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Donald Trump sera destitué mercredi par le procureur général de New York


On ne sait pas si Trump répondra aux questions ou fera valoir son droit au cinquième amendement contre l’auto-incrimination lors du témoignage à huis clos.

Trump a déclaré dans un message sur Truth Social tôt mercredi matin qu’il « verrait » James « pour la poursuite de la plus grande chasse aux sorcières de l’histoire des États-Unis ! Ma grande entreprise et moi-même sommes attaqués de toutes parts. La République bananière ! »

Trump a été vu quittant la Trump Tower à New York mercredi matin, et son cortège est arrivé au bureau du procureur général de New York peu de temps après.

Certains conseillers de Trump ont préconisé que l’ancien président réponde aux questions depuis qu’il avait précédemment témoigné sous serment sur ses états financiers, tandis que d’autres l’ont mis en garde contre toute réponse en raison du risque juridique potentiel auquel il pourrait être confronté, ont déclaré à CNN des personnes proches du dossier. Le procureur de Manhattan a une enquête criminelle distincte en cours sur l’organisation Trump.

Une autre considération qui a été discutée, disent les gens familiers, est les implications politiques de ne pas répondre aux questions, car on s’attend à ce que Trump annonce qu’il se présentera à la présidence en 2024. Lors de la campagne en 2016, Trump a suggéré que ne pas répondre aux questions était un signe de culpabilité. Lors d’un arrêt de campagne dans l’Iowa en 2016, Trump a déclaré: « Si vous êtes innocent, pourquoi acceptez-vous le cinquième amendement? »

Un avocat de Trump a refusé de commenter. Un représentant du bureau du procureur général n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le témoignage de Trump arrive à la fin d’une longue enquête de l’État de New York sur la question de savoir si l’organisation Trump a trompé les prêteurs, les assureurs et les autorités fiscales en leur fournissant des états financiers trompeurs.

En janvier, le bureau de James a déclaré avoir trouvé des preuves « significatives » indiquant que l’organisation Trump avait utilisé des évaluations d’actifs fausses ou trompeuses dans ses états financiers pour obtenir des prêts, des assurances et des avantages fiscaux. L’enquête civile du procureur général touche à sa fin et une décision sur une mesure d’exécution pourrait bientôt être rendue.

L’ancien président et l’organisation Trump ont précédemment nié tout acte répréhensible et appelé l’enquête civile par James, un démocrate, à motivation politique. James et Trump ont échangé des barbes publiques.

La confrontation fait suite à la tentative infructueuse de Trump de bloquer les citations à comparaître pour les dépositions de lui et de ses enfants, Donald Trump Jr. et Ivanka Trump.

La déposition d’Ivanka Trump a eu lieu la semaine dernière et Trump Jr. a eu sa déposition fin juillet, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Trump Jr., qui dirige l’organisation Trump avec son frère Eric Trump, et Ivanka Trump n’ont pas affirmé leurs droits au cinquième amendement et ont répondu aux questions de l’État, ont déclaré les gens. On ne sait pas ce qu’on leur a spécifiquement demandé ou ce qu’ils ont dit. Leur décision rompt avec Eric Trump et l’ancien directeur financier de l’organisation Trump Allen Weisselberg, qui ont tous deux affirmé leurs droits au cinquième amendement plus de 500 fois lors de leur destitution en 2020.

Trump a témoigné sous serment dans des poursuites civiles au cours des dernières décennies et depuis qu’il a quitté ses fonctions, il a également été déposé. L’année dernière, il a fourni un témoignage enregistré sur vidéo pour un procès impliquant une agression à l’extérieur de la Trump Tower. L’affaire devrait être jugée à l’automne. Trump a nié tout acte répréhensible.

Questions sur la valeur nette de Trump

Trump a été interrogé sur l’exactitude de sa valeur nette et de ses états financiers lors de procès antérieurs, ce que certains conseillers disent être l’une des raisons pour lesquelles il devrait répondre aux questions de l’enquête en cours.

Dans une déposition en 2007 dans un procès en diffamation, Trump a dit un jour qu’il avait calculé sa valeur nette, dans une certaine mesure, sur ses « sentiments » et qu’il avait donné le « meilleur spin » à certains des actifs. « Je pense que tout le monde » exagère la valeur de ses propriétés, a-t-il témoigné, ajoutant: « Qui ne le ferait pas? »

A-t-il gonflé les valeurs ? « Pas au-delà de la raison », a déclaré Trump.

Dans le passé, Trump a tenté de rejeter la responsabilité de ses décisions d’évaluation sur Weisselberg, alors que dans le même temps, des documents et des dépositions semblent montrer que, même si Trump a affirmé qu’il avait laissé ces décisions d’évaluation à d’autres, il était également profondément impliqué dans la gestion. son entreprise.

Trump a déclaré dans la déposition de 2007 que la seule personne avec laquelle il avait traité lors de la préparation des états de la situation financière était Weisselberg.

« Je donnerais mon avis », a déclaré Trump dans la déposition. « Nous en reparlerons », a-t-il déclaré, ajoutant qu' »en fin de compte » et « principalement », c’est Weisselberg qui a proposé les valeurs finales, que Trump a déclaré considérer comme « conservatrices ».

Interrogé spécifiquement sur les fluctuations des valeurs d’une année à l’autre, Trump avait des explications toutes prêtes.

Au cours de la déposition, Trump a été interrogé sur le complexe familial du comté de Westchester, à New York, appelé Seven Springs, où sa valeur a presque doublé en un an, passant de 80 millions de dollars en 2005 à 150 millions de dollars en 2006.

« La propriété était évaluée très bas, à mon avis, et elle est devenue très – elle a juste augmenté », a déclaré Trump.

On lui a demandé s’il avait un fondement à cette opinion, autre que sa propre opinion.

« Je ne crois pas, non », a-t-il dit.

Outre Weisselberg, deux autres personnes impliquées dans la préparation des états financiers, Jeff McConney, le contrôleur de la Trump Organization, et Donald Bender, le comptable externe de la société immobilière, ont tous deux été interrogés par le bureau du procureur général et le procureur du district de Manhattan.

Les avocats de Trump soutiendront probablement que les états financiers n’ont pas été audités, de sorte que quiconque s’y fie serait averti. Les états financiers examinés par CNN montrent qu’ils contiennent de nombreuses informations indiquant qu’ils ne sont pas conformes aux principes comptables généralement reconnus. De plus, aucun des prêteurs n’a perdu d’argent sur les transactions, ce qui pourrait rendre plus difficile d’alléguer qu’ils ont été fraudés ou induits en erreur.

Les évaluations sous-jacentes aux valeurs des propriétés ont été dans de nombreux cas fournies par l’évaluateur de longue date de Trump, Cushman & Wakefield, qui fait également l’objet d’une enquête. Cushman, qui a rompu les liens avec Trump après l’émeute du Capitole le 6 janvier 2021, a nié tout acte répréhensible et s’en tient à son travail.

Risques juridiques pour Trump

Les dépositions présentent des risques juridiques importants pour les Trump.

Si Trump est poursuivi par James et que l’affaire est jugée, le jury peut tirer une « inférence défavorable » contre lui pour ne pas avoir répondu aux questions, ce qui pourrait entraîner un jugement plus élevé contre lui s’il est reconnu responsable. S’il répond aux questions, cela pourrait ouvrir la porte à une éventuelle responsabilité civile et pénale.

Rudy Giuliani a été condamné à comparaître devant le grand jury géorgien enquêtant sur les conséquences des élections de 2020 la semaine prochaine

L’enquête criminelle, dirigée par le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, a ralenti mais ne s’est pas arrêtée. Plus tôt cette année, Bragg n’autoriserait pas les procureurs à présenter des preuves devant un grand jury d’État après avoir exprimé des inquiétudes quant à la solidité de l’affaire, a rapporté CNN. Un grand jury spécial entendant des preuves dans l’affaire a expiré en avril, mais un nouveau pourrait être assis à l’avenir.

Bragg a déclaré à CNN dans une interview en avril: « Chaque fois que vous avez une enquête civile et pénale parallèle, s’il y a un témoignage dans cette procédure, nous l’examinerons évidemment. »


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