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Devon Toews défend son geste


TAMPA | Loin du respirateur artificiel sur lequel il s’apprêtait à être branché, le Lightning tentera, mercredi soir, d’égaliser la série finale qui l’oppose à l’Avalanche du Colorado.

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Blessé par un contre-échec bien senti et bien placé de Devon Toews dans les derniers instants du troisième match, Nikita Kucherov devrait pouvoir occuper son poste à la droite d’Ondrej Palat et de Steven Stamkos.

« Je pense que oui. Je l’espère », a répondu Jon Cooper à la question d’un confrère si l’attaquant russe pourrait participer au quatrième duel.

« Il peut se passer beaucoup de choses en deux jours. D’un autre côté, vous savez ce qu’il a traversé l’année dernière. Vous savez que vous ne pouvez jamais l’exclure complètement », a ajouté l’entraîneur-chef de Tampa Bay, faisant référence à Kucherov, qui est revenu en séries éliminatoires après une opération à la hanche.

A l’issue de la troisième rencontre, Cooper, de manière à peine déguisée, avait condamné le geste de Toews en affirmant que « les joueurs savent ce qu’ils font ».

Douze heures plus tard, le défenseur de l’Avalanche a plaidé sa cause.

« C’est un bon joueur et j’essaie de le marquer étroitement. Si Kucherov s’est blessé sur la séquence, c’est malheureux. J’essayais de limiter son temps et son espace comme vous le faites avec tous les bons joueurs », a-t-il déclaré.

Jeu défensif à resserrer

De son côté, l’Avalanche voudra rebondir après son échec et il tentera, encore une fois, d’envoyer le Lightning dans les câbles.

« Il n’est pas nécessaire de chercher bien loin pour trouver des exemples de notre capacité à rebondir », a déclaré l’entraîneur Jared Bednar. Contre les Bleus [de St. Louis au deuxième tour], nous avons connu quelques crises. A chaque fois nous sommes revenus. Il faut savoir montrer du caractère et être fort mentalement. Nos hommes répondront. Je suis confiant. »

Le Colorado devra également faire attention au laxisme dans la zone défensive, un défaut que les habiles attaquants de Floride ont exploité à quelques reprises.

« Nous les avons laissés seuls à quelques reprises et ils en ont profité. Nos gars sont bien conscients des erreurs que nous avons commises, des aspects de notre jeu que nous devons corriger », a déclaré Bednar.

Burakovsky et Kadri, pas prêts

Également à l’Avalanche, Andrei Burakovsky et Nazem Kadri ne sont pas prêts à revenir jouer.

Burakovsky est resté à Denver; il devrait recommencer à patiner dans les prochaines heures. Quant à Kadri, il a sauté sur la glace mardi après-midi à l’aréna Amalie; Bednar a signifié qu’il pourrait être disponible plus tard dans la finale.



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