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Des « schémas clairs » d’abus des droits russes découverts en Ukraine, selon un rapport


Mercredi, des enquêteurs de près d’une douzaine de pays ont passé au peigne fin des villes bombardées et des tombes fraîchement creusées en Ukraine à la recherche de preuves de crimes de guerre, et une enquête de grande envergure menée par une organisation internationale de sécurité a détaillé ce qu’elle a qualifié de « modèles clairs » de violations des droits de l’homme par forces russes.

Certaines de ces atrocités pourraient constituer des crimes de guerre, ont déclaré des enquêteurs de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe, qui ont examiné une myriade de rapports faisant état de viols, d’enlèvements et d’attaques contre des cibles civiles, ainsi que d’utilisation de munitions interdites.

Mercredi, les civils supportaient encore une grande partie du poids de l’invasion vieille de sept semaines alors que les forces russes, se massant pour un assaut à l’est, bombardaient la deuxième plus grande ville d’Ukraine, Kharkiv, frappant un immeuble.

Lors d’un appel téléphonique d’une heure avec Volodymyr Zelensky, le dirigeant ukrainien, le président Biden a déclaré que les États-Unis, déjà un important fournisseur d’armements défensifs à l’Ukraine, enverraient 800 millions de dollars supplémentaires en aide militaire et autre aide à la sécurité. Le paquet comprendra « de nouvelles capacités adaptées à l’assaut plus large que nous attendons de la Russie pour lancer dans l’est de l’Ukraine », a déclaré M. Biden dans un communiqué.

Des responsables américains ont également déclaré mercredi que les États-Unis, en aidant l’Ukraine à se préparer à un tel assaut, avaient augmenté le flux de renseignements vers le gouvernement ukrainien concernant les forces russes dans l’est de l’Ukraine et la péninsule de Crimée, que la Russie a saisies à l’Ukraine il y a huit ans.

Les allégations de crimes de guerre sont notoirement difficiles à enquêter et encore plus difficiles à poursuivre. Il est rare que des dirigeants nationaux soient inculpés, et encore plus rare qu’ils finissent dans le fauteuil de l’accusé.

Mais la guerre en Ukraine pourrait s’avérer différente, selon certains experts, et l’élan s’est renforcé pour tenir les dirigeants du Kremlin responsables.

Une enquête de la Cour pénale internationale sur d’éventuels crimes de guerre est en cours depuis le mois dernier, et un certain nombre de pays ont cherché des moyens pour que les Nations Unies aident à créer un tribunal spécial qui pourrait poursuivre la Russie pour ce qu’on appelle le crime d’agression. D’autres possibilités incluent le fait de juger des Russes devant les tribunaux d’autres nations en vertu du principe de compétence universelle, le concept juridique selon lequel certains crimes sont si graves qu’ils peuvent être poursuivis. partout.

Une partie de la motivation pour rendre des comptes est la révulsion en Europe et dans une grande partie du monde face au comportement des forces du président Vladimir V. Poutine, y compris les exécutions signalées de civils liés et d’autres atrocités.

Les experts en crimes de guerre soulignent également les avancées technologiques dans les outils médico-légaux comme les logiciels d’identification faciale qui ne sont pas disponibles pour ceux qui enquêtent sur les conflits antérieurs, et le grand nombre d’enquêteurs sur le terrain en Ukraine – surtout, avec la bénédiction du gouvernement. Une dizaine d’enquêteurs français se sont joints aux enquêtes cette semaine.

« Il y aura des poursuites, et probablement partout dans le monde », a déclaré Leila Sadat, professeur de droit international à l’Université de Washington à Saint-Louis et conseillère de longue date du procureur en chef de la Cour pénale internationale sur les crimes contre l’humanité. « L’Ukraine grouille actuellement d’enquêteurs sur les crimes de guerre. »

Pourtant, les experts ont averti que le processus serait lent et que toute première inculpation serait très probablement dirigée contre des responsables russes de rang inférieur et des membres des forces armées. La Russie, qui a qualifié les accusations de fictives ou sans fondement, ne devrait coopérer à aucune poursuite.

Le rapport publié mercredi par l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe, une organisation de 57 membres basée à Vienne qui comprend la Russie, l’Ukraine et les États-Unis, est l’une des premières études approfondies sur les violations des droits de l’homme au cours de L’offensive russe contre l’Ukraine.

Les enquêteurs ont examiné certaines des attaques les plus notoires et d’autres actes de violence de la guerre, notamment les bombardements russes d’un théâtre et d’une maternité dans la ville assiégée de Marioupol, tous deux décrits dans le rapport comme des crimes de guerre apparents.

Ils se sont également penchés sur les récits d’autres actes de violence horribles, bien que moins visibles. « Il y a des allégations de viols, y compris de viols collectifs, commis par des soldats russes dans de nombreuses autres régions d’Ukraine », ont-ils écrit.

Mais souvent, ils ont été bloqués.

La Russie a refusé de coopérer avec l’équipe d’enquêteurs composée de trois personnes, rendant « impossible pour la mission de tenir compte de la position russe sur tous les incidents pertinents », indique le rapport.

Les enquêteurs ont découvert que les forces ukrainiennes s’étaient également rendues coupables de certains abus, en particulier dans le traitement des prisonniers de guerre. « Les violations commises par la Fédération de Russie, cependant, sont de loin plus importantes par leur nature et leur ampleur », indique leur rapport.

Michael Carpenter, l’ambassadeur américain auprès de l’OSCE, a déclaré que le rapport « documente le catalogue de l’inhumanité perpétrée par les forces russes en Ukraine ». L’Union européenne a publié une évaluation tout aussi positive.

« Cette guerre n’est pas seulement menée sur le terrain », a déclaré le bloc dans un communiqué. « Il est clair que le Kremlin mène également une campagne de désinformation honteuse afin de cacher les faits des attaques brutales de la Russie contre des civils en Ukraine. Des informations fiables et la collecte de faits n’ont donc jamais été aussi importantes qu’aujourd’hui.

La propre mission du Kremlin auprès de l’OSCE a qualifié les conclusions de « propagande sans fondement ».

Mardi, alors même que les autorités ukrainiennes déterraient des corps à la vue des journalistes internationaux et d’autres observateurs, M. Poutine a qualifié les atrocités de « faux » qui avaient été minutieusement mis en scène par l’Occident.

Mercredi, debout près du site de deux fosses communes, la procureure générale d’Ukraine, Iryna Venediktova, a déclaré qu’il y avait une obligation à la fois de découvrir les faits et de le faire de manière transparente pour lutter contre la désinformation russe.

« Quand vous voyez des cadavres ici, de l’autre côté, de la Fédération de Russie, ils disent que tout est faux, tout cela est notre théâtre », a déclaré Mme Venediktova.

Les procureurs ukrainiens et l’équipe d’experts français nouvellement arrivés ont exhumé cette semaine des corps de fosses communes à Bucha, une banlieue de Kiev, où des centaines de civils ont été tués pendant la brève occupation russe de la région. Le gouvernement français a déclaré que son équipe comprenait des experts en balistique et en explosifs et qu’il avait la capacité de faire des tests ADN rapides.

Les preuves de l’enquête française et d’autres impliquant plusieurs pays différents seront transmises à la Cour pénale internationale, qui a commencé à enquêter sur d’éventuels crimes de guerre une semaine après l’invasion du 24 février. Bien que l’Ukraine ne fasse pas partie de l’accord qui a créé la cour il y a deux décennies, elle a accordé à la cour le pouvoir d’enquêter et de poursuivre dans ce conflit.

Les enquêteurs disent qu’ils sont déterminés à montrer au monde la réalité de la guerre.

« Ils peuvent tout voir. Ils peuvent voir la situation ici : de vraies tombes, de vrais cadavres, de vrais attentats à la bombe », a déclaré Mme Venediktova. « C’est pourquoi pour nous, ce moment est très important. »

Le rapport de l’OSCE décrit une série de subterfuges par les forces russes, notamment l’utilisation d’emblèmes de la Croix-Rouge, de drapeaux blancs, de drapeaux ukrainiens et de vêtements civils. Et les enquêteurs de l’organisation ont exprimé leur inquiétude quant au fait que les deux parties pourraient détenir plus de prisonniers que ce qui a été révélé.

Mercredi, le président Zelensky s’est exprimé directement sur l’un d’entre eux : Viktor Medvedtchouk, un homme politique ukrainien et allié de M. Poutine qui a été arrêté cette semaine. M. Zelensky a proposé de l’échanger contre des Ukrainiens retenus captifs par les forces russes.

Alors même que de nombreux dirigeants mondiaux s’accordaient à dire que les accusations de crimes de guerre étaient justifiées, il y avait un certain désaccord sur la manière de caractériser les actions de la Russie. Certains dirigeants, parmi lesquels M. Biden, ont commencé à utiliser le terme « génocide » – une escalade de sa rhétorique. Mercredi, le président français, Emmanuel Macron, a exprimé sa dissidence.

« Ce qui se passe, c’est de la folie, c’est une brutalité sans précédent », a déclaré M. Macron. Mais, a-t-il dit, « Le génocide a un sens. Le peuple ukrainien et le peuple russe sont des frères ».

« Je ne suis pas sûr qu’une surenchère de mots serve la cause », a-t-il dit.

Le rapport sur les crimes de guerre est venu au milieu des signes que l’invasion de la Russie pourrait s’être retournée contre au moins un aspect. M. Poutine s’est longtemps opposé à l’expansion de l’OTAN vers l’est dans les anciens domaines de l’Union soviétique, la décrivant comme une menace fondamentale pour la Russie. Mais mercredi, deux pays militairement non alignés, la Finlande et la Suède, ont déclaré qu’ils envisageaient sérieusement de rejoindre l’alliance.

Les juristes n’ont pas exclu la possibilité, un jour, d’une inculpation de M. Poutine, qui a déjà été fustigé comme criminel de guerre par certains dirigeants occidentaux. Et si M. Poutine devait être inculpé au pénal par un tribunal en dehors de la Russie, cela signifierait probablement qu’il devrait restreindre ses voyages internationaux afin de minimiser le risque d’une éventuelle arrestation s’il s’aventurait au-delà des frontières de la Russie.

David Crane, juriste à l’Université de Syracuse et procureur en chef du Tribunal spécial pour la Sierra Leone, un tribunal international pour crimes de guerre qui a condamné l’ancien président du Libéria, Charles G. Taylor, s’est dit convaincu que la Cour pénale internationale ou un autre organe judiciaire trouverait des motifs légaux pour inculper le président russe.

Et même si M. Poutine n’est jamais arrêté et reste le chef de la Russie, a-t-il dit, les conséquences juridiques et diplomatiques d’une inculpation pour crimes de guerre porteraient gravement atteinte à sa crédibilité.

Ce serait comme si « il y avait comme une marque de cendre sur son front », a déclaré M. Crane. « Il n’y a pas de bonnes options pour lui. »

Marc Santora rapporté de Varsovie, Erika Salomon de Berlin et Carlotta Gall de Bucha, Ukraine. Le reportage a été fourni par Jane Arraf de Lviv, Ukraine; Aurélien Breeden de Paris; Cora Engelbrecht de Cracovie, Pologne ; Farnaz Fassihi de New York; Eric Nagourney de Los Angeles ; et Rick Gladstone d’Eastham, Mass.


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