable, les troubles de l’alimentation et les symptômes prémenstruels. Pourtant, les chercheurs ont encore du mal à comprendre comment fonctionnent les ISRS et pourquoi les problèmes sexuels sont si omniprésents.

Les médicaments ciblent la sérotonine, un messager chimique important dans le cerveau ainsi que dans d’autres parties du corps. La molécule est impliquée dans l’affaiblissement des réponses sexuelles, y compris le réflexe orgasmique qui prend son origine dans la moelle épinière. La sérotonine affecte également les niveaux d’œstrogènes, ce qui peut affecter l’excitation.

Mais la dépression atténue également la libido. Parmi les hommes dépressifs non traités, 40 % signalent une perte d’excitation et de désir sexuels, et 20 % ont du mal à atteindre l’orgasme. Des maladies courantes comme le diabète et les maladies cardiovasculaires peuvent également entraîner des problèmes sexuels.

Les essais de médicaments examinent rarement ce qui se passe lorsque les médicaments sont arrêtés. Et étudier ce qui se passe après l’arrêt des ISRS est particulièrement difficile, car de nombreuses personnes n’arrêtent jamais de les prendre.

Compte tenu du manque de données, « la dysfonction sexuelle persistante provoquée par les ISRS est une hypothèse et non un phénomène prouvé », a déclaré le Dr Robert Taylor Segraves, professeur émérite de psychiatrie à la faculté de médecine de l’université Case Western Reserve qui a étudié les effets des antidépresseurs. sur la sexualité.

Certains chercheurs ont néanmoins trouvé des moyens d’estimer la prévalence de cette maladie. Une étude récente menée en Israël a révélé qu’environ un homme sur 216 ayant arrêté les ISRS s’est ensuite vu prescrire des médicaments contre la dysfonction érectile, un taux au moins trois fois plus élevé que celui de la population générale.

Et lorsque de nombreux patients signalent des problèmes similaires – comme le symptôme distinctif d’un engourdissement génital – le signal ne doit pas être ignoré, a déclaré le Dr Jonathan Alpert, chef du conseil de recherche de l’American Psychiatric Association.

Certains patients ayant pris du finastéride, qui traite la chute des cheveux chez les hommes, ou de l’isotrétinoïne, un médicament contre l’acné, ont également signalé un engourdissement génital et d’autres problèmes sexuels après l’arrêt du traitement. Cela pourrait indiquer un mécanisme biologique commun, a déclaré le Dr Alpert.

« Tout commence par des rapports anecdotiques, et la science doit suivre », a-t-il déclaré.

D’autres chercheurs s’inquiètent particulièrement du nombre croissant de jeunes qui commencent à prendre des médicaments avant que leur sexualité ne soit pleinement développée.

« Les gens qui prennent ces médicaments à un jeune âge ne sauront peut-être jamais qui ils pourraient être s’ils n’avaient pas pris ce médicament », a déclaré Yassie Pirani, une conseillère à Vancouver.

Dans une nouvelle enquête menée auprès de 6 000 jeunes LGBTQ qui n’a pas encore été évaluée par des pairs, Mme Pirani et ses collaborateurs de l’Université Simon Fraser en Colombie-Britannique ont découvert que les personnes qui avaient arrêté de prendre des antidépresseurs étaient 10 fois plus susceptibles de signaler un engourdissement génital persistant que celles qui avaient arrêté de prendre des antidépresseurs. n’avait jamais pris de médicaments.

Mme Pirani a décrit une de ses patientes, âgée de 33 ans, qui avait pris des ISRS entre l’âge de 11 ans et la mi-vingtaine. « Tout au long de son histoire sexuelle, elle pouvait avoir des relations sexuelles, mais elle n’a jamais vraiment ressenti quoi que ce soit », a déclaré Mme Pirani.

Certains de ses patients, a-t-elle ajouté, se sont demandés pendant des années s’ils étaient asexuels avant de comprendre que les médicaments avaient pu jouer un rôle. Lorsqu’ils se tournaient vers les médecins pour obtenir de l’aide, ils étaient souvent licenciés.

Ces dernières années, de nombreux patients ont trouvé en ligne du soutien pour leur maladie. Environ 10 000 personnes sont membres d’un groupe Reddit destiné aux personnes souffrant de dysfonctionnement sexuel post-ISRS, contre 750 membres en 2020. En 2018, des dizaines de patients et de médecins ont demandé aux régulateurs en Europe et aux États-Unis d’ajouter des avertissements sur le risque de troubles sexuels persistants. problèmes d’étiquetage des médicaments, ce qui a incité l’Agence européenne des médicaments à le faire l’année suivante. (Une porte-parole de la Food and Drug Administration des États-Unis a déclaré que l’agence était toujours en train d’examiner la pétition.)

« Nous nous sentons très négligés », a déclaré Roy Whaley, un homme de 38 ans originaire du Somerset, en Angleterre, qui appartient au réseau PSSD, un groupe de défense mondial formé l’année dernière.

M. Whaley a brièvement pris l’antidépresseur Citalopram à l’âge de 22 ans pour traiter son trouble obsessionnel-compulsif. Seize ans plus tard, son pénis a presque l’impression qu’on lui a injecté un anesthésique local, a-t-il déclaré. Il a perdu sa libido et ne ressent aucun plaisir des orgasmes. Parfois, dit-il, cette perte de sexualité le rend suicidaire.

Au fil des années, les médecins ont suggéré à plusieurs reprises que les problèmes sexuels de M. Whaley étaient psychologiques, selon les dossiers médicaux examinés par le New York Times. Un rapport de 2009 indiquait qu’il était « exceptionnellement improbable » que le Citalopram en soit la cause.

Son médecin actuel le croit, a-t-il déclaré, en partie à cause de la déclaration des régulateurs européens.

Pour le Dr Bahrick, qui a continué à publier des recherches sur le sujet, la récente reconnaissance de sa maladie n’est qu’un maigre réconfort, compte tenu du nombre inconnu de personnes qui ont perdu une expérience fondamentale de l’être humain.

« Il ne s’agit pas seulement d’organes génitaux engourdis », a déclaré le Dr Bahrick. «C’est une réorientation vers le monde.»

Audio produit par Tally Abécassis.

Gn En health

Jeoffro René

I photograph general events and conferences and publish and report on these events at the European level.
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