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Doc Antle, star de « Tiger King », accusé de blanchiment d’argent

La star de « Tiger King » Bhagavan « Doc » Antle a été accusée d’avoir blanchi plus d’un demi-million de dollars, de l’argent que les procureurs fédéraux ont déclaré lundi qu’il croyait être le produit d’une opération visant à faire passer clandestinement des personnes à travers la frontière mexicaine vers les États-Unis.

Les accusations portées contre Antle et Andrew Jon Sawyer, l’un des employés d’Antle à Myrtle Beach Safari, ont été révélées lors d’une audience devant un tribunal fédéral à Florence, en Caroline du Sud.

Selon les procureurs fédéraux, Antle et Sawyer ont blanchi 505 000 $ sur une période de quatre mois en distribuant des chèques d’entreprises qu’ils contrôlaient, recevant une commission de 15 % sur l’argent qui passait entre leurs mains.

Les chèques, selon les procureurs, prétendaient à tort être le paiement de travaux de construction à Myrtle Beach Safari, mais étaient en réalité destinés à servir de preuve que les bénéficiaires avaient un revenu légitime.

Selon la plainte non scellée au tribunal lundi, Antle a discuté de son plan pour dissimuler l’argent qu’il a reçu en gonflant le nombre de touristes dans sa réserve tropicale faunique de 50 acres (20 hectares). Les procureurs ont également déclaré qu’il avait déjà utilisé des reçus en espèces pour acheter des animaux pour lesquels il ne pouvait pas utiliser de chèques.

Les archives de la prison du comté de Horry montrent qu’Antle et Sawyer ont tous deux été arrêtés vendredi. Les avocats des deux hommes n’ont pas immédiatement commenté les accusations lorsqu’ils ont été contactés par e-mail.

Selon les autorités, Antle et Sawyer encourent chacun un maximum de 20 ans de prison fédérale s’ils sont reconnus coupables.

Antle figure en bonne place dans « Tiger King: Murder, Mayhem and Madness », une minisérie documentaire Netflix de 2020 axée sur les éleveurs de tigres et les exploitants de zoos privés aux États-Unis. La série s’est fortement concentrée sur l’exploitant du zoo de l’Oklahoma, Joe Exotic, qui était également ciblé pour les animaux mauvais traitements et a été reconnu coupable d’un complot visant à tuer une rivale, Carole Baskin.

Les défenseurs des droits des animaux ont accusé Antle de maltraiter les lions et autres animaux sauvages. Il a été inculpé en Virginie en 2020 pour cruauté envers les animaux et trafic d’espèces sauvages.

En mai, People for the Ethical Treatment of Animals a demandé à l’IRS d’enquêter sur le Fonds pour les espèces rares d’Antle, une organisation à but non lucratif qui collecte des fonds pour la conservation de la faune. PETA allègue qu’il utilise une partie de l’argent du fonds pour subventionner son site de safari à Socastee en dehors de Myrtle Beach.

«Il est normal que ‘Doc’ Antle soit derrière les barreaux après des années à enfermer les animaux en voie de disparition qu’il utilise dans des séances de photos vulgaires. Ses déboires juridiques s’accumulent, alors que PETA a récemment dénoncé son apparente arnaque « caritative », et la fin de son règne de terroriser les bébés tigres ne peut pas arriver assez tôt « , a déclaré Debbie Metzler, directrice associée de l’application de la loi sur les animaux captifs de PETA. division, dans un communiqué.

Pendant ce temps, en Virginie, Antle fait face à deux chefs d’accusation de trafic d’espèces sauvages et de complot en vue de trafic d’espèces sauvages, ainsi qu’à 13 chefs d’accusation de complot en vue de violer la loi sur les espèces en voie de disparition et des accusations de cruauté envers les animaux liées au trafic de lionceaux. Ces accusations devraient être jugées le mois prochain.

Antle a des antécédents de violations enregistrées, remontant à 1989, lorsqu’il a été condamné à une amende par le département américain de l’Agriculture pour avoir abandonné des cerfs et des paons dans son zoo de Virginie. Au fil des ans, il a plus de 35 infractions à l’USDA pour avoir maltraité des animaux.

Meg Kinnard peut être jointe sur Twitter à http://twitter.com/MegKinnardAP.




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