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DR MICHAEL MOSLEY : Pourquoi l’immunité vaccinale est meilleure que l’immunité naturelle
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Deux ans se sont écoulés depuis que le Covid-19 a fait irruption sur la scène mondiale, perturbant nos vies et tuant plus de 5,5 millions de personnes dans le monde.

Et cela fait un peu plus d’un an que le programme britannique de vaccination contre les coronavirus a commencé, sauvant bien plus de 100 000 vies, tout en empêchant d’innombrables autres de se retrouver à l’hôpital et de subir des dommages à long terme à cause de Covid.

Et pourtant, il y a encore environ cinq millions de personnes au Royaume-Uni qui choisissent de ne pas être vaccinées. Beaucoup semblent convaincus qu’ils ne courent aucun risque ou que l’immunité « naturelle » les sauvera.

Des personnes telles que le consultant non vacciné, le Dr Steve James, qui a fait la une des journaux la semaine dernière lorsqu’il a confronté le secrétaire à la Santé, Sajid Javid, au sujet de la décision du gouvernement de faire de la vaccination contre Covid d’ici avril une condition pour travailler sur la ligne de front du NHS.

Cela fait un peu plus d’un an que le programme britannique de vaccination contre les coronavirus a commencé, sauvant bien plus de 100 000 vies, tout en empêchant d’innombrables autres de se retrouver à l’hôpital et de subir des dommages à long terme à cause de Covid

En effet, on pense qu’il y a des dizaines de milliers d’employés de première ligne du NHS non vaccinés, qui ont maintenant moins de trois semaines pour recevoir leur premier vaccin, qu’ils doivent avoir avant le 3 février s’ils doivent être doublement vaccinés avant la date limite du gouvernement d’avril. 1.

Le Dr James s’opposait aux vaccins obligatoires contre Covid, malgré le fait que lui et d’autres médecins travaillant avec des patients vulnérables dans le NHS aient déjà dû prouver à leur confiance hospitalière qu’ils avaient été vaccinés contre l’hépatite, un virus désagréable et hautement infectieux (mais pas aussi contagieux que Covid).

Le Dr James a affirmé que «la science n’est pas assez solide» et qu’il n’avait pas besoin de vaccin car il avait des anticorps, ce qui montre qu’il avait acquis une certaine immunité «naturelle» par infection.

Pendant ce temps, la star du tennis non vaccinée Novak Djokovic a utilisé un argument similaire pour entrer en Australie – réclamant une exemption au motif qu’il avait Covid en décembre et serait donc protégé par ses anticorps.

Le problème avec cet argument est que, premièrement, les personnes non vaccinées et non boostées constituent la majorité des personnes en soins intensifs. Et deuxièmement, ce n’est pas parce que vous avez des anticorps contre une souche précédente de Covid que vous êtes protégé contre l’attraper ou la transmettre à des personnes plus vulnérables comme les patients atteints de cancer ou les femmes enceintes.

Une étude publiée en décembre par des chercheurs de l’Imperial College de Londres a conclu que la protection contre Omicron, si vous avez déjà eu une infection à Covid « peut être aussi faible que 19% ». Une série de vaccins – la double dose plus le rappel – offre en revanche quelque chose comme 75 % de protection.

Pourquoi la différence ? Il semble que notre système immunitaire soit très doué pour apprendre de l’expérience. Plus votre système immunitaire est souvent mis à l’épreuve par un virus (ou un vaccin, qui imite ce virus), mieux il se défend contre lui.

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Pendant ce temps, la star du tennis non vaccinée Novak Djokovic a utilisé un argument similaire pour entrer en Australie – réclamant une exemption au motif qu’il avait Covid en décembre et serait donc protégé par ses anticorps

La première fois que votre système immunitaire rencontre un virus, il ne sait pas trop comment réagir et il faut du temps pour commencer à élaborer une réponse efficace. Pendant ce temps, le virus est occupé à se répliquer, à se propager et à faire des dégâts.

Si vous avez de la chance, votre système immunitaire entrera en action et vous récupérerez après une maladie bénigne. Si vous n’avez pas de chance, vous vous retrouvez à l’hôpital, peut-être en soins intensifs. L’idée d’un vaccin est que votre système immunitaire reçoit le coup de pouce pour commencer à travailler bien avant que vous ne soyez exposé à la vraie chose.

La raison d’un deuxième, voire d’un troisième coup, est que cela amplifie et affine votre réponse immunitaire pour vous protéger, ainsi que les autres, à l’avenir.

Les expositions multiples semblent être particulièrement efficaces pour éduquer vos lymphocytes T, cellules immunitaires chargées de rechercher et de tuer les virus dangereux, et qui sont vitales pour conférer une immunité à long terme. Les lymphocytes T semblent également être bien meilleurs que les anticorps pour détecter et détruire de nouvelles variantes de Covid.

Et c’est important parce que l’une des principales raisons de se faire vacciner, en ce qui me concerne, est que ce faisant, vous protégez les autres – en particulier les personnes vulnérables qui ne peuvent pas recevoir de piqûre.

Nous savons que les personnes vaccinées transportent moins de virus et l’éliminent plus rapidement de leur corps, il y a donc moins de chances qu’elles le transmettent. Les vaccins, bien sûr, peuvent avoir des effets secondaires et ne sont pas efficaces à 100 %. L’une des critiques des vaccins Covid est que, malgré le triple piqûre, vous pouvez toujours être infecté et tomber malade.

C’est vrai, bien que vous soyez beaucoup moins susceptible de tomber gravement malade que si vous n’étiez pas du tout protégé. Et il y a la consolation que vous pouvez maintenant avoir une « super immunité ». Dans une étude du Center for Virology and Vaccine Research de Boston aux États-Unis, des chercheurs ont testé le sang de personnes qui avaient attrapé Covid après avoir été doublement vaccinées.

Ils avaient maintenant une multiplication par 30 des niveaux d’anticorps et une multiplication par quatre des niveaux de lymphocytes T, par rapport aux patients qui avaient été vaccinés et qui n’avaient pas contracté le Covid ; ce qui augure bien pour de futures rencontres avec le virus.

Et cela semble aussi fonctionner dans l’autre sens. J’ai écrit dans cette chronique, avant Noël, que j’avais dit à une amie non vaccinée que je ne voulais pas qu’elle vienne à une réunion sociale à cause du risque qu’elle représentait.

Depuis lors, elle et son mari sont tombés assez malades avec Covid. Et je suggère toujours, quand elle récupère, elle pourrait envisager d’avoir un jab.

En effet, des études ont montré que les personnes vaccinées après avoir été infectées produisent des niveaux d’anticorps et de lymphocytes T beaucoup plus élevés que celles qui, comme Novak Djokovic et le Dr James, ne comptent que sur l’immunité « naturelle ».

Je suis optimiste que nous avons Covid en fuite. Mais je suis également convaincu que cela se produira plus rapidement et avec moins de perturbations, une fois que les personnes réticentes à la vaccination réaliseront les avantages d’être piquées.

Certaines personnes qui sont contre les vaccinations obligatoires pour le personnel du NHS suggèrent que nous pourrions tester les gens pour les anticorps contre Covid-19, et s’ils en ont, cela signifierait qu’ils peuvent travailler en toute sécurité. Mais ce n’est pas parce que vous avez des anticorps que vous ne pouvez pas infecter les autres ou être infecté. C’est pourquoi les régulateurs, tels que la Food and Drug Administration des États-Unis, ont recommandé que les tests d’anticorps ne soient pas actuellement utilisés pour évaluer le niveau d’immunité ou de protection d’une personne contre une infection à Covid.

Être un peu délirant peut en fait être bon pour vous !

En tant que pessimiste de nature, j’ai travaillé dur pour voir le bon côté de la vie et croire que les choses vont s’arranger, car je sais que c’est bon pour moi : les optimistes ont tendance à vivre plus longtemps, à être en meilleure santé et à mieux dormir.

Ma femme, Clare, est optimiste et je trouve exaspérant qu’elle refuse de partager certaines de mes prédictions les plus négatives sur l’avenir. Je me demande parfois si son optimisme n’est pas une forme d’auto-illusion.

Si oui, elle n’est pas seule. Selon des chercheurs de l’Université d’Anvers en Belgique, l’auto-illusion est très courante. Dans un article récent de la revue Philosophical Psychology, ils décrivent différentes techniques que nous utilisons pour protéger notre ego fragile des dures réalités de la vie. Beaucoup de ces techniques, je dois l’avouer, je les reconnais.

Il y a d’abord la « réorganisation des croyances ». Un exemple de ceci est des parents qui sont convaincus que leur enfant est brillant et blâment les mauvaises notes sur l’enseignant. Une autre technique, si vous êtes déterminé à vous accrocher à vos croyances, consiste à éviter d’aller partout où ces croyances pourraient être remises en question. Et s’ils sont contestés, pourquoi ne pas simplement rejeter ce qu’on vous dit en jetant le doute sur la crédibilité de la source ?

Enfin, vous pouvez simplement désactiver les choses que vous ne voulez pas entendre. Peut-être que votre médecin vous dit que vous êtes en bonne forme mais que vous pourriez perdre du poids. Tout ce que vous entendez, c’est : « Vous êtes en pleine forme ».

Est-ce que ça importe? Dans de nombreuses circonstances, un peu d’auto-illusion peut être une bonne chose.

Il est prouvé que les gens qui donnent une tournure positive aux choses sont plus heureux et mieux aimés que ceux qui sont plus réalistes. Et en ce qui concerne les êtres chers, une étude de l’Université d’État de New York en 1998 a révélé que plus les illusions d’un couple sur l’autre étaient fortes, plus la relation était susceptible de survivre.

Le fait que je pense que Clare est aussi adorable que lorsque nous nous sommes rencontrés pour la première fois est peut-être une illusion, mais c’en est une qui nous rend tous les deux heureux.


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