L'Europe

Donnez aux Russes plus de visas — pas moins


À l’aéroport d’Helsinki, il y a un écran qui diffuse des informations sur la guerre en Ukraine — en russe.

Beaucoup de Russes voient cela, car la Finlande délivre actuellement 1 000 visas par jour aux citoyens russes. Cela signifie qu’un millier de citoyens ont une chance d’échapper à la propagande de l’État russe sur la guerre – des histoires fabriquées et de plus en plus hystériques sur l’Otan « encerclant » la Russie, le massacre de Bucha prétendument organisé par des Ukrainiens, ou le Japon prévoyant d’attaquer la Russie – et enfin découvrir ce atrocités que leur pays est en train de commettre en Ukraine.

  • Plus les vacanciers russes passent de temps à Santorin, à Ibiza ou dans des endroits moins chics, plus ils seront exposés à la vraie histoire

La semaine dernière, la Finlande a annoncé qu’à partir du 1er septembre, elle délivrerait moins de visas pour les Russes : 100 par jour, soit un dixième de ce qu’elle est actuellement.

Cela est venu après que des photographies répugnantes sont apparues sur Instagram, montrant des Russes de la coterie du Kremlin en vacances à Mykonos ou à Biarritz.

Les Russes ne devraient pas être autorisés à mener une « vie normale » en tant que touristes en Europe, a déclaré la Première ministre finlandaise Sanna Marin, tant que l’armée russe massacrera les Ukrainiens en leur nom.

Les pays baltes et le Danemark refusent déjà tous les visas touristiques aux Russes, poussant les autres pays Schengen à faire de même.

Leur malaise est tout à fait compréhensible. Pourtant, la politique étrangère ne peut être menée sur la base d’une vengeance instinctive. Nous devons penser de manière plus stratégique.

Il serait imprudent d’arrêter de laisser entrer les Russes. L’objectif de l’Europe est d’arrêter la guerre en Ukraine et que la Russie se retire complètement de l’Ukraine. Et cela ne peut arriver que si les citoyens russes commencent à résister à la guerre.

Si nous les enfermons en Russie, le seul récit qu’ils entendront sera que l’Occident est l’agresseur et la Russie la victime. Cela ne nous aidera pas à atteindre cet objectif.

Nous ne devrions pas introduire d’interdiction de visa, ce qui ferait le jeu de Poutine, mais faire le contraire : nous devrions faire venir davantage de citoyens russes – à l’exception, bien sûr, des criminels et des personnalités inscrites sur la liste des sanctions.

Laissez les Russes venir en Europe. Plus ils passeront de temps à Santorin, à Ibiza ou dans des endroits moins chics, plus ils seront exposés à la vraie histoire et au fait qu’en Europe, il est possible de discuter ouvertement de politique et de politique sans risquer jusqu’à 15 ans de prison.

Plus les Russes s’assoient dans des restaurants et cafés européens, étudient dans des universités européennes et lisent des journaux et des sites Web interdits en Russie, plus vite certains comprendront que c’est à eux de se débarrasser de leur chef et de mettre fin à cette terrible guerre.

Si nous arrêtons de donner des visas aux Russes, ils continueront d’entendre toute la journée, sans filtre, que l’Occident impérialiste veut anéantir la Russie. Ils en concluront en effet que l’Occident les déteste, tout comme le président Vladimir Poutine ne cesse de le leur dire. En conséquence, ils se rallieront à Poutine.

C’est pourquoi une interdiction de visa, aussi tentante que cela puisse paraître en tant que représailles, n’est pas dans l’intérêt de l’Europe.

Laissez les Russes ordinaires faire leurs courses en Europe, passer leurs vacances en Europe et étudier en Europe grâce aux généreuses subventions de l’UE. C’est ce que représente l’Europe. Notre ouverture, nos démocraties, nos débats, même houleux : c’est ce à quoi nous sommes bons, c’est ce que nous sommes.

Nous aurions dû utiliser cela comme outil politique il y a longtemps. Poutine va le détester.

Le stratagème de Poutine

Le Kremlin a condamné les propositions d’interdiction de visa européenne, profitant de cette occasion rare pour s’attirer les faveurs des citoyens russes avec un argument qui, pour une fois, reflète vraiment leurs intérêts. Mais ne vous méprenez pas, c’est un stratagème.

Poutine ne veut pas que les citoyens russes se mêlent librement aux Européens. On dit qu’il envisage d’introduire un visa de sortie pour les Russes, comme à l’époque soviétique, afin de les empêcher de voyager en Europe (et de réserver ce droit uniquement à ses amis et copains fidèles). Il a également appelé les étudiants russes à quitter les universités européennes et à poursuivre leurs études en Russie, où tout est censé être meilleur.

Allons-nous aider Poutine à faire tout cela ? Heureusement non.

De plus, la disponibilité de visas touristiques européens est essentielle pour les Russes qui s’opposent à Poutine et doivent fuir le pays de peur d’être emprisonnés ou envoyés au front en Ukraine.

Pour beaucoup, c’est le seul moyen de s’en sortir. Ce serait une très mauvaise idée de leur enlever cette bouée de sauvetage, juste au moment où le régime de Moscou devient de jour en jour plus totalitaire.

Si l’Europe peut être fière de la manière dont elle accueille les réfugiés ukrainiens, son bilan avec les Russes en fuite n’est pas très bon.

Les avocats ont beaucoup de mal à les aider à trouver une voie légale vers l’Europe, même pour les Russes mariés à des Ukrainiens, qui vivent en Ukraine et condamnent la guerre. On devrait faire mieux. Il est grand temps que nous commencions à les aider de manière systémique.

La délivrance ciblée de visas touristiques, d’étudiants et de travail est l’un des moyens d’y parvenir. L’Europe et la Russie sont également différentes sur ce front.

Les opposants à cette ouverture pointent du doigt les récentes manifestations pro-Poutine en Europe et soutiennent que l’exposition au mode de vie européen et aux sources d’information indépendantes n’a aucun impact. C’est vrai.

Mais il y a aussi beaucoup de Russes qui ne sont pas comme ça. Beaucoup ne sont pas d’accord avec la guerre. Et avec l’économie russe qui commence à s’effondrer à la suite des sanctions de l’UE et de la mauvaise gestion du Kremlin, le nombre de Russes remettant en question le régime augmentera presque certainement. Ne pas les contacter à ce moment critique serait une erreur colossale.

D’autres craignent que les agents secrets russes n’abusent des visas de touristes ou d’étudiants européens pour des opérations secrètes, comme ils l’ont fait à plusieurs reprises dans le passé.

Bien sûr qu’ils le feront. Mais le fait que les visas touristiques existent ne signifie pas qu’ils doivent être délivrés automatiquement à tout le monde. Et il ne fait aucun doute que sans ces visas, ces agents viendraient aussi, utilisant de faux passeports et de faux noms. Après tout, la ruse, la tromperie et pire encore font partie de leur boîte à outils.

Une interdiction de visa empêcherait les Russes ordinaires de venir ici, pas les agents secrets.

Lorsque les ministres européens des Affaires étrangères discuteront d’une interdiction de visa pour les touristes russes la semaine prochaine, ils devraient s’y opposer.

Cependant, l’autre idée finlandaise, les écrans, mérite d’être introduite dans tous les États membres de l’UE où se trouvent des Russes. Ce serait formidable de voir ces écrans diffusant des informations sur la guerre de Poutine en Ukraine, en russe, apparaître dans toute l’Europe.



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