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Downtown Circle : les architectes de Dubaï conçoivent un anneau massif pour encercler la Burj Khalifa


Écrit par Nadia Leigh-Hewitson, CNN

À Dubaï, le cabinet d’architecture expérimentale ZNera Space a proposé une conception conceptuelle comprenant une structure circulaire massive de cinq étages enroulée autour du plus haut gratte-ciel du monde, le Burj Khalifa – qui culmine à 829,8 mètres (2 723 pieds), soit presque le double de la hauteur de l’Empire State Building.

Le concept, connu sous le nom de Downtown Circle, allie communauté, luxe et urbanisme futuriste dans un design extrêmement ambitieux, qui a été concrétisé par une série d’illustrations fascinantes créées en collaboration avec Pictown, une entreprise spécialisée dans les rendus architecturaux.

Les principaux architectes de ZNera Space, Najmus Chowdry et Nils Remess, envisagent Downtown Circle comme un trait horizontal contre l’horizon vertigineux et futuriste de Dubaï, composé de gratte-ciel apparemment sans fin.

Une ligne d’horizon en constante évolution

Aussi convaincant et radical que puisse être le design du Downtown Circle, il est – pour l’instant – pratiquement et financièrement invraisemblable, admettent Chowdry et Remess.

« C’était censé être un sujet de conversation », a déclaré Chowdry. « Quelque chose qui pourrait inciter les gens à repenser le développement urbain, à repenser la congestion urbaine… Nous promettons la ville durable. »

« Nous travaillions sur des aspects très importants qui soulèvent la discussion sur la façon dont nous planifions les villes », a ajouté Remess. « La raison pour laquelle nous avons choisi le Burj Khalifa est qu’il se trouve dans une zone urbaine très dense et que nous voulons résoudre les problèmes qui accompagnent les populations urbaines denses. »

La structure, destinée à se percher à 550 mètres (1 804 pieds) au-dessus du niveau de la rue, aurait une circonférence de plus de trois kilomètres (1,8 miles). L’anneau serait soutenu par cinq énormes piliers – avec leurs bases situées dans des terrains vides – qui pourraient potentiellement servir un objectif supplémentaire.

Downtown Circle tirerait son énergie des systèmes de cellules solaires et solaires à hydrogène. Le crédit: Espace ZNera

« Nous voulions créer un microclimat au centre-ville et créer une sorte d’enveloppe autour de la zone pour contrôler la température et la rendre plus vivable par temps chaud », a déclaré Chowdry. « Vous pouvez utiliser ces verticales [pillars] comme purificateurs d’air urbains. »

La structure des piliers pourrait intégrer une conception innovante de filtrage du smog créée par ZNera Space, qui a été présélectionnée pour le prix du World Architecture Festival 2018 dans la catégorie « Experimental Future Project ».

Conception durable pour l’avenir

À Dubaï, les températures dépassent souvent 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) et les architectes souhaitent que leur conception établisse une nouvelle référence en matière de durabilité dans la région.

« Le plafond entier sera un tronçon de panneaux solaires », a déclaré Chowdry. « Ce que nous voulons également faire, c’est mettre en œuvre une technologie que nous avons déjà utilisée dans un projet précédent, les cellules solaires à hydrogène. »

Cette technologie utilise l’énergie solaire pour convertir l’eau en hydrogène qui peut ensuite alimenter la climatisation et fournir de l’énergie au bâtiment.

Une partie du concept de conception comprend un système de tramway électrique suspendu autour du bas de la structure.

Une partie du concept de conception comprend un système de tramway électrique suspendu autour du bas de la structure. Le crédit: Espace ZNera

La conception a été conçue pour s’aligner sur le plan directeur optimiste de Dubaï pour un environnement urbain durable d’ici 2040.

Le concept propose également des options de transport d’un bout à l’autre, notamment un système de tramway électrique pouvant atteindre des vitesses de 100 kilomètres (62 miles) par heure et une infrastructure pour accueillir les taxis aériens.

Une ville « autosuffisante »

Cette ambition architecturale ne va pas sans ses défis d’ingénierie, tels que la création d’une structure suffisamment solide pour abriter les caractéristiques intérieures, mais suffisamment légère pour être soutenue par les piliers.

« La structure elle-même est assez légère. Je l’imagine comme (un gros) avion – la peau, les côtes, qui deviennent la structure et à l’intérieur tout est creux », a déclaré Chowdry.

« Mais ensuite, il est soutenu par ces colonnes et l’anneau circulaire », a-t-il poursuivi. « Nous avons choisi de le rendre circulaire car c’est le format structurel le plus stable. »

Le Downtown Circle proposé tisserait des espaces résidentiels entre des zones commerciales, d’entreprise et culturelles pour former une « ville autonome dans une ville », a déclaré Remess. « Si vous habitez là-bas, vous pouvez rejoindre votre bureau, ou vous pouvez rejoindre votre parc, ou vous pouvez rejoindre votre domicile en 15 à 20 minutes à pied. À Dubaï, c’est difficile de faire ça. »

Les principaux architectes de ZNera Space, Najmus Chowdry et Nils Remes, espèrent que leur concept incitera les gens à parler de meilleures façons de construire dans les zones urbaines pour un avenir sain et durable.

Les principaux architectes de ZNera Space, Najmus Chowdry et Nils Remes, espèrent que leur concept incitera les gens à parler de meilleures façons de construire dans les zones urbaines pour un avenir sain et durable. Le crédit: Espace ZNera

Le point culminant de l’intérieur de la conception est une ceinture verte continue, surnommée le Skypark, qui relie les cinq étages de la structure.

« Le Skypark est la colonne vertébrale centrale de toute la conception », a expliqué Chowdry. « Ce sera un espace vert à usage mixte et il servira également d’espace pour repenser la façon dont l’agriculture va se passer à l’avenir, en particulier dans les villes. »

« Si vous regardez historiquement, l’agriculture est d’abord venue, puis nous avons construit la ville », a déclaré Remess. « Maintenant, nous avons en quelque sorte perdu ce concept. Avec cette ceinture verte à l’intérieur de la structure, nous voulons ramener l’agriculture et la production alimentaire au centre-ville. »

Le concept attire certes l’attention, mais tout n’est pas positif. Depuis la publication des maquettes sur la page Instagram de l’entreprise, certains commentateurs ont déclaré que le design pourrait détruire le tissu du quartier du centre-ville.

« Certains des commentaires en ligne ont été négatifs, mais — comme quelqu’un nous l’a dit récemment — qu’est-ce qui est le mieux : un doigt vide ou un doigt avec la bague dessus ? » dit Chowdry. « Je pense que cela ne fait qu’ajouter à la verticalité de Burj Khalifa. »


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