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Draft : l’avenir dans un choix


Shane Wright, Juraj Slafkovsky ou Logan Cooley. S’il y a eu un choix consensuel il y a quelques mois, il y a désormais trois prétendants pour devenir le premier de la classe lors du repêchage de 2022.

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Pour la première fois depuis 1980 avec Doug Wickenheiser, le Canadien prendra la parole au tout premier rang. Et pour ajouter un peu de magie, le Centre Bell sera le théâtre de ce repêchage.

Kent Hughes et les dirigeants du CH ont bien caché leur jeu à l’approche de la journée décisive. Le directeur général a répété plus d’une fois qu’il n’avait pas encore fait son choix.

« Mais c’est toujours une bonne chose d’avoir le premier choix parce que nous décidons de notre propre sort », a déclaré plus d’une fois la recrue GM.

Après une saison misérable où l’équipe est passée de la finale contre le Lightning de Tampa Bay à 32e et dernière place, le Tricolore va dicter une grande partie de son avenir avec une seule sélection.

« Quand on parle au premier rang, on n’a pas le droit de se tromper, rappelle un recruteur de l’Ouest. Cela peut sembler très facile puisque vous piochez d’abord dans le grand vivier de joueurs, mais il y a des années où cela se complique. En 2022, il n’y a pas un génie du hockey, une personne douée qui ne fait aucun doute. »

« Mon sentiment est que je ne sais pas qui sortira vainqueur », a ajouté un dépisteur de l’Ouest. Il y a Wright, celui qu’on a longtemps vu comme l’heureux élu. Il y a le grand ailier de la Slovaquie [Slafkovsky] et le centre créatif et dynamique de Cooley. Le CH examine les trois options. »

Un débat

Un autre recruteur occidental interrogé par Le journal hésite quelques secondes lorsqu’on lui pose une question très simple, à savoir vers qui le Canadien se tournera avec le premier choix.

« Oui, il y a clairement un débat pour le premier choix, a-t-il répondu après une pause d’environ cinq secondes. Wright deviendra un bon centre dans la LNH. Je le décris comme un bon joueur, cela ne fait aucun doute. Mais ce n’est pas un franchisé. Shane est intelligent, il est responsable des deux côtés de la glace, il a un bon lancer et de bonnes habiletés offensives. Mais cela ne vous maintient pas sur le bord de votre siège. Je penserais aux autres. Slafkovsky a un élément rare dans son jeu, celui d’un buteur naturel. Et en plus, il est très imposant à 6’4″. Cooley, quant à lui, est probablement celui qui a le plus gros potentiel. »

Ce n’est pas seulement l’imprévisibilité basée sur trois candidats, il y a aussi le fait que les Canadiens arriveront à ce repêchage avec de nouveaux visages de hockey. Nous allons vivre l’ère post Trevor Timmins avec Bobrov et Lapointe.

Avant de venir à Montréal, Gorton et Bobrov ont travaillé avec les Rangers de New York. En 2019, ils ont repêché l’ailier Kaapo Kakko avec le deuxième choix au total après Jack Hughes avec les Devils.

Trois ans plus tard, Kakko n’a toujours pas décollé à Manhattan.

« Je ne sais pas si ça peut devenir un facteur, mais Kakko est un gros ailier dans le moule de Slafkovsky, a souligné un recruteur de l’Est. Gorton pourrait encore être rebuté par ce choix assez récent. »

Des tonnes de choix

Le CH aura de très bonnes munitions pour ce repêchage qui aura lieu jeudi (1euh tour) et vendredi (2e ronde jusqu’à 7e tour) avec 14 choix.

Sur le papier, le Canadien détient actuellement le 1euh26e33e62e66e75e92e et 98e choix. On parle donc de huit sélections parmi les 100 premières.

Hughes et Gorton pourraient facilement envisager d’échanger quelques choix afin de gravir quelques échelons.

« J’imagine un scénario où Hughes échange les 26e choix et autres choix afin de se rapprocher des 15e rang au premier tour, a prédit un éclaireur occidental. Le Canadien a repêché plusieurs joueurs dans le passé, mais il y a une limite de 50 contrats. Ils n’auront d’autre choix que de privilégier la qualité à la quantité. »

Le centre complet

SHANE WRIGHT


Shane Wright dans les couleurs des Frontenacs de Kingston.

Photo avec l’aimable autorisation de l’OHL, Terry Wilson

Shane Wright dans les couleurs des Frontenacs de Kingston.

  • Centre | droitier | canadien | Date de naissance : 5 janvier 2004 | Frontenacs de Kingston (OHL)
  • 6 pieds | 199 livres.
  • 94pt (32g, 62p) en 63pd
  • 1euh espoir en amérique du nord

Il y a deux ans, il y a un an et même il y a six mois, Shane Wright détenait la première place de la classe pour le repêchage de 2022. scintille moins fort.

Le nom de Wright reste toujours au sommet pour plusieurs équipes de la LNH, mais d’autres équipes l’ont également dépassé Juraj Slafkovsky et Logan Cooley.

« Quand tu regardes un mec pendant trois ans, tu lui trouves un reproche à la fin, se souvient un recruteur de l’Est. Son histoire me rappelle celle de Sean Couturier. À son année de repêchage en 2011, Sean avait chuté à la 8e place. Mais les Flyers n’ont jamais regretté ce choix. Je ressens un essoufflement similaire avec Shane. Il y a longtemps qu’il y a des attentes. Cependant, il demeure un très bon joueur de hockey. »

Wright avait suivi les traces de John Tavares, Aaron Ekblad et Connor McDavid en faisant le saut dans l’OHL à l’âge de 15 ans. Lors de sa saison recrue avec les Frontenacs de Kingston, il a marqué 39 buts et amassé 66 points en 59 matchs. Capitaine des Frontenacs cette saison, il a touché la cible 32 fois et récolté 94 points en 63 matchs.

S’il est reconnu comme un centre intelligent et responsable, Wright ne fait pas l’unanimité pour son travail acharné.

« Je suis sorti de Kingston déçu plus d’une fois », a déclaré un dépisteur de l’Ouest.

CARTE RECRUTEUR

  • Sens du jeu : 4.5
  • La rapidité: 4.0
  • Personnage/Compétiteur : 2.5
  • Habiletés avec la rondelle : 4.5
  • Taille/calibre… : 3.5

«Wright a ce qu’il faut pour être un numéro un. Il n’a pas connu une grande saison, mais il ne faut pas oublier sa saison à 15 ans dans l’OHL et sa très bonne Coupe du monde des moins de 18 ans à l’été 2021.

– Un recruteur de l’Est

« Un jeune homme intelligent, un centre responsable. Il n’a probablement pas le potentiel pour être une grande star. Ce n’est pas le prochain Patrice Bergeron, mais il ressemble à un centre dans le moule de Nico Hischier. Il jouera dans les deux premières lignes, il a de bonnes qualités et du talent. »

– Un recruteur de l’Est

Ailier géant et buteur naturel

JURAJ SLAFKOVSKI


Juraj Slafkovsky en action lors d'un duel contre l'Allemagne lors de la Coupe du monde en Finlande en mai dernier.

Archives photos, AFP

Juraj Slafkovsky en action lors d’un duel contre l’Allemagne lors de la Coupe du monde en Finlande en mai dernier.

  • Ailier gauche | gaucher | slovaque | Date de naissance : 30 mars 2004 | TPS (Finlande)
  • 6 pieds 4″ | 229 livres.
  • 10 pt (5 db, 5 p) en 31 pd
  • 1euh l’espoir en Europe

Juraj Slafkovsky n’a jamais eu peur de le dire ouvertement. Il rêverait de mélanger les cartes dans ce repêchage en gravissant l’étape le premier à Montréal.

« J’ai lu récemment que le Canadien cherchait un ailier gauche pour jouer avec Nick Suzuki et Cole Caufield. Je suis assis ici et j’attends si les Canadiens me recherchent ! »

L’ailier slovaque de 6 pieds 4 pouces et près de 230 livres a offert cette réponse aux collègues de TSN.

Slafkovsky a deux cartes cruciales dans son jeu, celle du buteur naturel et celle de l’ailier potentiel.

« Juraj est un grand gars, il peut dominer avec son physique, il trouve de l’espace dans la zone offensive, il protège la rondelle et il a un instinct naturel de marqueur. Vous n’apprenez pas à un joueur à marquer des buts. Ça doit être naturel et c’est son cas. Un jour, il marquera 40 buts dans la LNH. »

Sur la scène internationale, Slafkovsky a fait la fierté de la Slovaquie avec sept buts en sept matchs aux Jeux olympiques de Pékin pour aider le petit pays à remporter une médaille de bronze. L’ailier gauche de 18 ans a cependant présenté des chiffres plus modestes avec le TPS Turku en Ligue d’élite finlandaise.

« Il y a des doutes sur sa régularité, mais il n’a pas eu beaucoup de temps de jeu avec le TPS », a expliqué un recruteur de l’Est.

CARTE RECRUTEUR

  • Sens du jeu : 4.0
  • La rapidité: 4.0
  • Personnage/Compétiteur : 3.5
  • Habiletés avec la rondelle : 4.5
  • Taille/calibre… : 4.5

« Il marque des buts et c’est une rareté dans la LNH. Il a cet instinct de buteur, il y arrive de différentes manières. Juraj a un gros gabarit et il trouve de la place quand il n’y en a pas. Mais il aura besoin d’un bon centre pour utiliser son tir. »

– Un recruteur de l’Est

« Il a connu des tournois internationaux remarquables avec les Jeux olympiques et la Coupe du monde. Il a dominé contre les hommes. Mais je n’aimais pas sa régularité, on n’a jamais vu le même ailier en Finlande. »

– Un recruteur occidental

Denis Savard dans le nez

LOGAN COOLEY


Joueur dynamique au caractère affirmé, Logan Cooley est un candidat séduisant pour la draft 2022.

Photo gracieuseté du NTDP de USA Hockey, Rena Laverty

Joueur dynamique au caractère affirmé, Logan Cooley est un candidat séduisant pour la draft 2022.

  • Centre | gaucher | Américain | Date de naissance : 4 mai 2004 | États-Unis moins de 18 ans
  • 5 pieds 10 pouces | 180 livres.
  • 75 pt (27 g, 48 p) en 51 pd
  • 2e espoir en amérique du nord

Il y a le spectre de 1980. Cette année-là, les Canadiens parlaient les premiers au repêchage. Le CH avait choisi Doug Wickenheiser, un centre des Pats de Regina, avant le défenseur Dave Babych, mais surtout avant le centre Denis Savard, qui évoluait avec le Junior de Montréal.

« Quand je regarde le repêchage de cette année, j’ai peur que le Canadien revienne au scénario de 1980. J’ai peur de revoir Wickenheiser en Shane Wright et Savard en Logan Cooley », imaginait un recruteur de l’Est.

Cooley, un centre de Pittsburgh, est décrit comme un attaquant beaucoup plus dynamique et créatif que Wright. Mais il n’a pas un physique imposant à 5’10 » et 180 lbs.

« Il a plus d’éclairs dans son jeu que Wright, c’est aussi un centre plus coriace, a souligné un éclaireur de l’Est. S’il mesurait 6’2″, il n’y aurait probablement pas de débat pour son rang de sélection. Il me rappelle Jack Hughes, mais un tic vers le bas. »

S’il ne joue pas dans la LNH à 18 ans à l’automne, Cooley relèvera des Gophers de l’Université du Minnesota de la NCAA.

CARTE RECRUTEUR

  • Sens du jeu : 4.0
  • La rapidité: 4.0
  • Personnage/Compétiteur : 4.5
  • Habiletés avec la rondelle : 4.5
  • Taille/calibre… : 3.0

« Pour moi, Cooley est la meilleure perspective de ce repêchage. Il a plus de caractère et il est très dynamique. Il trouve des moyens de créer des jeux grâce à son intelligence. »

– Un recruteur occidental

« Logan a un gros potentiel offensif. Il se transforme souvent en magicien sur la glace, il a ce côté spectaculaire. Il patine bien, il travaille et il est compétitif même s’il n’est pas le plus grand. »

– Un recruteur occidental



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