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Des vents violents soufflent sur le terrain de l’US Open alors que Fitzpatrick et Zalatoris co-dirigent


Alors que des vents violents à Brookline faisaient des ravages sur le terrain, l’image en haut du classement a été largement ouverte, Will Zalatoris et Matt Fitzpatrick partageant la tête à quatre sous la normale avant le tour décisif de dimanche.

Les conditions venteuses – un sujet dans chaque conférence de presse après la ronde – ont contribué à une série de tableaux de bord désordonnés, avec seulement 10 des 64 joueurs marquant au moins la normale et seulement sept cardant en dessous. Cela signifie que seulement quatre coups séparent le duo de tête de Nick Hardy à la 10e place.

Le champion en titre Jon Rahm avait semblé sur le point de terminer la journée en pole position pour défendre sa couronne, traversant les quatre avant-derniers trous avant de doubler bogey le 18e pour le laisser à un coup de la paire de tête.
La ronde Jekyll et Hyde de Scottie Scheffler a incarné la journée. Après avoir pris la tête avec un neuf avant fulgurant avec deux birdies et un aigle époustouflant, le numéro un mondial a enduré une séquence lamentable d’un double bogey et de trois bogeys consécutifs après le virage.
Il a terminé la journée à deux coups de la tête à deux sous, rejoint par son compatriote Keegan Bradley et le qualifié Adam Hadwin, le premier favori surprise du premier tour de jeudi.
Le co-leader avant samedi était Collin Morikawa, qui est devenu l’une des plus grandes victimes des vents de Brookline. Après avoir affiché 69 et 66 au cours des deux premiers tours, l’Américain a tiré deux doubles bogeys en route pour carder un 77, le laissant à six coups de l’avant.
Le co-leader de Morikawa au début de la journée, Joel Dahmen, s’en est mieux sorti malgré une chute du classement, tirant un 74 pour terminer la journée à trois coups du sommet aux côtés de Sam Burns et Rory McIlroy.

Zalatoris prêt à venger un chagrin majeur

Classé 14e au monde, Zalatoris a joué avec un record de 67. L’Américain s’est approché de manière atrocement proche ces dernières années, ratant le Masters par un coup en 2021 avant de subir une défaite en séries éliminatoires contre Justin Thomas au championnat PGA en mai.

Ayant déjà étiqueté le parcours du Country Club comme le plus difficile qu’il ait jamais joué quel que soit le temps, Zalatoris a révélé que les conditions étaient si « brutales » qu’il n’a visé aucun des drapeaux du trou.

Des vents violents soufflent sur le terrain de l’US Open alors que Fitzpatrick et Zalatoris co-dirigent

Maintenant à 18 coups de la gloire, le joueur de 25 ans pense qu’il a ce qu’il faut pour franchir la ligne.

« En sortant de la PGA [Championship] cela m’a donné beaucoup de conviction et de confiance que j’appartiens à cette situation », a déclaré Zalatoris aux journalistes.

« Il y a une différence entre le penser, puis être réellement dans la situation et y croire … Je me suis mis dans cette situation plusieurs fois dans ma carrière, et je dois évidemment sortir et l’obtenir demain. »

Fitzpatrick prêt à répéter l’exploit

Le numéro 18 mondial Fitzpatrick a inscrit un deux sous 68 pour rejoindre Zalatoris au sommet. Bien que l’Anglais soit également sans majeur à son nom, il a l’expérience de la victoire au Country Club, ayant remporté l’US Amateur à Brookline en 2013.

Il a depuis remporté sept victoires sur le circuit européen, mais a admis que sa carrière serait « incomplète » s’il prenait sa retraite sans goûter à la gloire majeure.

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« Je serais sincèrement déçu si je ne le faisais pas », a déclaré Fitzpatrick aux journalistes.

« J’ai définitivement l’impression d’avoir beaucoup plus de chances de remporter un tournoi majeur que je n’en ai jamais eu dans ma carrière. »

Le tour décisif de dimanche devrait commencer à 8 h 49 HE, avec les heures de départ des paires échelonnées par ordre croissant dans le classement. Fitzpatrick et Zalatoris seront le dernier duo à prendre le départ vers 14 h 45 HE.

Malheurs venteux pour Rahm et Scheffler

Rahm, le premier Espagnol à remporter l’US Open avec une victoire à Torrey Pines en 2021, a eu le sentiment paradoxal d’être à la fois « très content » de sa performance et de ruiner un effondrement tardif.

Discutant des conditions venteuses, le joueur de 27 ans a déclaré qu’il « courrait au club-house » s’il lui était proposé un par un pour sauter les cinq derniers trous.

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« C’est exaspérant dans un sens de finir de cette façon avec la qualité avec laquelle j’ai joué ces trous », a déclaré Rahm aux journalistes.

« J’ai 18 trous et je n’ai qu’un coup de retard. C’est le plus important. »

Scheffler a également choisi d’adopter une humeur optimiste malgré l’effet des éléments sur sa partie. Bénéficiant d’une année 2022 spectaculaire avec une victoire au Masters et trois autres victoires sur le PGA Tour, le joueur de 25 ans a montré sa classe pour stabiliser le navire après une séquence terrifiante, clôturant avec trois pars et un birdie.

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« Cette petite balle de golf est jetée partout », a déclaré Scheffler aux journalistes, avant de discuter de ce que signifierait pour lui une victoire dimanche.

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« Si je le fais, ce sera vraiment amusant. Si je ne le fais pas, la vie continuera », a-t-il déclaré. « J’espère que ce ne sera pas mon dernier US Open, mais on ne sait jamais. Je ne peux rien tenir pour acquis dans cette vie.

« Donc je vais aborder demain comme je le fais toujours et juste aller là-bas et essayer de faire de mon mieux et voir ce qui se passe après cela. »

Sports cnn

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