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« Drive to Survive » a fait tomber les Américains amoureux de la Formule 1


Ce qu’il a, c’est le directeur de l’équipe Günther Steiner, que « Drive to Survive » a transformé en l’une des personnalités les plus populaires de la Formule 1. Italien de la région germanophone du Tyrol du Sud, Steiner a travaillé dans la course pendant trois décennies, y compris brièvement en tant que directeur technique de Red Bull. Pendant tout ce temps, presque personne en dehors du sport n’était au courant de son existence. « Je suivais la Formule 1 depuis des années et j’avais assisté à des courses en tant que spectateur », déclare Rogers. « Et je n’avais aucune idée de qui il était. » Lorsque j’ai rencontré Steiner pour la première fois en 2017 lors du Grand Prix du Canada à Montréal, nous avons marché ensemble sans être dérangés dans le paddock, la voie piétonne utilisée pour accéder aux garages et aux bureaux temporaires mis à disposition des équipes pour la semaine. À Miami, il était reconnu à chaque instant. Box to Box avait découvert la propension de Steiner à la candeur à l’accent allemand et au langage salé et l’avait utilisé comme personnage récurrent. Cela a fait de lui une figure culte après la première saison, et finalement une star. Il insiste sur le fait qu’il n’a jamais regardé l’émission. « Pour la simple raison que vous vous regardez, et peut-être que vous vous comportez différemment », dit-il. « Et je ne veux pas me comporter différemment. »

Il vaut probablement mieux ne pas voir le deuxième épisode de la saison 2, intitulé « Boiling Point ». Dans ce document, William Storey, un entrepreneur de boissons énergisantes avec une barbe flottante jusqu’à la poitrine, est montré lors d’un tour en hélicoptère. Il explique qu’il a investi 35 millions de livres sterling dans Haas. « Ils sont un peu rock ‘n’ roll », dit-il, « et ce sont des David qui affrontent les Goliaths du sport automobile. » Le reste de l’épisode raconte la série de catastrophes que l’équipe subit au début de la saison. Il y a une rotation dans un mur au Canada, une collision impliquant ses deux voitures en Angleterre, des moteurs qui tombent mystérieusement en panne. « C’est la pire expérience que j’ai jamais eue dans une voiture de course », a déclaré Kevin Magnussen, l’un des deux pilotes de Haas à l’époque, à un moment donné sur la radio bidirectionnelle. Les caméras capturent Steiner décrivant ses deux pilotes comme « [expletive] idiots » et la fille adolescente de Steiner lui demandant lors d’une promenade en famille s’il aime son travail. Bientôt, Storey retire son investissement, laissant l’équipe dans la tourmente financière. À la fin, Steiner semble au bord des larmes. Si Haas finit par échouer, dit-il, « je n’aurais aucune idée de ce qu’il faut faire ensuite. » C’était quelque chose d’émouvant. Personne ne regardant que les courses n’aurait su que tout cela se passait.

Alors que Steiner devenait extrêmement populaire alors que son équipe Haas restait pratiquement hors de propos, Christian Horner, le directeur de l’équipe Red Bull, en a pris note. Depuis le début, Horner a été l’un des personnages les plus convaincants de la série, un aristocrate charmant mais machiavélique montré en querelle avec Wolff, son homologue chez Mercedes, alors que leurs deux équipes se battaient pour le championnat la saison dernière, mais aussi habilement chevauchant un cheval au galop sur son domaine de campagne avec sa femme, Geri Halliwell, la Spice Girl. Selon Bratches, Horner a appelé Netflix au début de la série pour dire que s’ils envoyaient une équipe au siège de Red Bull dans le sud de l’Angleterre, cela en valait la peine. « Ces gars-là sont ridiculement compétitifs, et pas seulement avec les voitures », déclare Bratches. « Nous en avons profité. »

Tout comme le personnage de Steiner n’aurait peut-être pas émergé si Ferrari et Mercedes avaient participé à la saison 1, et Horner n’aurait peut-être pas ouvert les portes de Red Bull aussi largement si Steiner n’avait pas attiré l’attention, « Drive to Survive » n’aurait pas eu l’accès étendu qu’il le fait maintenant si ce n’est pour la pandémie. La saison 2 est sortie le 28 février 2020, juste au moment où le monde se fermait. Les fans avaient toute la journée et toute la nuit pour regarder les sports, mais pas d’événements en direct. Les mesures d’audience de « Drive to Survive » ont décollé, rapporte Riegg. « Tout d’un coup, c’était comme ce bâton de hockey », dit-il.

En juillet, la Formule 1 a repris la compétition en construisant une bulle sans virus qui ne comprenait que les membres de l’équipe indispensables aux courses. D’une manière ou d’une autre, Netflix a réussi à faire valoir que « Drive to Survive » méritait un accès. Ses équipages ont reçu des uniformes d’équipe de réglementation pour indiquer clairement aux responsables locaux qu’ils faisaient partie de la bulle. En effet, ils s’intègrent aux chauffeurs et aux ingénieurs. « Le matériel que nous avons obtenu en conséquence était incroyable », déclare Rogers. « L’accès que vous obtenez lorsque vous faites partie de l’équipe vous procure ces moments avec une véritable sensation d’intimité. » Plus de deux ans plus tard, la présence d’équipes de tournage Box to Box déguisées en employés d’équipe fait désormais partie du paysage du sport.


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