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Des pouvoirs plus stricts pour les magistrats pour emprisonner les criminels et éliminer l’arriéré judiciaire
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Les magistrats doivent être habilités à emprisonner les criminels jusqu’à un an dans le but d’éliminer les retards dans le plus grand changement apporté au système en 140 ans.

Dominic Raab, le secrétaire à la Justice, a annoncé que les peines de prison que les magistrats peuvent imposer doubleraient par rapport au maximum actuel de six mois, leur permettant de juger des infractions plus graves d’agression, de cambriolage, de vol et de fraude.

Dans un article exclusif pour The Telegraph, il a déclaré que le changement augmenterait le nombre d’affaires traitées par les magistrats, libérant les juges pour qu’ils se concentrent sur les procès majeurs et accélérant la justice en réduisant leurs arriérés.

Saluant les magistrats, qui sont des laïcs bénévoles, comme les «héros méconnus» et les «pivots» du système judiciaire, M. Raab a déclaré qu’il pensait qu’ils pourraient «de manière équitable et efficace» juger des affaires plus graves.

« Les magistrats sont dévoués, bien formés et soutenus par des conseils juridiques, ce qui leur permet de traiter eux-mêmes toute une gamme d’affaires, des infractions routières au cambriolage. Je suis convaincu qu’ils peuvent jouer un rôle encore plus important dans la réduction de l’arriéré devant la Crown Court, en prenant en charge eux-mêmes davantage d’affaires », a-t-il déclaré.

« Cela fait partie de notre stratégie plus large visant à réduire l’arriéré judiciaire le plus rapidement possible, à augmenter le taux de poursuites des contrevenants et à rendre justice plus rapidement aux victimes. »

Cependant, d’éminents avocats ont averti que cela conduirait à l’emprisonnement de plus de personnes – une pression croissante sur les prisons surpeuplées, plus d’appels et plus d’accusés tentés de « tenter leur chance avec un jury » plutôt qu’avec un panel de trois magistrats.

Cette décision intervient alors que les arriérés de la Crown Court sont passés à près de 60 000, contre 40 000 avant la pandémie, obligeant les victimes à attendre plus de 600 jours pour obtenir justice après un crime, soit une augmentation de 50 %. Ceci malgré le fait que le gouvernement a investi 125 millions de livres sterling pour lutter contre les retards.

En revanche, les magistrats ont déjà réduit leur arriéré d’affaires de 422 000 au plus fort de la pandémie à 350 000, selon les derniers chiffres du ministère de la Justice.

La réforme sera introduite d’ici mars pour garantir que tous les magistrats reçoivent la formation requise. Il s’agira du premier changement apporté à la limite des peines depuis que le Summary Jurisdiction Act de 1879 a limité les magistrats à un maximum de six mois d’emprisonnement « avec ou sans travail ».

Il ne s’appliquera qu’aux infractions dites «indifférentes» qui peuvent être traitées par des magistrats ou des tribunaux de la Couronne. Il exclut les délits « actes criminels » tels que le meurtre, l’homicide involontaire coupable ou le viol qui doivent être portés devant la Crown Court et les délits « sommaires », principalement la conduite automobile, qui sont réservés aux seuls magistrats.

Les accusés pourront toujours choisir de faire entendre toute affaire «dans les deux sens» par un jury s’ils le souhaitent, mais M. Raab a estimé que le changement pourrait encore économiser 1 700 jours de séance dans les tribunaux de la Couronne en permettant à 500 procès devant jury d’être transférés à des magistrats.

« Une trahison des victimes d’actes criminels »

Jo Sidhu, QC, président de la Criminal Bar Association (CBA), a affirmé que cela refuserait non seulement à certains accusés un procès devant jury, car les magistrats ont décidé de conserver les affaires qu’ils auraient autrement pu transmettre aux tribunaux de la Couronne, mais généreraient également plus d’appels alors que les avocats contestaient les magistrats. ‘ jugement légal.

« Jouer avec les pouvoirs de condamnation des magistrats est une trahison des victimes d’actes criminels. C’est un moyen cynique de priver les personnes accusées de crimes graves d’être jugées par leurs pairs dans notre système de jury établi de longue date », a-t-il déclaré.

« Retenir plus d’affaires devant les magistrats ne fera, en tout état de cause, que déclencher davantage d’appels devant la Crown Court, s’ajoutant à la longue liste d’affaires et détournant les avocats pénalistes de s’attaquer à l’accumulation actuelle de procès. »

L’ABC annoncera mardi les résultats d’une enquête menée auprès de ses 2 500 membres sur une éventuelle action revendicative sur les salaires, au milieu d’allégations selon lesquelles la pénurie d’avocats pénalistes contribue aux retards.

Le Conseil du barreau a affirmé que les magistrats seraient plus susceptibles d’emprisonner les délinquants, augmentant ainsi la population carcérale et suscitant davantage d’appels.

Mark Fenhalls QC, président du Bar Council, a déclaré: «Nous pensons que ces changements ne feront qu’augmenter la population carcérale et exerceront une pression supplémentaire sur le budget du ministère de la Justice. Cela signifiera moins d’argent disponible pour faire fonctionner les tribunaux.

«Il est également tout à fait possible que les changements incitent davantage d’accusés à choisir d’être jugés par la Crown Court, ce qui augmentera l’arriéré des procès. Cela nuirait aux intérêts des plaignants et des victimes et serait contre-productif pour tout ce que nous essayons de réaliser pour rendre une justice rapide et équitable.

« Des magistrats très capables et compétents »

Beverley Higgs, présidente de la Magistrates ‘Association, a déclaré que les arriérés de la Crown Court s’agrandissaient et s’enracinaient, après avoir été aggravés par la pandémie. « Nous sommes préoccupés par la réputation de l’ensemble du système judiciaire car cela affecte tout le monde », a-t-elle déclaré.

«En raison de l’impact sur les victimes, les plaignants et les témoins du temps qu’ils doivent attendre et éventuellement être revictimisés en revivant les infractions, nous ne pourrions voir que des avantages à raccourcir la liste de la Crown Court par des magistrats très compétents et compétents. , » elle a dit.

M. Raab activera une clause dans la loi de 2003 sur la justice pénale de Tony Blair pour promulguer le changement – le travail n’a jamais donné suite au plan – mais il apportera également un amendement à son projet de loi sur le contrôle judiciaire créant un « interrupteur » pour annuler le changement si Il y a des problemes.


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