Skip to content
Diaboliser les victimes noires est un vieux trope raciste qui n’a pas fonctionné pour les avocats de la défense cette fois


Des tensions raciales et raciales étaient clairement visibles à l’intérieur et à l’extérieur de la salle d’audience de Géorgie où les trois hommes ont été jugés, alors même que la défense et l’accusation ont évité ces discussions. Au lieu de cela, le jury a entendu de la défense un certain nombre de sifflets racistes pour chiens.

Des affirmations selon lesquelles les pasteurs noirs pourraient effrayer les jurés à une remarque sur les « ongles longs et sales » d’Arbery, la stratégie de la défense était pleine de rhétorique qui cherchait à déshumaniser et à dévaluer les Noirs américains.
« Ce que j’ai vu, c’est la défense qui s’attaque aux peurs des Blancs », a déclaré Carol Anderson, historienne et présidente des études afro-américaines à l’Université Emory. « Les » ongles longs et sales « – c’est un vieux trope de la » bête noire « . C’est ce qui sort de Reconstruction et de Jim Crow. »

Voici pourquoi le procès déchirant était un exemple classique de criminalisation et de déshumanisation des victimes masculines noires :

Arbery avait «les ongles longs et sales», a déclaré l’avocat de la défense

Lors des plaidoiries finales, un avocat de la défense de Gregory McMichael, l’un des hommes accusés du meurtre d’Arbery, a tenté de présenter Arbery comme un « esclave en fuite », a déclaré Charles Coleman Jr., avocat des droits civiques et ancien procureur.

« Transformer Ahmaud Arbery en victime après les choix qu’il a faits ne reflète pas la réalité de ce qui a amené Ahmaud Arbery à Satilla Shores dans son short kaki sans chaussettes pour couvrir ses longs ongles sales », a déclaré l’avocate Laura Hogue aux jurés.

La remarque, qui semblait être basée sur l’autopsie d’Arbery, a provoqué un halètement audible de la part des personnes présentes dans la salle d’audience et a incité la mère d’Arbery à sortir.

« Peu importe le type d’ongles qu’il avait, la taille des jambes qu’il avait, c’était toujours mon fils, et mon fils courait pour sa vie dans cette description. J’ai pensé que c’était tout simplement grossier », la mère d’Arbery, Wanda Cooper-Jones, a déclaré à John Berman de CNN sur « AC 360 » plus tôt cette semaine.

Pour Cooper-Jones, la défense essayait de contourner le fait qu’elle n’avait pas « les preuves appropriées pour obtenir une condamnation ».

Angie Maxwell, politologue à l’Université de l’Arkansas et co-auteur du livre 2019 « The Long Southern Strategy: How Chasing White Voters in the South Changed American Politics », a déclaré qu’elle pensait que la défense essayait de mettre Arbery « dans une catégorie (spécifique) de personne noire. »

Le commentaire sur les ongles des pieds tentait de signaler aux jurés qu’Arbery était « l’un de » ces « Noirs » qui n’est pas quelqu’un que vous admireriez ou respecteriez », a déclaré Maxwell, quelqu’un « en qui vous ne pouvez pas faire confiance et qui ne prend pas soin de lui-même. »

Benjamin Crump, l’avocat des droits civiques qui représentait le père d’Arbery, a déclaré que Hogue avait utilisé « la rhétorique du sifflet de chien ».

« Elle disait que c’est un homme noir effrayant, et donc si vous dites que c’est une personne noire effrayante et que vous faites croire cela au jury, alors vous voulez qu’ils divorcent de ce qu’ils voient sur cette vidéo d’un être humain poursuivi et être lynché en plein jour », a déclaré Crump à CNN.

Ces tactiques étaient troublantes pour la famille et pour beaucoup de personnes qui regardaient le procès non pas parce qu’elles étaient nouvelles, mais parce que le pays les avait toutes vues auparavant. À l’époque de la Reconstruction et de Jim Crow, les Noirs américains étaient dépeints comme des brutes, une caricature qui a été reprise l’année dernière dans la description par l’ancien président Donald Trump des manifestants scandant « Black Lives Matter » comme « de très mauvaises personnes » et « des voyous ».

Arbery était lié aux crimes et à la peur

La peur était un autre sifflet raciste utilisé par les avocats de la défense, qui a souligné les inquiétudes suscitées par une série de crimes non signalés dans le quartier.

Travis McMichael a déclaré que dans la nuit du 11 février 2020 – près de deux semaines avant la fusillade d’Arbery – il avait vu quelqu’un « ramper dans l’ombre » dans le quartier.

Il a témoigné que la personne, qu’il a décrite plus tard à la police comme un homme noir, « a remonté sa chemise » et est allé chercher sa « poche, zone de ceinture ». McMichael a déclaré qu’il supposait que la personne était armée, alors il a sauté dans son véhicule et la personne a couru vers la maison en construction. Il a appelé les autorités, mais la police n’a jamais attrapé, parlé ou même vu la personne qu’il a dit avoir vue cette nuit-là, a-t-il déclaré.

Lorsqu’il a rencontré Arbery quelques semaines plus tard, McMichael craignait pour sa vie et celle de son père, a plaidé l’avocat de la défense Jason Sheffield devant le tribunal.

Diaboliser les victimes noires est un vieux trope raciste qui n’a pas fonctionné pour les avocats de la défense cette fois

Arbery faisait du jogging et s’est arrêté près de la maison inoccupée, a déclaré sa famille. Les procureurs ont montré au jury des vidéos de surveillance d’Arbery entrant sur le site, errant à chaque fois et repartant sans incident.

Mais la défense a insisté sur le fait que, même s’il n’avait rien volé, Arbery commettait un cambriolage parce qu’il était entré illégalement dans la maison en construction.

Anderson, l’historien, a déclaré que les gens de nombreuses races et ethnies regardent les maisons en construction et que leur comportement est considéré comme standard ou normal.

« Mais pour une personne noire de faire cela, d’une manière ou d’une autre, c’est criminel. Vous avez donc la criminalisation de la noirceur qui traverse cette chose », a déclaré Anderson.

Le propriétaire de la propriété, Larry English Jr., a témoigné en septembre que plusieurs personnes en plus d’Arbery sont entrées dans la propriété et qu’il n’a jamais autorisé les McMichael à affronter qui que ce soit.

La décision des McMicheal de chasser Arbery était enracinée dans l’idée que les Noirs sont des criminels, a déclaré Anderson.

« C’était comme la patrouille d’esclaves qui estimait qu’elle avait le droit d’interroger les Noirs, de contrôler les mouvements des Noirs, de défier les Noirs où qu’ils soient », a déclaré Anderson.

La défense a fait valoir que les pasteurs noirs étaient intimidants

La tentative de l’avocat de la défense Kevin Gough d’interdire les pasteurs noirs de la salle d’audience pendant le procès était un affront au rôle des pasteurs noirs dans le réconfort des familles en deuil.

Gough a déclaré qu’avoir des personnalités de premier plan était intimidant et une tentative de faire pression ou d’influencer le jury. Alors qu’il s’excusait pour ses commentaires, quelques jours plus tard, plus de 100 pasteurs noirs ont formé un « Mur de prière » pour montrer leur solidarité avec la famille d’Arbery et leur opposition aux commentaires de Gough.

Diaboliser les victimes noires est un vieux trope raciste qui n’a pas fonctionné pour les avocats de la défense cette fois
Pour Anderson, l’auteur du livre 2021 « The Second: Race et armes à feu dans une Amérique fatalement inégale », les remarques de l’avocat rappellent celles faites par l’avocat de la défense des hommes qui ont tué Emmett Till en 1955.

« Quand il a regardé le jury et a dit quelque chose comme : « Chaque anglo-saxon d’entre vous sait que c’est ce contre quoi nous nous battons ici. Vous trouverez ces hommes non coupables ». C’est ce que cela me semblait », a déclaré Anderson.

« Cela sonnait comme: » Tous les Anglo-saxons d’entre vous savent que les Noirs sont menaçants. Ils sont intimidants. Et ils veulent détruire notre communauté. Ce que les McMichaels et Bryan ont fait, c’est protéger notre communauté «  », a-t-elle déclaré. ajoutée.

Un jury presque entièrement blanc

Le jury du procès qui a déclaré les McMichaels et Bryan coupables était composé de 11 jurés blancs et d’un juré noir, une rupture qui a alimenté le manque de confiance de la communauté noire dans le système de justice pénale au début du procès.

Les universitaires et les experts juridiques ont déclaré que la répartition raciale rappelait l’ère Jim Crow et ont rapidement établi des comparaisons avec les conséquences de la mort d’Emmett Till.

« Ici, quelque 65 ans plus tard, nous avons avancé au point d’avoir potentiellement un juré noir qui siégera dans ce jury », a déclaré Daryl D. Jones, avocat de la Transformative Justice Coalition, faisant référence au procès de 1955 au cours duquel le deux hommes arrêtés dans le meurtre de Till ont été acquittés par un jury entièrement blanc.

Diaboliser les victimes noires est un vieux trope raciste qui n’a pas fonctionné pour les avocats de la défense cette fois

Lors de la sélection du jury, les avocats de la défense ont suscité des critiques lorsqu’ils ont exprimé leurs inquiétudes concernant le manque d’hommes « Bubba ».

« Il semblerait que les hommes blancs nés dans le Sud, âgés de plus de 40 ans, sans diplôme universitaire de quatre ans, parfois appelés par euphémisme » Bubba « ou » Joe Six Pack « , semblent être considérablement sous-représentés », a déclaré Gough, l’avocat. qui représentait Bryan, a déclaré le tribunal à l’époque.

D’autres cas sont «étrangement similaires»

Au cours de la dernière décennie, de nombreux hommes et garçons noirs non armés ont été déshumanisés au cours de procédures judiciaires.

« Rappelez-vous qu’ils ont assassiné le personnage de Trayvon Martin après son assassinat, et maintenant ils font exactement la même chose presque 10 ans plus tard avec Ahmaud Arbery. Je veux dire, les similitudes sont étrangement similaires », Crump, l’avocat représentant le père d’Arbery , a déclaré quelques heures avant la lecture du verdict mercredi,

Crump a également appelé l’affaire « Trayvon Martin 2.0 » lors de l’émission New Day de CNN.

Martin avait 17 ans lorsqu’il a été abattu par George Zimmerman en 2012. La fusillade et l’acquittement ultérieur de Zimmerman en 2013 ont lancé le mouvement Black Lives Matter et rappelé aux Américains qu’ils ne vivaient pas dans une société post-raciale.

Après la mort de Martin, les manifestants de tout le pays portaient des sweats à capuche en clin d’œil à la description de l’adolescent par le tireur. Zimmerman a déclaré à un opérateur du 911 qu’il avait vu une personne « suspecte » portant un « sweat à capuche sombre » quelques instants avant de tirer sur l’adolescent dans ce qu’il a qualifié de légitime défense, selon la police. La famille et les partisans de Martin ont déclaré qu’ils pensaient que la race avait joué un rôle dans la fusillade.

Mais près de 10 ans après la mort de Martin, les militants des droits civiques et les manifestants ont trouvé un peu de réconfort grâce au verdict de mercredi dans l’affaire du procès de la mort d’Arbery.

S’exprimant devant la salle d’audience à la suite des condamnations des trois accusés, l’avocat de la famille Crump a déclaré: « Pensez à combien de temps lui (Marcus Arbery Sr.) et Wanda ont enduré toutes les insinuations, toutes les allégations, tous les assassinats de caractère, les longues jambes avec ongles sales. Imaginez tout ce qu’ils ont traversé. »

Alta Spells de CNN, Angela Barajas, Theresa Waldrop et Amir Vera ont contribué à ce rapport.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.