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Distraction ou motivation ? Oleksandr Usyk défend ses titres contre Anthony Joshua dans le plus grand test sur fond de guerre en Ukraine


Samedi à Djeddah, l’Ukrainien Oleksandr Uysk défend ses titres IBF, WBA et WBO des poids lourds contre Anthony Joshua, et entame ce qui devrait être son combat le plus difficile dans le contexte de l’invasion russe de son pays.

En février, l’homme de 35 ans est rentré chez lui pour aider ses compatriotes à tenter de se défendre contre les forces russes ; certains de ses amis ont été tués ; plus récemment, des proches de Volodymyr Zelensky, le président de l’Ukraine, ont contacté son promoteur Alex Krassyuk pour lui offrir son soutien.

Usyk a passé du temps à défendre l’Ukraine lorsque les troupes russes ont envahi et a précédemment révélé que sa maison en Ukraine avait été abattue

Même pour un combattant avec la force mentale de se rendre une fois à Moscou pour envoyer de manière convaincante le Russe Murat Gassiev et, dans son combat passé, à Londres pour battre de manière retentissante Joshua, il ne fait aucun doute qu’il a été confronté à son plus grand test. Russ Anber, qui enveloppera les mains d’Usyk et sera son cornerman et cutman le soir du combat, Tony Sims – l’ancien entraîneur de Joshua – et Dave Coldwell, qui a étudié intensivement Usyk pour préparer Tony Bellew pour leur combat en 2018, discutent du défi unique auquel il est confronté.

Est-il difficile pour un combattant de se préparer à un combat de cette ampleur étant donné le potentiel important de distraction ?

Russ Anber : « Sur la base de ce que je sais d’Usyk, du genre d’homme qu’il est et du caractère qu’il possède, il va l’utiliser comme carburant. De la même manière que Joe Louis avait le poids du monde sur ses épaules lorsqu’il a combattu le match revanche avec Max Schmeling [in 1938]. Il se battait pour le monde occidental cette nuit-là. Schmeling, à contrecœur, était un symbole de la suprématie aryenne ; s’il avait gagné le combat, cela aurait pu changer l’histoire.

«Je compare cela au même genre de chose – où d’autres simples mortels seraient dérangés par cela, c’est ce dont Usyk s’inspirera. C’est ce qui va être sa motivation. C’est ce qu’il va faire pour représenter l’Ukraine dans le monde et être sur la scène mondiale pour son pays, qu’il aime, et pour le peuple ukrainien. Je ne vois pas ça comme une distraction. Je vois que c’est de la motivation.

Tony Sims : « Très. Si jamais il y a un moment où vous obtenez Usyk à son plus faible, ce serait probablement maintenant, mentalement. Mettez-vous à sa place – si c’était la Grande-Bretagne assiégée, et que vous aviez toute votre famille ici, et que vous vous faisiez bombarder tous les jours, et que vous avez des amis et de la famille vivant toujours en Ukraine, et que vous ne savez pas chaque jour, que quelqu’un meure ou non, c’est épuisant mentalement.

« Même si vous ne vous prépariez pas pour un combat, même si vous travailliez simplement dans un autre pays, chaque fois que le téléphone sonne, chaque fois que vous regardez votre téléphone ou que vous allez sur votre ordinateur, c’est une chose épuisante mentalement. Je ne pense pas, même si Usyk est un grand pro, il y a encore des doutes sur le fait qu’il ne soit pas entièrement concentré sur le combat.

Usyk n'a montré aucun signe d'être distrait par la guerre dans son pays natal lorsqu'il a rencontré les médias pour sa conférence de presse avec Anthony Joshua

Mark Robinson/Matchroom

Usyk n’a montré aucun signe d’être distrait par la guerre dans son pays natal lorsqu’il a rencontré les médias pour sa conférence de presse avec Anthony Joshua


David Coldwell: « C’est une situation incroyablement unique. Vous pouvez toujours parler de la force mentale d’Usyk – qu’il est un maître du jeu de la mentalité – mais personne ne le sait. Je ne pense pas qu’Usyk sache comment cela va l’affecter mentalement.

« Les gens passent des années à s’entraîner dans l’armée. Pas de combat ; rien. Ils sont formés pour être des soldats, aller là-bas et se battre. Mais rien ne se passe. Puis, tout d’un coup, ils partent en guerre. Ils se sont entraînés pendant des années pour cela. Même scénario ; foré mentalement; tout. Ils se sont entraînés pour ça. Ils vont à la guerre, et quoi qu’ils fassent – ​​même s’ils n’ont pas tué un homme, ils ont vu la destruction et des choses comme ça – ils reviennent, et que se passe-t-il ? Beaucoup d’entre eux souffrent de SSPT.

« Ce dont tu parles avec Usyk, tu parles d’un homme qui n’a pas été formé pour aller à la guerre. Il est juste parti, ‘D’accord, d’accord – nous devons aller nous battre’. Alors il est littéralement parti et a fait ce qu’il a fait, vu ce qui se passe – même s’il n’a rien vu – c’est sa famille, ses amis, les gens qu’il connaît, ses compatriotes qui souffrent. Cela va vous affecter d’une manière ou d’une autre.

Sa force mentale évidente fait-elle de lui l’un des rares à pouvoir utiliser une telle situation à son avantage ?

Anber a déclaré qu'Usyk est un individu unique qui utilisera la guerre comme motivation pour défendre ses titres mondiaux

Mark Robinson/Matchroom

Anber a déclaré qu’Usyk est un individu unique qui utilisera la guerre comme motivation pour défendre ses titres mondiaux

AR : «Je ne peux pas vous expliquer pourquoi il est comme il est mentalement. Les athlètes sont souvent doués de différentes choses, que ce soit la vitesse, la puissance, une forte mentalité ; cœur. Nous ne pouvons pas expliquer pourquoi c’est là. Je ne sais pas pourquoi il est comme ça, mais il l’est, et c’est ce qui le rend aussi grand qu’il est, parce qu’il a ce courage ; ce personnage.

TS : « Cela l’inspirera le soir du combat, sans l’ombre d’un doute. Cela fera ressortir un esprit guerrier en lui. Mais pendant le camp, est-il pleinement concentré ? Vous avez 10 semaines, 12 semaines – c’est la motivation que vous devez avoir tout au long du camp pour vous mener à travers le combat de la nuit.

« Il sera sans aucun doute motivé ce soir-là – peut-être plus qu’il ne l’a jamais été. Il va évidemment amener un large public à regarder le combat et amener un public plus large à raconter l’histoire de ce qui se passe en Ukraine. S’il gagne ou perd, il attirera toujours un large public et dira aux gens ce qui se passe en Ukraine. C’est probablement en partie pourquoi il a pris le combat en ce moment.

CC : « Comment savez-vous que cela ne vous affectera pas de manière majeure ? Et si c’est le cas, comment cela l’affecte-t-il le soir du combat? «Il porte le drapeau de l’Ukraine. Il fait une déclaration. Vous mettez tout ce poids sur les épaules de cet homme. Comment savez-vous que cela ne va pas l’affecter le soir du combat, émotionnellement ? »

La force mentale est quelque chose qu'Usyk possède en abondance et il en aura besoin avec AJ désespéré de reprendre les ceintures qu'il a perdues

Mark Robinson/Matchroom

La force mentale est quelque chose qu’Usyk possède en abondance et il en aura besoin avec AJ désespéré de reprendre les ceintures qu’il a perdues

Dans quelle mesure ce combat peut-il être gagné et perdu dans la tête ?

AR : « J’ai passé 43 ans dans ce jeu et je pensais avoir tout vu. Mais avec Vasyl Lomachenko et Usyk, j’ai vu des choses que je n’avais jamais vues auparavant. Ce sont des athlètes incroyables. Je crois tellement plus maintenant au pouvoir mental et à la force mentale après avoir côtoyé ces gars-là. C’est quelque chose de très, très spécial, et Usyk l’a. Il y a juste certaines personnes qui peuvent le faire et le feront mieux que d’autres, et il en fait partie.

TS : « Les performances qu’il a réalisées, il est sans aucun doute brillant. Génial comme technicien. Passer du cruiserweight au heavyweight, nous savons tous que ce n’est pas facile à faire, surtout lorsque vous combattez l’élite. La performance qu’il a réalisée contre Joshua, comparée à la performance contre [Derek] Chisora, était incroyable. Il doit être une personne mentalement forte et se met évidemment en très bon état, mais c’est une situation qu’il n’a probablement jamais rencontrée de sa vie. Aucun d’entre nous ne veut le rencontrer de son vivant, mais que tout votre pays soit en guerre, et que votre famille et vos amis… Même s’il a sa famille hors de là, il a des gens proches là-bas – des parents et des amis qui vivent là-bas – alors mentalement, au fond de son esprit, il se passe des choses dont vous ne voulez pas pour un combat de cette ampleur.

CC : « Si vous vous battez avec des émotions, cela entrave votre prise de décision. En boxe poids lourds, si vous prenez la mauvaise décision au mauvais moment – ​​cette fraction de seconde – c’est tout, cela peut vous coûter cher. Je pense donc que c’est quelque chose qui pourrait potentiellement affecter la façon dont Usyk est. Mais je ne connais pas l’homme personnellement – ​​il pourrait être cool comme la glace.

Usyk contre Joshua 2 sur talkSPORT

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