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Des scientifiques marocains utilisent de faux nids pour inciter les flamants roses à se reproduire


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Des scientifiques marocains ont mis en place des nids artificiels dans le cadre d’une stratégie visant à inciter les grands flamants roses à se reproduire dans ce pays d’Afrique du Nord pour la première fois en plus de 50 ans.

Les oiseaux à longues pattes distinctifs ont obligé, dans ce qui est considéré comme un signe d’espoir pour une espèce menacée par la perte d’habitat dans le monde entier.

Mais l’importance du rôle joué par les faux nids dans cette réussite de reproduction fait maintenant l’objet d’un débat.

Les flamants roses sont les plus grandes espèces de flamants roses. Bien que ces oiseaux nichant dans les zones humides se trouvent par milliers sur 40 sites au Maroc, jusqu’à présent, la dernière fois que des couples reproducteurs ont été enregistrés dans le pays remonte à 1957-1968.

Ces oiseaux ont niché au lac Iriki dans le sud-est du Maroc – mais un barrage a ensuite été construit sur la rivière Draa alimentant le lac et le site de reproduction des flamants roses s’est asséché.

Lagon de Khnifiss, Maroc. Les chercheurs ont dû observer la nouvelle colonie de flamants roses à 2 km de distance pour éviter de déranger les oiseaux. © Mohamed Radi

Enfin cette année, une équipe comprenant des membres du Groupe de Recherche pour la Protection des Oiseaux au Maroc (GREPOM) a confirmé la présence d’au moins 120 couples reproducteurs de flamants roses à la lagune de Khnifiss, à plus de 840 kilomètres (520 miles) au sud-ouest de Rabat.

Le GREPOM et l’Agence nationale des eaux et forêts du Maroc avaient employé une stratégie détaillée pour encourager les flamants roses à se reproduire, impliquant la construction de nids artificiels à Khnifiss et à Sebkha Bou Areg, une lagune au nord-est.

Espèces sensibles

Mais l’auteur principal d’un récent rapport sur la colonie affirme que les oiseaux, connus pour leurs plumes rose pâle teintées de caroténoïdes qu’ils obtiennent en mangeant des algues, des mollusques et d’autres invertébrés, ont rejeté les faux nids.

Mohamed Radi, professeur de biologie à l’Université Cadi Ayyad de l’Ecole Normale Supérieure de Marrakech qui est également coordinateur du projet GREPOM, a déclaré à RFI que les flamants roses ont choisi une zone pour nicher près de la partie sud du lagon.

« C’est une colonie que les oiseaux ont eux-mêmes installée à Sebkha Tazgha…loin de l’endroit où les plates-formes artificielles de nidification ont été construites. »

Flamant rose en vol à Walvis Bay
Flamant rose en vol à Walvis Bay © WikiCommons Yathin S Krishnappa

Paul Rose, coprésident du Flamingo Specialist Group, qui fait partie de la Commission pour la survie des espèces de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), a confirmé que les flamants roses dans les zoos évitent les nids artificiels. Mais, a-t-il déclaré à RFI, les flamants roses de Khnifiss « ont peut-être considéré les nids artificiels comme un » reste « potentiel d’un élevage passé et ont donc décidé de s’arrêter et de nicher dans un endroit de leur choix ».

Ce qui est absolument certain, c’est à quel point les nouvelles des couples reproducteurs sur le site de Khnifiss sont positives pour l’avenir à long terme de ces oiseaux difficiles.

« Le flamant rose est une espèce très sensible », a déclaré Radi. Il a déclaré que des flamants roses avaient été observés en train de faire des parades nuptiales dans plusieurs autres zones humides du pays d’Afrique du Nord, mais qu’aucune autre nidification réussie au Maroc n’a jusqu’à présent été enregistrée.

Les zones humides menacées

Les oiseaux ont besoin d’une nourriture abondante, d’un sol sablo-argileux, d’îles entourées d’eau pour les protéger des prédateurs et d’un abri contre les perturbations humaines.

« Si l’une des quatre conditions n’est pas remplie, la nidification ne peut pas avoir lieu », a-t-il déclaré.

Partout, les zones humides sont menacées par l’urbanisation et l’agriculture.

« Tout nouveau site de nidification est une excellente nouvelle pour cette espèce car il peut fournir des idées pour la gestion de l’habitat et des zones humides qui peuvent aider à rendre les zones humides d’autres parties du monde propices à la nidification d’autres espèces de flamants roses », a déclaré Rose, spécialiste de l’UICN.

« Les prévisions de changement climatique dans les zones humides pourraient rendre certains sites de nidification inutilisables pour les flamants roses à l’avenir, créant et entretenant ainsi de nouveaux sites pouvant être utilisés par les oiseaux pour assurer la pérennité de ces populations », a-t-il déclaré.

La fourniture d’îles artificielles et de nids leurres a encouragé les flamants roses à nicher sur un site de zone humide côtière dans les Bouches-du-Rhône, en France, de 1974 à 1993.

Flamingo dans le parc national de Khenifiss Tarfaya Maroc
Flamingo dans le parc national de Khenifiss Tarfaya Maroc © WikiCommons ElWaliElAlaoui

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