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Des survivants syriens de la torture se sont finalement retrouvés face à face avec leur bourreau.  Mais le règlement a eu lieu loin de chez moi


Le tribunal de Coblence a rendu ce verdict historique jeudi matin. Et des dizaines de militants syriens – pour la plupart des proches de personnes qui ont été victimes de disparition forcée ou tuées par le régime du président syrien Bashar al-Assad – ont afflué dans cette petite ville allemande pour en être témoins.

Jeudi, devant le tribunal, un groupe de femmes a organisé une veillée pour leurs proches disparus en attendant la condamnation de Raslan. La nouvelle du jugement est alors arrivée par l’intermédiaire d’un militant allemand qui a lu un SMS depuis l’intérieur du palais de justice : Le panel de juges avait conclu que Raslan était complice d’au moins 4 000 cas de torture, 27 meurtres et deux cas de violence sexuelle.

Une pause enceinte a plané dans l’air alors que la nouvelle tombait. Certains militants ont commencé à pleurer tranquillement.

« Je pleure à cause de ma relation avec les survivants », a déclaré Joumana Seif, avocate syrienne, militante des droits de l’homme et membre de l’équipe juridique qui a représenté 17 plaignants au procès. « Les Syriens méritent justice. Nous méritons bien plus que la situation dans laquelle nous nous trouvons.

Le palais de justice est perché sur les rives du confluent du Rhin et de la Moselle. C’est un monde loin du célèbre centre de détention de Damas au centre du procès, où Raslan a dirigé la division du renseignement de 2011 à 2012.

D’anciens prisonniers de la branche 251, comme on l’appelle, ont raconté comment ils se trouvaient dans des cellules surpeuplées et dormaient à tour de rôle à cause du manque d’espace. Ils ont été privés de nourriture et de médicaments adéquats et ont été torturés. Certaines ont été violées et agressées sexuellement. Beaucoup sont morts.

Il faisait partie du labyrinthe des systèmes pénitentiaires du régime Assad où plus de 100 000 auraient disparu et des dizaines de milliers auraient péri depuis 2011.

« Je suis heureux parce que c’est une victoire pour la justice », a déclaré Anwar al-Bounni, avocat syrien des droits de l’homme et ancien prisonnier politique, devant le palais de justice.

« Je suis heureux parce que c’est une victoire pour les victimes assises à l’intérieur », a ajouté Bounni, sa voix retentissante étouffée par l’émotion alors qu’il faisait un geste vers le palais de justice. « Je suis content parce que c’est une victoire pour les Syriens qui n’ont pas pu venir ici. C’est aussi une victoire pour les Syriens qui n’ont pas survécu. »

Des survivants syriens de la torture se sont finalement retrouvés face à face avec leur bourreau.  Mais le règlement a eu lieu loin de chez moi

Lors de ce rassemblement doux-amer en Allemagne, plusieurs Syriens ont reconnu à plusieurs reprises que, pour l’instant, la responsabilité ne pouvait être rendue que loin de leur patrie, où le système judiciaire a été profondément miné par le régime autocratique.

Même la Cour pénale internationale de La Haye n’a pas pu juger le régime d’Assad pour les innombrables crimes de guerre et crimes contre l’humanité dont il est largement accusé, car la Syrie n’est pas partie à cette cour. La Syrie pourrait faire l’objet d’une enquête de la CPI si le Conseil de sécurité des Nations unies la renvoie, mais les alliés d’Assad – la Russie et la Chine – ont annulé les motions précédentes en ce sens.

Plus près de nous, la justice apparaît de plus en plus lointaine. Les ennemis régionaux d’Assad – à savoir les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite – ont rétabli les relations diplomatiques avec le régime, des mesures qui marqueraient le début de la fin de l’isolement du président syrien.

Pourtant, à Coblence, le tortionnaire et les rescapés ont échangé leurs places. Raslan est arrivé au tribunal enchaîné. Ses victimes étaient libres et conduisaient désormais des poursuites contre leur bourreau et – par extension – contre le régime d’Assad. Le tribunal a entendu les survivants s’appuyer sur leurs témoignages personnels et sur de nombreuses preuves à charge recueillies par des militants et des défenseurs depuis le début du soulèvement syrien de 2011.

En plus de déclarer Raslan personnellement coupable, le tribunal a également jugé que le régime d’Assad avait « systématiquement » commis des crimes contre l’humanité.

Pourtant, c’est un mécanisme juridique unique qui a rendu cela possible. Le principe de compétence universelle donne aux tribunaux compétence sur les violations graves du droit international, même si elles se sont produites en dehors de l’État auquel appartient le tribunal, et quelle que soit la nationalité des parties impliquées.

En conséquence, les survivants ont entrepris ce qu’ils ont qualifié de première étape d’un « long chemin vers la justice ». D’autres procès sont en cours contre des officiers d’Assad qui ont cherché refuge en Europe après la guerre en Syrie. Certains militants l’appellent une « guerre tactique », dans le but ultime de mettre le gouvernement Assad à genoux.

Même si cet objectif ambitieux n’est pas atteint, le jugement de jeudi, ont-ils dit, les laissera au moins dormir un peu plus facilement.

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Succursale 251

L’appartement de Wassim Mukdad reflète la façon dont il décrit sa vie en exil. Des luths arabes – connus sous le nom de oud – tapissent les murs d’un bureau donnant sur une rue calme de Berlin. Sa bibliothèque est un mélange de livres arabes et allemands.

« L’un des avantages de vivre à l’étranger est que vous pouvez choisir ce que vous voulez prendre de la culture arabe et de la culture occidentale », a-t-il plaisanté, les mains drapées sur son costume trois pièces vintage.

Dans le contexte de sa nouvelle vie se cache la sombre histoire de Mukdad en Syrie, où il dit avoir été emprisonné trois fois pour son activisme anti-régime, et emprisonné une quatrième fois par des combattants liés à Al-Qaïda. Son deuxième séjour en détention a eu lieu dans la branche 251, où il pense que Raslan était dans la salle pour diriger ses séances d’interrogatoire. Comme tous ses codétenus, Mukdad a eu les yeux bandés tout au long de sa torture.

« (Raslan) a ordonné directement à un homme à côté de moi … ‘le faire s’allonger sur le ventre et lever les pieds en l’air' », a déclaré Mukdad. « Une fois que mes réponses ne convenaient pas (Raslan), l’autre homme aux commandes commence à frapper jusqu’à ce qu’il dise stop. »

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Mukdad a déclaré avoir dit à son interrogateur qu’il était médecin, craignant que ses tortionnaires ne lui cassent les doigts s’il avouait être musicien. Le caricaturiste et dissident syrien, Ali Farzat, lui était venu à l’esprit, a déclaré Mukdad. Les bourreaux de Farzat lui ont brisé les doigts. Ils ont dit que cela l’empêchait de dessiner des caricatures politiques, a déclaré Farzat plus tard.

« C’était comme l’enfer », dit Mukdad à propos de son emprisonnement dans la branche 251. « Comment l’humanité a-t-elle trouvé cela? »

Tout au long du procès à Coblence, Raslan a rarement parlé. Ses déclarations – dans lesquelles il tentait de se présenter comme un objecteur de conscience aux pratiques du régime – ont été lues par son équipe de défense. Il ne parlait que lorsque les juges lui posaient une question, ce qui arrivait rarement. Quand il l’a fait, ses réponses étaient monosyllabiques.

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Certains avocats et plaignants syriens ont émis l’hypothèse qu’il ne voulait pas que ses victimes reconnaissent sa voix lors de leurs interrogatoires en détention. Plusieurs plaignants ont déclaré avoir déjà vu son visage mais, à l’exception d’un survivant, ont déclaré ne l’avoir vu que dans son bureau. Raslan et son équipe de défense n’ont pas expliqué pourquoi l’ancien colonel a refusé de parler au procès et l’équipe de défense de Raslan a refusé à plusieurs reprises les demandes de commentaires de CNN.

« Chacun de nous avait les yeux bandés. Ils ne voulaient pas que nous voyions, mais ils ne peuvent pas nous empêcher d’entendre (l’interrogateur) », a déclaré Mukdad. « Mais maintenant il nous a empêchés de l’entendre. »

Contrairement à son co-accusé Gharib, Raslan n’a semblé faire aucun effort pour cacher son visage pendant les audiences. « Il se tenait droit et avait l’air arrogant », se souvient Seif. « Il regardait chacun des plaignants dans les yeux, l’un après l’autre, comme pour dire ‘pour qui vous prenez-vous ?' »

« Au cours des deux dernières années au tribunal, Raslan est resté assis sur sa chaise sans rien faire avec son visage et ses écrits », a déclaré Whitney-Martina Nosakhare, avocate adjointe de Human Rights Watch, qui a assisté à toutes les audiences du procès. « Lorsque le juge a lu le verdict, il n’a eu aucune réaction sur son visage. »

« C’est un moment intense. Être condamné à la prison à vie est un gros problème. Ce n’est pas quelque chose que l’on écarte à la légère », a ajouté Nosakhare. « Mais il nous a fait croire que c’était quelque chose dont il ne se souciait pas. »

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« Condamné à la place du régime syrien »

Les avocats de Raslan ont déclaré qu’ils feraient appel de sa condamnation et les experts s’attendent à ce que son affaire reste devant les tribunaux pendant des années. Après la lecture du verdict, l’avocat de la défense Yorck Fratzky a continué de nier que Raslan était personnellement coupable des accusations.

« La défense ne cache pas son mécontentement face au verdict », a déclaré Fratzky lors d’un point de presse à l’issue du procès. « Nous voyons que Raslan a été condamné à la place du régime syrien. »

Cette affirmation, selon laquelle Raslan a servi de bouc émissaire, résonne chez certains Syriens, même ceux qui s’opposent activement au régime d’Assad. Certains comparent le procès de Coblence à des miettes offertes par la communauté internationale en l’absence de changement politique en Syrie.

« Ma principale préoccupation est que, politiquement, ces procès soient utilisés comme une alternative pour que les États de la communauté internationale fassent quelque chose », déclare l’activiste berlinoise Wafa Mustafa, qui affirme que son père – Ali Mustafa – a été victime d’une disparition forcée par le régime. en 2013.

Cependant, Wafa soutient toujours le procès et s’est rendue plusieurs fois à Coblence, portant la photographie encadrée de son père. « Je le transporte dans des endroits où je sais qu’il aimerait aller », a-t-elle déclaré, affichant un large sourire d’optimisme provocateur.

« Mais je crains qu’ils n’utilisent ce procès comme une alternative à leur incapacité à faire face au fait qu’un criminel de guerre comme Assad est toujours au pouvoir après dix ans. »

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Des préoccupations similaires semblent avoir tempéré les célébrations au lendemain du verdict.

Lorsqu’on lui demande ce qu’elle pense de la condamnation, Yasmen Almashan montre un collage de photos de cinq de ses six frères. Tous, dit-elle, ont disparu ou ont été tués. « N’était-ce pas le moins que nous puissions faire pour eux ? elle a demandé.

L’une des plaignantes, Ruham Hawash, avait l’air visiblement ébranlée après être sortie de la session de jugement qui a duré des heures. Le tribunal avait lu chacun des témoignages des plaignants. Hawash ne veut pas se souvenir de son expérience dans la branche 251, a-t-elle dit, et encore moins la réciter à haute voix.

« Je ne veux pas parler de ma torture, je veux seulement parler du procès », a-t-elle déclaré.

« Dans le passé, j’avais l’habitude de dire que j’avais été emprisonné et torturé et que ma liberté m’avait été retirée et que l’histoire avait une triste fin », a déclaré Hawash. « Aujourd’hui, je peux dire que j’ai été emprisonné et torturé et que ma liberté m’a été retirée, mais que j’ai aidé à amener ces fonctionnaires à ce procès.

« Il y a une grande différence entre ces deux histoires. Ce n’est plus une histoire triste. Il y a eu une fermeture. »

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle prévoyait de faire maintenant que le procès était terminé, elle a haussé les épaules, ses pieds bougeant pendant qu’elle parlait. « Je ne sais pas quelle est la prochaine étape. Probablement une nouvelle phase de ma vie », a-t-elle déclaré. « Je suis prêt à passer à autre chose. »




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